2002年6月11日,美國國會承認義大利移民Antonio Meucci是電話的真正發明者。

美國眾議院通過的這項聲明在美國幾乎沒有激起一絲漣漪。而在Meucci的家鄉義大利佛羅倫斯(Florence),雖然沒有官方支持,民眾早已公認他是電話發明者,據說獲悉得到美國官方承認之後,還舉行了慶祝活動。

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1847年,Meucci開始了「telegrafo parlante(電報設計)」。他與妻子於1850年搬到紐約州Staten Island,在家裡的實驗室繼續這一工作。

1871年,他為自己的設計申請了需要每年更新的專利權。然而,由於妻子健康不佳,並且自己英語不夠好,難以應對商業上的一些麻煩,Meucci在其設計專利過期後便無力繼續申請了。

正如大多數工程師所知道的,研究成果往往歸專利所有者。在1876年3月7日貝爾(Alexander Graham Bell)獲得了「電報技術改進(Improvement on Telegraphy)」的專利授權(美國專利號:174,465),貝爾便成為電話發明人而被載入史冊。

Oberlin學院教授Elisha Gray也在同一天(1876年2月14日)申請了專利,但是時間稍晚一些,這使事情變得更加複雜。貝爾的申請是當天處理的第五個,而Gray的是第39個。

此事還涉及一些醜聞。與Meucci一直合作的西聯(Western Union)附屬實驗室弄丟了他發明的功能模型。2002年6月的國會陳述指出,貝爾在存放Meucci材料的同一個實驗室做了實驗。

1887年1月,貝爾的專利在法庭上受到質疑,並且以欺騙及與事實不符為由發起了對其專利予以取消的申訴。然而,Meucci於1887年10月去世,這一案件也因此終止,貝爾專利也於1893年1月失效。

Meucci死時身無分文,今天在美國也幾乎不為人知。

(參考原文: Meucci acknowledged as telephone inventor, June 11, 2002,by Craig Hackerd,EDN China Jenny Liao編譯)