隨著虛擬實境(VR)技術的不斷進步,許多人預測2018年將成為關鍵的一年:這一曾經的小眾技術將從展會和早期應用變成主流技術。2014年,VR技術大約有20萬活躍用戶,但到2017年,這一數字已經上升到9,000萬。世界最大統計網站之一Statista預測,2018年的用戶數將增長到1.71億,這統計數字對很多人來說,並不會感到意外。

令人驚訝的或許是虛擬軟體產業的增長,其營收從2015年的1.29億美元上升到今年的25.7億美元(估計值)。

20180612NT02P1 2018年將是VR大放異彩的關鍵年。

VR用於廣告領域

The Next Web認為VR可能會擴展到廣告領域,鑒於廣告業的發展速度及其更廣泛的應用,這是有道理的。360度VR視訊已被美國國家航空暨太空總署(NASA)、本田(Honda)、福特(Ford)等公司採用,再根據YouTube上360度頻道的使用者率,它預測還將出現更多的360度VR視訊。The Next Web並指出,VR會變得更加身臨其境,由於應用更廣、VR設備越來越多且價格逐漸降低,預計VR開發人員也將增多。

VR廣告會繼續尋找不同的途徑——例如,在電影《一級玩家(Ready Player One)》首映的South by Southwest電影節上,VR就有許多創新應用。史蒂芬•史匹柏(Steven Spielberg)的這部科幻電影與HTC Vive合作,並佔據了兩層樓的空間,在電影節上創建了八個身臨其境的VR體驗來模仿電影,觀眾可以盡情體驗從弓箭戰鬥到大型電玩(arcade game)遊戲的不同場景。

但是並非所有的體驗都如此身歷其境。2017年7月,「Wired」描述了Google的浮動立方體概念,它允許玩家與視訊廣告互動,稱之為VR自動播放。與South by Southwest電影節的大型宣傳噱頭不同,這類「簡單」廣告可能更常見,並且將逐漸滲透到市場,作為數位廣告不可避免的自然延伸的一部分。儘管如此,富比士(Forbes)提醒廣告商不要過分關注他們眼中的邊緣(fringe)觀眾(除了有影響的管道和行動遊戲產業)。

VR用於生物力學

墨爾本大學(University of Melbourne)最近推出了一種生物力學設施,它將電腦科學和神經科學結合起來,即時研究運動和表現,以治療和預防人體傷害,該設施代表了VR未來在健康和醫療中的一種應用。

該設施稱為電腦輔助康復環境(CAREN),由Motekforce Link開發,並於2月中旬由澳大利亞聯邦衛生部長(Federal Minister for Health )Hon. Greg Hunt啟用。這是澳洲第一款此類產品,在可移動的平台上安裝跑步機,並配備了感測器和動作捕捉攝影鏡頭。該機構的研究人員說:「該應用前景不可限量。」

利用創建患者3D模型並放置在城市、公園等地,醫生可以研究患者對絆倒等事件的反應(跑步機帶在 運轉中可能引發絆倒事件),以更好地理解關節運動、肌肉負荷和地面反作用力。VR的這種特殊應用非常重 要,正如墨爾本工程學院(Melbourne School of Engineering)院長Graham Schaffer解釋的那樣,它模擬了一個與大多數實驗室不同的現場環境。

VR在全球生物力學和醫學研究實驗室的逐漸普及,可能對全人類的健康產生積極影響。

VR用於遊客

紐約時報(New York Times)報導,得益於VR技術的應用越來越廣、成本越來越低,巴黎國家自然歷史博物館(National Museum of Natural History)已將其作為博物館的永久展示,讓用戶佩戴頭盔仔細觀看展品。透過VR,他們正在為沉悶的動物標本展覽注入新的活力,博物館館長Bruno David稱VR的導入將使參觀不再乏味。

該展示是永久性的,它讓參觀者有機會體驗不同的展品。該展覽室位於專門的房間內,擁有五個VR網站,未來將提供VR海上潛水體驗。

對遊客來說,VR並不是全新的概念——大英博物館(British Museum)在2015年就推出了VR展覽,並聲稱他們正在探索更多VR專案,在預算允許的情況下最大限度地吸引觀眾;倫敦的泰特現代藝術館(Tate Modern) 也在展覽中使用了VR。紐約時報並報導,即使是年紀較大的參觀者也開始慢慢接受這項技術。

嘗試應用VR技術的博物館越來越多。大多數博物館主要還是被資金所困,他們都承認,隨著展品的數位化趨勢,在展覽中使用VR還是必要的。

VR用於零售業

顯而易見,VR正逐漸成為主流——就連零售商也要涉足其中。癮科技(Engadget)報導,梅西百貨(Macy’s)正嘗試利用VR技術來增加進店顧客數量並完成購買。購物者可以在商店提供的應用程式上佈置家裡的房間,將傢俱放置在他們喜歡的地方。

然後,他們可以戴上頭盔,體驗佈置後的效果。但梅西百貨所做的遠不止這些,他們將在近期更新應用程式,可以看到指定房間的傢俱。其他零售商如Williams-Sonoma、IKEA也嘗試了VR,但梅西百貨似乎非常熱衷於利用技術在未來打造其店面。

(參考原文: 4 virtual reality trends to expect in 2018,by Heather Hamilton)