幾年前,有一個廣受關注的電視節目「Candid Camera(隱藏的相機) 」。這個節目是設置一些特殊的狀況,「戲弄」無辜的路人,然後用隱藏的相機拍下他們面對這些狀況的不同反應。這裡用來戲弄路人的是一個小小的電子產品。

這個裝置很顯然包含了9個弛緩振盪器(relaxation oscillator),可能就是以下草圖中顯示的那樣。

20180514NT01P1 圖1 弛緩振盪器。

振盪器電路以大約兩秒的時間間隔打開和關閉霓虹燈(neon lamp)。9個振盪器裝在一個金屬盒中,從盒子的一面可以看到9個霓虹燈整齊排列。

90V的電池當時很容易就買得到,這種電池通常在真空管(1R5、1S4、1S5、3V4)可攜式收音機中使用。電阻、電容和霓虹燈在紐約市皇后區也不難買到(該節目從紐約播出)。

20180514NT01P2 圖2 密封好的迷你盒。

由於10%或20%的電阻容差,以及大約10%的電容容差,9個振盪器獨立運行,很快就失去了同步。所產生的效果是,9組閃爍的燈光,看起來像是隨機在打開和關閉。

觀眾被告知,這個奇妙的裝置是完全、徹底、絕對沒用的,並且在任何時候、任何場合都不可能有用武之地。在此前提下,節目的拍攝小組走向街頭,抓住路人,問他們認為這一設備可能有什麼好的用途。

拍攝小組拍攝了四、五個人(姑且稱為受害者)並在電視上播出。每個人都絞盡腦汁,試圖為這個閃爍的盒子想出一個好的用處。看到受害者白費力氣,觀眾笑翻了天。戲弄結束時,主持人跟電視前的所有觀眾說,這些人真是太傻了,當然,他也想當然地認為觀眾認同他的觀點。

但是我沒有被迷惑。我突然想到,這個燈光閃爍的盒子或許可以用作小孩的夜燈,它會是一個可愛的小玩意,在安全房的嬰兒床邊上靜靜地閃爍。雖然不是每個小孩都會喜歡,但我相信它肯定會讓有些孩子感到放鬆。

一些東西看似無用,其實卻不然。這難道不是一個很好的例子?

(參考原文: Is this device a joke?r,by John Dunn,EDN China Jenny Liao編譯)