美國麻薩諸塞州的沃爾珊(Waltham, Mass.)是一個以機械鐘錶聞名的城市,現在當地有一個專門陳列電子技術的博物館──電話博物館(Telephone Museum);這座博物館是在2017年11月才開幕,EE Times記者則是在2018年2月22日前往參觀。工程師們不僅能在這裡看到骨董電話機,還能學到有關電氣、量測的知識,以及如何修理壞掉的手機。

歷經幾年的籌募經費、蒐購古董電話與測試設備之後,館長Vince Valentine在距離貝爾(Alexander Graham Bell)發明電話的波士頓(Boston)市中心往西約10英哩(16公里)處開設這座電話博物館;雖然他本來希望能把博物館設在第一具電話機誕生地──電報機製造商Charles Williams在薩默維爾(Somerville,編按:位於波士頓北方的城市)──的房子,其實沃爾珊這個地點更好,因為博物館所在地是城中區,前者則是在住宅區。

這座電話博物館除了展示讓人印象深刻的一系列古董電話機,也是一個教學博物館;它們有個座右銘是「保持冷靜,拆解東西」(Keep calm and take stuff apart),而Valentine的任務是鼓勵年輕人了解各種東西的運作原理,並立志成為電子工程師。從以下的YouTube視訊你可以看到,博物館內設置了大型工作檯,參觀者可以利用博物館內的設備來拆解或修理裝置。

例如你可以利用iFixit提供的零件以及操作指南來更換手機玻璃,或是請博物館現場技師幫忙修理;駐館技師的專長是為樂器演奏者修理電子管放大器,通常會使用他也曾經修理過的示波管(tube oscilloscopes)。

博物館的第一場展覽──甚至超越了最古老的電話機──解釋了如何利用電流傳遞聲音(參考上方視訊),同時介紹了歐姆定律(Ohm's Law)。而雖然對於誰是真正的電話發明者這件事仍有一些爭議,通常榮耀仍歸於第一個申請專利的人;下方的視訊解釋了貝爾如何成為第一位電話機專利獲得者。

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電話博物館中特別介紹了一般被公認為電話發明人的貝爾(Alexander Grapham Bell)
(來源:EE Times)

在博物館中展示了各種形態的古董電話機;從下圖的展示牆可以看到,最早的電話機是木造,而左下方的那種電話還有個「棺材電話機」(The Coffin Phone)的別名。

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展示牆上的古董電話機
(來源:EE Times)

Valentine解釋,那是第一款由Charles Williams商店為美國貝爾電話公司(American Bell Telephone Company)製造的商用電話機,有一個搖柄用以發送訊號給接線生,下方則是接收器,左方的外接盒子是發射器;早期的電話機機殼都是家具製造商生產的。

而儘管木製電話造型美觀,生產卻很費工,隨著電話機越來越普及,其外殼也轉為金屬製造;下圖就是金屬材質的電話機,也是第一款轉盤式電話。根據展示品的說明牌介紹,這款電話是由原本從事殯葬業的業者所設計──很令人意外吧?

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Strowger Automatic開發的轉盤式電話機
(來源:EE Times)

(編按:根據維基百科的介紹,Strowger Automatic這家公司的創辦人Almon Brown Strowger原本從事殯葬業,但因為電話公司接線生是競爭對手的老婆,所以他的生意總是被刻意中途攔截、甚至被搶走;為此他憤而發明自動電話交換機,取代了人工接線生也開創了新事業)

在金屬之後,製造商開始利用電木(Bakelite)來製作電話機外殼,如下圖的電話機;這款電木製電話機仍然有一個搖柄用以發送訊號給接線生。

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電木外殼的電話機
(來源:EE Times)

電木之後就是塑膠材質的電話機了,而且這種材質的電話機可以變化出各種形狀;如下圖所示,有很多轉盤式電話機,也有現在最常見的按鍵式電話機。有誰家裡還有轉盤式電話機嗎?

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各種塑膠電話機
(來源:EE Times)

隨著時間推移、電話機持續普及化,有些使用者會希望把電話掛在牆上。下圖也是一款電木製的電話機,不過是有轉盤的,而且除了能放在桌子上、也可以掛在牆上;這是由美國公司Automatic Electric製造的Monophone。

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能平放也能懸掛的電話機
(來源:EE Times)

是的,電話博物館裡也有手機展示;與有線電話機相比較,你會驚訝於今日的手機產品壽命竟然如此短暫。如上圖的Monophone電話機,從1937到1956年都有生產;想想在這20年之間你已經看過或用過多少支手機?

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你可還記得這些古董手機?
(來源:EE Times)

博物館還展示了電話修理技師使用的工具以及量測儀器,豐富的展示內容值得你親自造訪;這個博物館為非營利機構,捐款可抵稅,開放時間為每週二、週五以及週六的早上十點半到下午兩點半,週日僅接受預約參觀,地址為289 Moody St., Waltham, Massachusetts,距離波士頓市區約30分鐘車程,也可從波士頓North Station搭大眾交通工具前往。

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