雖然與電力電子早期發展緊密相關的地方大多已消失不見,但也有一些地方留存下來,遊客可參觀並瞭解其工程歷史。夏天到了,這樣的季節非常適合來一次溫馨而傳統的家庭自駕之旅,那麼就收拾行裝,準備出發。

一次以技術為主題的自駕遊會有意外收穫嗎?如果你想在這些地方偶遇Griswolds這樣的度假者,恐怕要失望了。

William Faulkner說過:「『過去』從來不死,甚至不會成為『過去』。」這種說法或許正確,但絕對不適用於歷史建築。歷史建築似乎很容易被人們遺忘,尤其是與科學和工程相關的歷史建築。

這不難理解。科學家和工程師往往是實作家,不會感情用事。沒有用處的東西,留著做什麼?無論是設施還是產品,很快會被毫不留情地廢棄。建築物被推倒,實驗室被拆除,工具、塔架、試驗台、原型等設備被拆卸、回收或破壞。

實驗室的工作可能與戰場上的戰事同樣重要,但是重大科學成就的發生地往往得不到隆重紀念。誠然,愛迪生位於紐澤西州(State of New Jersey)West Orange的實驗室保存完好,跟Gettysburg戰場同樣值得一看,但這不過是個例外罷了。

多個專業組織已經制定了相關程式來辨識對科學歷史至關重要的地點。例如,IEEE就有Milestones 程式來列出這些地點。

在我們列出的這些地點中,有的保存完好,有的掛上匾額做紀念,也有的地點有專門的網址,有些甚至連網址也沒有。一些地方大家很熟知,遊客眾多,另一些則無人問津。

載入史冊的Speedwell

地址:333 Speedwell Ave., Morristown, NJ

網址:https://www.morristourism.org/directory/historic-speedwell/

電報不是Samuel F.B. Morse發明的,是Ampere和其他人發明的),但是Morse提供第一個適合商業用途的電報系統。不過,他的系統必須先構建、測試和驗證。Morse教過的一個學生——Alfred Vail自願參與專案研究。

1838年,在Vail家族農場,Morse和Vail首次在公眾面前成功展示了他們合作開發的系統。電脈衝透過兩英里長的電線到接收端,一個裝有電磁鐵的設備在紙條上列印出墨點和短線。

第一條資訊發給了Vail的父親。兩年前他投資了這個項目,後來懷疑自己的投資可能不會得到回報。 電報的內容是:「有耐心的人不會輸。」

「The Birthplace of the Telegraph」現在是一個互動式電信博物館。 Speedwell被列入「美國國家歷史名勝」及IEEE Milestone。

20180521NT01P1 圖1 Speedwell Ironworks工作樓,Morse和Vail在這裡展示了第一個實用的電報系統。 (圖片來源:Wikimedia Commons、Leif Knutsen攝影)

Thomas Edison National Historical Park(愛迪生國家歷史公園)

地址:211 Main St., West Orange, NJ

網址:https://www.nps.gov/edis/index.htm

這是被稱為「洛園巫師(Wizard of Menlo Park)」的愛迪生建立的最後也是最大的一個實驗室,離他位於Glenmont的家不遠。實驗室是該歷史公園的一部分,對遊客開放,West Orange工廠是R&D實驗室的現代模型。

實驗室包含14種結構,適合不同的用途,化學、物理和冶金實驗都有各自獨立的建築。這裡擁有超過40萬件文物,包括原型和商用愛迪生產品、實驗室傢俱和設備,以及愛迪生家族的個人物品。另外還有大約500萬份文件檔、48,000份錄音、10,000本珍藏版、4,000本實驗室筆記和60,000張照片。

該地點被列入美國國家歷史公園和IEEE Milestone。

20180521NT01P2 圖2 修葺前的愛迪生West Orange精密工廠。(圖片來源:U.S. National Park Service)

Hewlett-Packard garage(惠普車庫)

地址:367 Addison Ave., Palo Alto, CA

無官方網站,但有惠普宣傳手冊。

20世紀初,加州Palo Alto的大部分地區都是農田,史丹佛大學(Stanford University)的工程學教授鼓勵有創業精神的學生在附近創立自己的工作室,而不是到其他地方找工作。

Dave Packard和Bill Hewlett是最早回應這一建議的學生(或之一),他們決定成立一個公司。Packard和他的妻子租了一樓(房東住在樓上);Hewlett住在後院的小屋。兩人將車庫改造成工作間,這就是後來他們設計並製造首批惠普產品的地方,包括200A型音訊振盪器。

