在虛擬貨幣領域,創建一枚新的比特幣(Bitcoin)需要從資料/伺服器機架的電源中消耗大量電力——這些機架上佈滿了高耗電的將電能轉化成「金錢」的處理器。

業界可望為實現節能開發出各種創新,而使比特幣技術能拓展到諸如醫療保健管理和太陽能交易的其他新的應用領域。

在比特幣社群官網Bitcoin.org上有一篇文章《Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System》,是介紹比特幣系統設計的文章,但本質上是由該社群的用戶維護、被稱為「區塊鏈(blockchain)」的一個共用公共帳本。為了使系統能夠「防範駭客」,區塊被連結在一起。在編寫新區塊(被稱為挖礦)時會消耗大量能量,問題隨即產生。這就是為什麼轉換中的每個區塊都必須透過被稱為加密散列的反覆運算過程進行編碼——這是一種密集運算,需從伺服器的電源中吸取大量能量。

一位獨立研究人士估計,為了維持比特幣挖礦機每個月產生的計算量水準,它將消耗500MW的電能,這足夠為325,000個家庭供電。

儘管電源設計師正在為資料中心開發更高效能的解決方案,但這一努力可能無法跟上比特幣現在消耗能量的速度(圖1)。

20180307NT01P1 圖1 中國內蒙古的比特幣礦場。(圖片來源:Giulia Marchi)

我認為,未來的電源管理解決方案在於更智慧的軟體和改進的區塊鏈架構。就目前而言,為因應比特幣在這個不確定的新技術領域的進一步增長,我們需要啟用風扇和液態冷卻,並對電源架構進行持續地改善。

或者也許,我們需要直接把電源浸入水中。(圖2)

20180307NT01P2 圖2 技嘉(Gigabyte)在CES 2017展示了一台採用3M開發之冷卻系統的伺服器,是把整台電腦主機泡進水裡。(圖片來源:Electronic Products)

(參考原文: Draining Data Center power: Bitcoin mining,by Steve Taranovich)