零件的短缺使工程師和供應鏈專業人士寢食難安。為保證零件供貨不中斷,許多公司在絕望中忍不住去尋找未經授權的非正規來源。這雖然可以理解,但可能加劇已經存在的零件仿冒問題。

電子元件產業協會(ECIA)首席法律顧問Robin Gray說:「有一種誤解是,仿冒產品只針對半導體產品,而且是過時產品,的確,半導體領域有機會出現仿冒產品,但在供應受限且交付時間逼近的情況下,其他產業同樣可能出現仿冒產品。缺貨讓人們絕望,他們又不想停工,於是冒險從不知道是否授權的來源獲取零件。供應短缺為造假行為的猖獗創造了條件。」

一直追蹤元件短缺狀況的ECIA稱,許多被動元件,包括多層陶瓷電容(MLCC),以及某些半導體,都受到缺貨的困擾。Gray提醒:「預計2018年的大部分時間內,交貨期仍會比較長,分貨的情況也將持續。」

20180608NT01P1 (圖片來源:ECIA)

美國司法部(DoJ)在最近的撥款提案中表示了對仿冒問題的擔憂:

智慧財產權盜竊對美國利益的損害日益嚴重。越來越多的非法和破壞性智慧財產權盜竊行為每年使美國經濟損失高達數百億美元,還使個人失去生計,並構成公共安全和健康威脅。仿冒產品過去只是侷限於手提包和手錶等奢侈品,然而,隨著新技術的出現,加上高利潤和低風險,仿冒產品變得更加複雜和氾濫。各個產業的產品,從食品到保健品到電子產品,都在被仿冒。

美國司法部補充,由於製藥、汽車和電子產品等產業開始透過網際網路尋找產品來源,因而遭受的打擊尤其嚴重。美國司法部正在針對最終消費者和B2B市場努力解決這一問題。

今年稍早,美國司法部稱已指控佛羅里達Sunrise市的Marc Heera「非法售賣南加州某公司生產和銷售的仿冒電子發動機控制設備,這種設備用於改裝本田(Honda)和Acura汽車」。仿冒電路板安裝在發動機控制單元中來提高性能。

Heera承認自己從2009年開始非法設計、製造、宣傳和銷售大約86種仿冒後市場裝置,獲得約58,000美元的收入。相比之下,正品的零售收入約為74,000美元,他還承認為這些設備製作仿冒包裝、標籤、說明書和光碟。他在3月被傳訊。

上個月,另一起案子浮出水面。美國移民和海關執法局(ICE)國土安全調查局(HIS)逮捕了位於Orange電子元件銷售商PRB Logics的所有者Rogelio Vasquez,他承認自己出售仿冒積體電路(IC),其中一些可能已經用於軍事設施。起訴書包括30項指控,Rogelio Vasquez承認對中國大陸供應商所提供的舊的、用過的和/或丟棄的積體電路重新印製和標注,並打上偽造的logo。

這些元件還使用假日期、批號或原產國進行標注,然後作為Xilinx、ADI和Intel等多家製造商的新元件出售。九項通訊欺詐(wire fraud)和20項出售仿冒軍事物品罪,每一項都可判最高20年聯邦監獄監禁。此外,每次出售仿冒商品最高可判10年監禁。

事實上,電子產品(系統和元件)更容易被偽造。特別是商品化和標準化產品,更便於交易並出現在灰色市場,反灰色市場和反仿冒聯盟(AGMA)聯絡委員會主席Kasia Maciola說:「庫存便宜、缺乏跨國法規,以及協力廠商中間商在授權管道之外運作,都可能導致產品從授權管道洩漏。」

Maciola補充:「此外,電子商務使買賣雙方能夠輕鬆聯繫並開展業務,物流方面,產品很容易運往各地。例如,一個產品在一批貨裡從中國大陸運到美國,它可能經過五、六個交易者之手,但這些交易者實際上並未真正拿到這個產品。」

Maciola提出一些建議來防止灰色市場活動:

˙建立強大的授權管道;

˙監控銷售以確保合約合規;

˙執行徹底的合約合規審查;

˙執行合約;

˙確保為違規行為提供一致的結果。

以下的AGMA資訊圖提供了更多細節。

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(參考原文: Component Shortages Exacerbate Counterfeit Worries,by Hailey Lynne McKeefry,EDN China Jenny Liao編譯)