隨著中國IC設計公司與晶片製造業日益強大,中國晶片不僅在眾多的傳統元件領域,搶下了巨大的市場,在人工智慧(AI)這樣前瞻的領域,同樣也是快速取得了突破。

隨著AI概念在2018年超級火熱,資本已經將幾家AI「龍頭」企業炒成了獨角獸級的公司。中國半導體產業協會副理事長設計分會理事長清華大學教授魏少軍日前在一個AI論壇上發言指出,AI公司如果不能為自己的技術找到獨立的應用,將只能成為系統單晶片(SoC)的嵌入式演算法,且若不能迅速發展起來,兩三年之後,AI產業會從高峰跌入低谷。

產業發展太快,資本太熱肯定會開始泡沫化。中國晶片企業,到底要不要追熱點,還是仔細找找能走巨量的產業,不妨大家隨《電子技術設計(EDN)》中國版記者一起去看看目前中國電子製造業仍然最發達的一個地方:廣東汕頭澄海。

20180316NT01P1 2017年中國IC領袖峰會圓桌論壇現場

上周是過完元宵節的第一周。以中國的傳統來說,年算是過完了,該開工了。我也應朋友之約,再一次前往廣東電子製造工廠最密集的汕頭澄海地區參觀。澄海這裡,每年電子玩具出貨量是數億甚至是數十億個,其中帶鋰電池、無線遙控裝置的電子玩具,例如電動小汽車、四軸無人機和固定翼飛機等,這幾年每年的出貨量都維持在數億台。

我的朋友戴工,是來自一家深圳的無人機方案公司。他們代理著一家台灣的微控制器(MCU),在深圳開發方案,客戶則主要在澄海。深圳至汕頭的高鐵開通之後,兩地的高鐵路程300公里只有一個半小時,高鐵車費人民幣100元出頭,對於一個需要每週都要出差做技術支持的工程師來說,這個時間不算遠,畢竟深圳上下班的時間,平均也都要一個多小時。

戴工告訴我,每年他們的客戶無人機出貨量是幾千萬台,這裡的工廠大都不會自己做研發。幾家為這裡提供Total solution的設計公司,都位於深圳。自從無人機玩具前幾年問世,近兩三年的出貨量都維持在一億台左右,加上其他類型飛機的出貨量,近兩億的市場應該沒有問題。(大疆(DJI)的出貨量遠沒有這個規模)

澄海這裡的工廠幾乎都不會自主開發,由於極為艱苦的工作條件(月休一天,每天工作時間12小時以上),城市環境遠不能跟深圳相比,大部分的工程師,都會選擇在深圳這樣的大城市工作生活。現場支援工程師,都是深圳招聘,出長差來這裡,日夜隨時回應客戶的需求。

這裡的工廠,將生產產能擴大到了極致,把玩具的市場做到了最大。當然,上以千家的玩具廠商在這裡競爭,也會把物料成本壓到一個極致。國產晶片、台灣的晶片如MCU、Wi-Fi、藍牙(BT)、MOSFET、馬達驅動、加速度感測器、鋰電池充電器、快閃記憶體等晶片在這裡銷量巨大,國產鋰電池廠商更是將這裡視為兵家必爭之地。在澄海,對於元件的要求,基本上就是能用國產的就不會用國外的,只要產品品質可靠。

為了能夠降低成本,有的方案公司的老闆,甚至都會自己找有IC設計經驗的人去設計代工,開一款晶片。畢竟客戶的用量太大,能保證品質穩定的前提下,降低物料清單(BOM)成本就等於是有更大的可觀利潤或是獲得更多的客戶認可。

一位方案公司的工程師透露,「遲早這裡的晶片都會是中國公司的天下。藍牙、Wi-Fi、2.4G無線遙控IC、鋰電池充電IC,以前都是海外廠商供貨的,現在都是中國IC在做。MCU的也是部分中國公司國產,另外一些還是台灣IC公司。而GPS、氣壓計和陀螺儀還是以國外為主。」

市場搶到了很多,也還有很多市場可搶。這是我聽到他的分析之後的結論。傳統領域還有大把的機會留給中國IC設計公司。為什麼這麼多的資本、人力、媒體市場資源都紛紛去關注前景不明、看起來「高大上」應用商品化卻很難的AI了呢?

有人說是前景,我說即使是所謂的AI到自動駕駛汽車、智慧監控或是智慧醫療,硬體的市場走量又有多大?更何況智慧型手機這樣的超巨市場,怎麼也不太可能在原來的多核心SoC旁邊,再加一顆單獨的AI處理器。

對於這個話題,筆者將會在「2018中國IC領袖峰會」的圓桌論壇互動環節上拋出。

由AspenCore旗下電子工程專輯、EDN China和國際電子商情三家產業媒體共同聯手舉辦的「2018中國IC領袖峰會」,已經邀請了魏少軍、華為戰略與技術副總裁楚慶,以及英特爾(Intel)、Cadence、華大九天、杭州中天微、Mentor, A Siemens Business、蘇州納芯、北京芯願景軟體等多家公司的高階管理人員與技術專家,現場演講,解讀中國IC市場現在的機遇、中國半導體廠商如何走向國際市場等重要話題。

峰會最後的圓桌論壇環節,主題為「前瞻創新與傳承堅守,論中國 IC 攻守之道」。在未來人工智慧市場和傳統晶片硬體市場,中國IC公司到底要將重心落在何處才能既不踏空,也不會丟掉西瓜和芝麻(編注:因小失大的意思)?現場來自AI的未來巨星、國際EDA/IP公司的專家,以及中國IC設計公司的贏家,將會來一場現場精彩PK辯論。歡迎讀者朋友們到場參觀。

20180316NT01P2 2017年中國IC領袖峰會現場觀眾。

20180316NT01P3 2018中國IC領袖峰會宣傳海報

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