在過去20年間,工作場所的致命電氣傷害事故數量一直穩步降低,從1992年的334起降到了2013年的139起,原因是安全方面的眾多重大改進。然而,非致命性電氣傷害的趨勢發展卻有所不同,根據美國勞工部勞動統計局(Bureau of Labor Statistics,BLS) 的統計數字,傷害事故數目每年在1,700~2,950起之間。

在2003~2010年間,非致命性傷害事故的主要原因為「接觸機器、工具、電器或燈具的電流」,佔全部傷害數量的37%;第二多的因素是「接觸接線、變壓器或其他電氣元件」,佔傷害數量的35%。

許多遭受電氣傷害的工作人員在操作帶電的電氣設備方面、或者在其有關區域內作業方面接受的培訓不足。時間壓力及主管人員的苛刻要求,可能迫使工作人員要違反規則才能更快的完成作業。採取走捷徑的方式,對於在工業電力設備附近工作的人員將產生潛在的致命風險。

正確培訓的重要性

以所有接觸電氣安全危害的工作人員為目標的培訓計畫,可以幫助他們辨別與避免電氣危害。這類計畫必須著眼於勸導參加者永遠不能採取走捷徑,以及「變通」的安全規程來更快完成作業。

工作人員和管理人員都必須充分理解並且嚴格遵守電氣安全規範,比如美國國家消防協會的《國家電氣法規(NEC)》。自1975年以來,NEC已經修訂15個版本。這一法規以單一的標準化來源,指定了安全電氣設備安裝的最低要求,而其修訂版本則以開放過程為基礎,每3年修訂一次。

在開發新產品,以及改進其他產品以滿足最新安全規則與規定要求的過程中,遵守產業標準和值得信賴的供應商還可以提供安全培訓課程,幫助代理商和終端用戶瞭解規程上的變化,以及這些變化將對施工現場和設備安全性所產生的影響。

採取斷開措施

美國職業安全衛生署(OSHA)要求承受觸電風險的員工接受培訓,從而識別出具體的危害並為自身提供保護。在2016年,最常被違反的前十項OSHA標準中,有三項與電氣安全直接有關,包括:

˙危險能量控制(鎖定/標定,LO/TO);

˙電氣、接線方法、元件和設備、普通產業;

˙電氣系統設計、一般要求、普通產業。

適當的LO/TO步驟可以確保將機械設備斷電,在人員對其進行操作時不會意外啟動。OSHA對電氣傷害事故的調查,以及之前的研究結果顯示,對帶電的設備執行的操作不當,在電氣傷害的成因中佔了很大部分。

LO/TO步驟中的一個重要組成部分就是要證明為機器供電的電路中不再存在任何電力,而該過程極為耗時。此一過程可以包括佩戴笨重的個人防護用品,以及打開手動探頭電線的開關,使用電壓表來確認電力歸零。僅僅更換一顆馬達就可能花費一個小時或更長的時間;然而,抄捷徑則可能造成嚴重的後果。

供應商所做出的回應,就是開發出創新性的元件,在保護工作人員的同時,盡可能的延長生產開機時間。OSHA的估測表明,如果遵守LO/TO的標準,那麼每年可以防止100起以上的致命事故,以及數萬起的傷害事故。

業者最新開發的LO/TO解決方案可以保護工作人員免於接觸電能,並且可以快速的連接或斷開。與標準連接器不同的是,符合UL 2682等級標準要求的設備可以作為開關運行,用於安全地斷開已經加電的設備。彈簧載入的銀鎳合金觸點可提供與開關或接觸器相似的開關功能,此外還具有低電阻的連接效果。

採用兩步的連接器操作,在斷開後可將插頭置於靜止位置,需要回轉運動才可拆下插頭,同時關閉插座的落蓋。正向的快速LO/TO系統可以安全地斷開設備;在確認切斷電源後,才將插頭從插座上拔下。

保持平衡電流

在潮濕、危險的環境下,企業還可正確使用接地故障電路斷路器(GFCI)來確保工作人員的安全。自上世紀70年代末以來,GFCI就被要求用於施工現場的120伏特(V)、單相、15及20安培(A)臨時插座組,而根據OSHA的統計結果,施工產業中使用GFCI已經挽救了650~1,100人的生命。自從推出以來,對GFCI的要求一直在不斷增加,納入了更多的使用環境。

在檢測到帶電導線和中性回路導線之間的電流不平衡時,GFCI可立即將電路斷開。不平衡狀態說明接地人員的身體上有漏電通過,該等人員意外的與電路的帶電部分發生了接觸。GFCI設備可以有夠快的速度斷開,保護人員免受傷害。

儘管皮膚在乾燥狀態下可以提供夠高的電阻,然而,如出於任何原因皮膚被弄濕(如雨水、汗液、站在水坑中),則皮膚的電阻(以歐姆計)將顯著降低,而流過人體的電量將隨之增加。

無論是在室內還是室外,接觸水分、日曬雨淋或者惡劣環境的任何電元件都需要採取水密的連接方式,以消除或者降低發生觸電、短路,以及電氣火災的風險。對於可對電源導線和電力設備產生惡性影響的氣體、煙霧、蒸汽、液體或其他介質,除了為與其發生接觸的場所規定防護標準外,NEMA和IP的規定也適用於預防濕氣和水分的積聚。

GFCI應當用於水分可能侵入電氣產品或與其接觸的任何室內外的區域,可以設置在獨立的電源線內(串聯式GFCI),或者系統性的進行部署,從而保護整個系統免受接地故障、不當跳電和其他危害的影響。要從可靠的來源處選擇符合法規要求的GFCI元件,以確保所有組件的相容性,這十分重要。

現在已有業者可以提供全面整合的水密接線系統,在最為苛刻、最為潮濕、最具磨損性的作業場所,以及工業廠房中提供一流的GFCI保護。正確地使用針對具體作業而設計的適宜技術,有助於預防眾多與電氣有關的事故與傷亡。