兩人成為該地區最早成功的電子企業家。然後,越來越多的公司在附近建立工作間——多年後,Electronic News把這一地區稱為矽谷。

Packards的車庫一直被認為是矽谷的發源地,這在1989年由加州官方正式確認。幾年後惠普把這個車庫買了下來,這兒幾乎沒有遊客,但是車庫前院有一塊匾額,從街上就看得到,這是加州的歷史名勝,並被列入美國國家歷史名勝名錄。

20180521NT01P3 圖3 惠普車庫,矽谷的發源地。(圖片來源:Wikimedia Commons)

Adams hydroelectric transformer station (Adams水力發電站)

地址:1501 Buffalo Ave., Niagara Falls, NY

網址(非官網):http://www.edisontechcenter.org/Niagara.htm

Adams變電站是1896年世界上最大的交流發電廠遺留下來的最後一個建築,這是它作為電廠唯一值得一提的地方,甚至不是Niagara Falls的第一個水電廠。由於其所處地理位置和與眾不同的特色,Adams水電站無疑是世界上最著名的電站之一。

瞭解Adams水電廠的人都知道,這個項目最終證明了交流電的優越性。從技術層面看,愛迪生(及其直流系統)與支援Nikola Tesla(及其AC系統)的George Westinghouse之間的競爭已經結束,然而,Westinghouse和Edison之間的競爭仍是大眾關注的焦點。

Westinghouse和 Edison的GE最終都得到工廠合約,兩人都懂得宣傳的價值,把這個項目吹得天花亂墜。這的確是一個大項目,它位處世界上最雄偉的自然景觀之上,有一個大型尾水隧道,變電室由著名建築師Stanford White設計。隨著紐約Buffalo市規模越來越大,該電廠的供電能力逐漸增加到37兆瓦。

現在,變電室被圍起來了,但從馬路上可以看到。它於1983年被指定為美國國家歷史名勝,已被收入國家歷史名勝名錄和IEEE Milestone。

20180521NT01P4 圖4 Adams水電廠。(圖片來源:Wikimedia Commons)

Signal Hill

地址:230 Signal Hill Road, St. John’s, NL

網址:https://www.pc.gc.ca/en/lhn-nhs/nl/signalhill

1901年Guglielmo Marconi在這裡接收到第一個跨越大西洋的訊號。他在Cabot Tower下面小山坡側的一個廢棄醫院病房裡建立了工作室,舊醫院大樓已不復存在,但遊客中心設立了紀念區。

Cabot Tower還在。它是在前一年建成的,有一些Marconi站在塔前的照片,Cabot Tower與這位無線先驅的關係未來還會更進一步。在Marconi收到第一個跨越大西洋無線傳輸的Morse電碼「S」的30年後,Cabot Tower成為Marconi無線公司的一個電報局。

Marconi原本計畫在波士頓接收第一個跨越大西洋的無線訊號,但位於英格蘭Cornwall、Poldhu(它也位列IEEE Milestone)的另一端原塔倒了。新選的塔要矮一些,Marconi擔心訊號無法順序傳輸。比起Massachusetts,Newfoundland離Cornwall要近一些。

Signal Hill恰好是七年戰爭(Seven Years’ War)中最後一次北美大戰役的戰場。它被列入國家歷史遺址(加拿大)和IEEE Milestone。

20180521NT01P5 圖5 Signal Hill的Cabot Tower。(圖片來源:Wikimedia Commons)

Computer History Museum(電腦歷史博物館)

地址:1401 N. Shoreline Blvd., Mountain View, CA

網址:http://www.computerhistory.org/

我們已經習慣了Dell或Mac或Chromebook帶給我們的便利,都忘了「computing」是「calculating」(更準確地說是「counting」)的代名詞。電腦歷史博物館告訴我們運算的歷史可以追溯到很久以前,博物館收藏了大量與運算歷史相關的文物,包括四千年前發明的算盤,到幾個月前設計的智慧型手機。

它全面回顧了穩步提高的運算能力意味著什麼,遊客還能夠親自動手操作演示。最近有幾個特別的展示,包括運算先驅Ada Lovelace的生平介紹,以及自動駕駛汽車展示。

