達到特定的累積利潤門檻有兩個基本方法:以非常高的單品利潤率銷售一件商品,或以很低的單品利潤率出售大量的商品。當然,在這兩個極端之間仍存在無數情況,如果你向市場提供的精品(即高利潤、低產量)只是對其他產品(低利潤、高產量)做了輕微(甚至可能只是韌體)修改,則這一情景就變得更加有趣。

上述想法是我在2016年看到新蛋網(Newegg)當時正在銷售TRENDnet僅為9.99美元的TEW-820AP「無線AC簡易升級器(Wireless AC Easy-Upgrader)」時想到的。基本上,TEW-820AP是款5GHz接入點,以支援最新的802.11ac Wi-Fi標準的「433Mbps」(單流)為賣點。事實上,你可以把它放在家裡的任何地方,透過Cat-5乙太網路電纜、電力線網路連接等連接到你的路由器。但TRENDnet的主打賣點是其可以直接連接到(進而頻譜升級)現有僅支援2.4GHz的路由器或閘道器(纜線數據機+路由器)。

我認為TRENDnet宣傳(概念)的最大失誤是TEW-820AP的乙太網路埠僅支援10/100Mbps,因此無法提供聲稱的「433Mbps」802.11ac頻寬。無論如何這個峰值無線傳輸速率在現實中都不可能實現…任何一款你有興趣與之匹配的僅支持2.4GHz(802.11n、802.11g或但願不是802.11b)的路由器或許不提供GbE LAN埠。TRENDnet的宣傳可能更合那些從有線、DSL或光纖網際網路供應商租用2.4GHz閘道的人的胃口。畢竟,正如筆者的另一篇文章《路由器拆解:硬體雙胞胎,可更換韌體來升級?》中所提及的,使用者有可能花34.99美元(或者綁定其他東西即可免費)購買一台不錯的雙頻802.11n路由器。

十足的概念智慧化…現在就來拆解它。

打開盒子,可以看到功能和文檔CD、紙本快速入門指南、乙太網路電纜、壁式電源,以及TEW-820AP機器本身(圖1)。

20180212NT01P1 圖1 TEW-820AP。

我真的不確定為什麼TRENDnet不怕麻煩的將初始設置細節印刷在貼在保護性透明塑膠外「包裝」上的貼紙上,因為裝設細節也印在直接貼在設備底部的標籤上(圖2)——我也沒費力去撕掉這張貼紙,因為我希望能再完好無損地重新裝好,然後捐了它。

20180212NT01P2 圖2 設置細節也印在設備底部的標籤上。

圖3是底部設置細節標籤的特寫。

20180212NT01P3 圖3 底部設置細節標籤特寫。

圖4是四個方向的照片,分別具有可選的Wi-Fi保護設置(WPS)按鈕、10/100Mbps乙太網路埠和一個凹陷的重新設定開關、基於micro-USB的電源輸入(第一次在網路設備上看到這種電源埠),以及一組環境氣流通風口(別忘記拆掉保護塑膠膜)。

20180212NT01P4 圖4 四個方向的照片。

產品底部的兩個橡膠「腳墊 」下隱藏著兩顆螺絲。轉開螺絲,拆開機殼的工作就算進行了一半(圖5)。

20180212NT01P5 圖5 轉下腳墊下的螺絲。

我輕輕鬆鬆地把整個機殼徹底拆開(圖6)。

20180212NT01P6 圖6 徹底拆開機殼。

除了1×1天線之外,上半部分沒有什麼值得看得東西(圖7)。

20180212NT01P7 圖7 上半部分只有一根1×1天線。

下半部分更具吸引力(圖8)。

20180212NT01P8 圖8 下半部分更具吸引力。

圖9、圖10和圖11分別是幾顆比較重要的IC的特寫:瑞昱半導體(Realtek)的RTL8881AN「支援11ac Wi-Fi的AP/路由器網路處理器SoC」—也可在其他路由器和接入點中找到(記得我之前對從大眾產品衍生出精品的評論嗎?);晶豪科技(Elite Semiconductor Memory Technology)的M14D5121632A 32Mb×16(即512Mb)DDR2 SDRAM,以及串列快閃記憶體?——我無法找到其網路上的參考資料,讀者們有任何線索嗎?

20180212NT01P9 圖9 Realtek RTL8881AN支援11ac Wi-Fi的AP/路由器網路處理器SoC。

20180212NT01P10 圖10 晶豪科技M14D5121632A 32Mb×16 DDR2 SDRAM。

20180212NT01P11 圖11 串列快閃記憶體?

最後,看看PCB的背面…沒有什麼重要元件,與類似設備如出一轍(圖12)。

20180212NT01P12 圖12 PCB背面沒有什麼重要元件。

我把它復原…是的,它仍然能工作!可去Goodwill網站上捐了它!

(參考原文: Teardown: Wireless AC upgrader is a networking oddity,by Brian Dipert)