筆者過去曾為一家EDA大公司工作,曾花很多時間鑽研如何為EDA軟體工具建立元件模型;這樣的任務得不斷查閱產品規格表(data sheet)。回顧過去那些研究產品規格表的經驗,以及我們是如何進入PDF格式產品規格表的時代,筆者將藉由一系列文章來探討產品規格表的演進,以及這些文件中可找到的資料;最後一窺未來電子零件規格資料的趨勢。

在電子設計技術發展初期,產品規格表都是以紙本形式呈現,而且被匯集為一本規格書(如上方大圖;圖片來源Elizabeth Simon);回顧那個實體規格書充斥的時代,再看看今日的情境,真的很難想像當時的電子設計如何能有效率地進行。如果你夠幸運,能拿到詳細介紹你想用的電子元件之規格書,你可能得花大量的時間來閱讀研究。

為了有效的設計,工程師們通常會仰賴回憶過往研究或實作經驗取得的元件資料細節;在那個時代有很多專家,磨練記憶力是電路設計非常關鍵的部分。不過死記硬背的能力已經不再是成功關鍵,因此也很少被傳授;現在只要靠指尖點一點就能取得大量數位資訊,何必去苦苦回想某款深奧元件的閾值,或誰是第八任美國總統?

網際網路已經成為我們大腦──或知識基礎──的延伸,如今我們的記憶能力正被創造特殊關鍵字、以精確從Google搜到所需結果的能力所取代與擴增。

在今日這個時代,網際網路、相容的檔案規格以及越來越快速的連結,明顯改善了使用書籍來散佈電子零件資訊的方法;特別是由Adobe開發的PDF (Portable Document Format)格式檔案,為各家零組件製造商提供了一種傳遞文字與圖片資訊的媒介,能在執行各種作業系統的裝置上顯示。

我們現在將PDF檔案視為理所當然,年輕一代的工程師們可能無法想像不能從任何地方查閱到他們想要的任何資料這種事;PDF這種檔案格式以網際網路做為傳播媒介,為零組件製造商提供了一個平台,將最需要傳遞的產品細節資料送至設計工程師手中。

如今我們生活在一個充斥PDF格式產品規格表的世界;EE Web先前刊登了由Elizabeth Simon撰寫的系列文章「如何閱讀產品規格表」(How to Read Data Sheets),在第一篇引言中詳細介紹了產品規格表所提供的資料,該系列接下來的幾篇文章也分享了使用者如何追蹤感興趣技術之相關資料的方法;照理說在這個充斥PDF檔案的世界,應該很容易輕鬆依照需求取得我們設計案所需的元件資料…但真是如此嗎?

令人遺憾的是,PDF檔案儘管容易取得,也伴隨著複雜性與驚人數量;市場上發行的零組件有數百萬種,甚至是最簡單的產品也輕易會有50種以上參數描述方式,特別是從所有角度來考量電子產品設計時──那些不同角度顯然包括電氣特性(electrical behavior),也會有散熱、製造、環保法規等等,每一個角度都很複雜。

對產品的期望,例如更小的外觀尺寸、更高的速度,使得零組件規格以及規格資料的精確度越來越重要;各國政府不同的法規,也需要電子製造商特別關注零組件使用之材料。製造技術的多樣化與演進,則需要工程師考量所選擇之元件組合,以及其對可製造性的影響。

理解產品規格表的細節資訊以及如何應用,是非常複雜而且通常會超出工程師的駕馭能力;若不能親自分析產品規格表或是學習多個領域的知識,設計工程師就得仰賴其他專家、經驗法則,或者是靠一點猜測來取得想要的結果。

以上所有因素讓我們想問的問題是:「PDF格式產品規格表就夠好了嗎?」筆者將在接下來的專欄與讀者們一起討論其他有用的產品規格表來源管道,在此同時也歡迎大家分享意見以及發問。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Evolution of the Data Sheet: The Path to PDF,by Toby Rimes;本文作者為EDN姊妹網站EE Web專欄作者)