我在「幾款新型低階示波器,你中意哪款?」一文介紹了幾款示波器,其中一款是法國Ikalogic的Ikascope示波器,售價299歐元(約366美元)。我很想知道它是不是好用,聯繫了Ikalogic,他們就寄了一個樣品給我。

Ikascope(圖1)透過Wi-Fi,連接到Windows或Linux電腦,或者iOS和Android手機和平板電腦。這款示波器的直接競爭對手是Aeroscope的一款筆形示波器。

20180430NT01P1 圖1 Ikascope有一個接地夾。探針也可作為操作開關,連接主機並獲取訊號。

一位Ikascope用戶稱這款示波器為「不可替代的工具」,這個我可不能確定。這只是一款入門級工具,我認為這一類工具的價格最高不能超過200美元,但是它的價格卻達到366美元。此外,這款Ikascope用起來還是有一些問題,與Aeroscope不同,Ikascope沒有控制按鈕,而是用探針尖端兼作控制開關,用來連接主機,以及啟動訊號採集。外殼末端有兩個LED,藍色LED(圖2右側)亮,表示它正嘗試與主機控制器(PC、手機或平板)連接、已連上Wi-Fi,或正在獲取資料。黃色LED則指示電池狀態。Micro-USB接口用於充電。示波器還包含一條micro-USB線,但是充電器就得自己準備了。

20180430NT01P2 圖2 Ikascope的末端有兩個顯示狀態的LED和一個充電口。

為了讓Ikascope利用Wi-Fi連到主機(PC、手機或平板),必須在硬表面上用力壓探針尖端,你會感覺到哢嗒一下,聽到嗡嗡聲,並看到藍色LED閃爍。Ikascope向主機廣播一個Wi-Fi網路,但我發現我的iPad不能一直檢測到這個Wi-Fi網路,因此不得不多試幾次,讓iPad連到Wi-Fi。

連上Wi-Fi以後,打開iPad上的Ikascope應用(這個應用在App Store裡是免費的)。與Aeroscope不同,Ikascope應用在我的iPad 2上運行。在評測Aeroscope時我使用的是iPhone 6,顯然iPad的大顯示幕更惹人喜愛。

通訊建立好了,我用探針尖端觸碰一個訊號源。要得到訊號,仍然需要對探針尖端施加並保持壓力,如果鬆開,Ikascope就會停止採集訊號而顯示上次採集的波形。

我個人更喜歡Aeroscope用按鈕來啟動訊號採集的方式。一直施加壓力可能導致手滑或手累。而且,由於需要對探針尖端施加壓力,Ikascope不能使用其他任何連接(如夾子)來獲取訊號。設計人員明顯只想到了從板子上獲得訊號,但是有時候也需要查看連接器接腳或導線上的訊號,這款產品真是不怎麼好用。

我嘗試的第一個訊號是10Hz的正弦波,Ikascope自動功能找不到這個訊號。從視訊裡面可以看到,我不得不用手捏住它來增加顯示器的時間/格設置,以便查看訊號。

可以觀看下面的視訊,看Ikascope的試用情況:

Ikascope應用可提供基本示波器功能。它用兩種方法來改變網格的時間和電壓範圍:用手捏住或透過功能表,時間和電壓游標(但不能同時),以及其他幾個測量值,如VPK-PK、VRMS、頻率、週期等,也會顯示在上面。在圖3中開啟了時間游標和數學運算功能。AC/DC耦合和邊緣觸發也可以得到,該應用已經有時間游標了,希望下一個版本會提供脈衝寬度觸發器。

20180430NT01P3 圖3 Ikascope應用提供時間和電壓游標(圖中顯示的是時間),以及訊號數學運算,但是只有邊緣觸發。

為了感受Ikascope的頻寬如何,我用了一個5MHz的方波,圖4顯示了高次諧波如何衰減。遺憾的是,VirtualBench的函數產生器最高只能產生5MHz方波。

20180430NT01P4 圖4 5MHz方波顯示出Ikascope頻寬限制。

在螢幕底部打開時間/格或伏/格功能表,出現設置選項,但是當前設置沒有突顯(圖5)。我只好關閉選單來查看當前設置,建議Ikalogic在下一版本應用中改進。

20180430NT01P5 圖5 選單中看不出當前的時間/格子設置是哪個。本例是50ns/div。

為了感受訊號保真度,我使用的是NI VirtualBench的5VPK-PK正弦波,並且比較了Ikascope和VitrualBench的峰-峰電壓,我在評測Aeroscope時也是這麼做的。在VirtualBench測量中,我將函數產生器的遮罩BNC電纜連線到示波器輸入端;在Ikascope中,我有了一個BNC-香焦插口適配器,並使Ikascope的探針觸碰香蕉端子,這樣的話就不需要用夾腳啦。表1比較從20kHz~20MHz的測試結果,Ikascopes的額定頻寬為30MHz。

20180430NT01P5-1 表1 使用20kHz~20MHz正弦波的Ikascope和VirtualBench比較。

優點,缺點,需改進之處

優點:

˙應用程式在iOS9 iPad 2上運行;

˙直覺的應用程式,便於找到游標、數學運算及觸發功能;

˙連接已建立、正在獲取資料或電池電量不足時,LED指示燈亮。電池狀態也會在app中顯示。

缺點:

˙測量需要用力壓探針,探針尖端可能會滑離測試點;

˙299歐元的價格太高,即使199歐元都嫌貴。

需改進之處:

˙應用程式需要更多的觸發方式,例如脈衝寬度。你需要用它來查找數位訊號故障(如來自UART的訊號);

˙使用時間/格和伏特/格的功能表時,不會突顯當前設置;

˙價格(同上)。

EDN美國版讀者對這款產品有何想法:

@David Ashton

我曾經自製過一個訊號注入器,也是利用探針壓力來工作,但是我很快就把它改成了按鈕模式。正如你所說,那樣需要一個夾子。我也很奇怪他們為什麼使用Wi-Fi而不是藍牙,Wi-Fi非常耗電,若需要重複連接,藍牙是很適合的。我希望製造商認真對待你的評測,因為貌似它可能成為一個非常有用的工具。

@Measurement.Blues

Aeroscope使用藍牙。對於Ikascope為何使用Wi-Fi,我能想到的唯一原因是要進行網路連接。

@David Ashton

關於Ikascope和Aeroscope,我還想知道,它們可以解碼I2C匯流排訊號嗎?沒有理由做不到這一點,因為應用程式軟體中就包含了所需的功能,如果在文中能夠看到(或連結到)已發佈的規範就好了。

(參考原文: Pen-shaped oscilloscope needs some rethinking,by Martin Rowe,EDN China Jenny Liao編譯)