20180521NT01P6 圖6 電腦歷史博物館展出最早的一種計算設備——算盤。(圖片來源:Wikimedia Commons)

Roosevelt Dam(羅斯福大壩)

地址:The Salt River, northeast of Phoenix, AZ

網址:https://www.nps.gov/articles/arizona-roosevelt-dam-and-powerplant.htm

1911年,Roosevelt Dam是根據1902年紐蘭茲填海法案(Newlands Reclamation Act)建成的第一座大壩。制定法案的目的是為灌溉美國西南部,但Roosevelt Dam的建成無意中幫助迎來了聯邦大型水力發電大壩的時代。

Roosevelt Dam地處偏遠,運輸燃油十分困難,所以建造者決定就地建一座水電站。第一個廠很小,可以建在峽谷壁一個不深的洞中,但是到1909年,工程師建了一個新廠,並運來了三台1,000千瓦的發電機。多餘的電被輸送到Salt River Valley,包括規模不斷增長的Arizona Phoenix。

Roosevelt Dam的成功為後來建造更大、更知名的水電廠如Hoover Dam和Bonneville Dam鋪平了道路。最初的石壩被指定為美國國家歷史名勝,二十世紀中葉對大壩進行了改造,在原來的石壩外面覆上了混凝土。

20180521NT01P7 圖7 Roosevelt Dam是聯邦電氣化水電站的先驅。(圖片來源:Wikimedia Commons、Nicholas Hartmann攝影)

VintageTEK

地址:13489 SW Karl Braun Drive, Beaverton, OR

網址:https://vintagetek.org/

如同惠普是Palo Alto的技術樞紐,Tektronix也使Portland成為技術中心。當然,Tektronix更小,但Oregon人民對它的感情絲毫不輸加州人民對惠普的感情。

VintageTEK是兩名前Tektronix工程師於2011年創立,目前位於Tektronix校園前製造廠內。它給人們講述Tektronix的成長故事,雖然示波器並非Tektronix發明,但經過幾十年的一系列創新與改進,Tektronix幾乎已成為示波器的同義詞。

VintageTEK的展品包括「大量」修復後能正常使用的Tektronix產品、公司及員工的早期照片,以及培訓和演示的歷史影片和視訊。VintageTEK是非營利單位,供當地學校參觀並對他們演示,每週對遊客開放兩天。

20180521NT01P8 圖8 VintageTEK相本中展示最早的Tektronix設備。(圖片來源:Vintagetek.org)

Fermilab

地址:Kirk Road and Pine Street, Batavia, IL

網址:http://www.fnal.gov/

Fermilab是1967年成立的國家加速器實驗室,現在仍然是高能物理研究的重點實驗室之一。1983年,實驗室完成了Tevatron粒子加速器的構建,1995年頂夸克(top quark)的發現就利用了其提供的資料。Tevatron在2011年關閉,但Fermilab仍在研究一些最奇怪的物理現象,包括暗物質、中微子和其他亞原子粒子。

實驗室設立了自助遊,伴隨每月一次的Ask-a-Scientist論壇還提供了系列講座。它還經常舉辦穀倉舞、民間舞和英國鄉村舞蹈活動。Lederman Science Center附屬於該實驗室,針對年輕學生及家庭提供科學展覽、活動和正式課程。

20180521NT01P9 圖9 Fermilab實驗室的300噸NOvA中微子探測器。(圖片來源:Fermilab)

Alexander Graham Bell實驗室

地址:5 Exeter Place, Boston, MA

無官方網站

「Watson先生,快過來,我想見你!」——這是科學史上最著名的一句語,與傳說中阿基米德想到如何運算浮力時喊出的「尤里卡(Eureka)!」同樣出名。這是1876年3月10日,Alexander Graham Bell給實驗室助理Thomas Watson的訊息。

人類第一次透過電線傳送並清楚聽到的語音通訊,是在波士頓一條普通街道一棟不起眼的建築物樓上的實驗室中完成。走在附近,絲毫也看不出這裡取得過如此巨大的成就。

這棟小樓是私人住宅,遊客可以從路邊走過。Zillow的房地產專家說,這棟房子預估價值430萬美元。

20180521NT01P10 圖10 早期的貝爾實驗室,位於波士頓5 Exeter Place。(圖片來源:Zillow)

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(參考原文: 10 sites of electrical history to visit on your next road trip,by Brian Santo,EDN China Jenny Liao編譯)