據愛立信(Ericsson)發佈的一份新報告,到2026年,網路營運商無線連接的收入可望超過3兆美元,其中絕大部分收入成長來自5G支援的新產業應用。與此同時,高通(Qualcomm)表示,到2035年,僅5G能實現的醫療服務產業產值就將達到1.1兆美元。

如果有人想知道為什麼5G會有如此鋪天蓋地的炒作,可以想想所有潛在、幾乎是觸手可及的大把銀子,主要都是仰賴5G技術而來,就能了解箇中原因了。

3GPP即將批准第一個5G規範,但還沒這樣做。想要提供5G產品的製造商期望,如5G公開測試規範聯盟(由SK Telecom和Verizon發起)這樣的組織所提出的半正式指導原則,的確能非常接近即將推出的標準,但是請記住,這並不是如想像般容易的事。

在最初的5G規範被批准後,還會有更多的5G標準出籠。這使得供應商不得不盡可能地解釋5G發展的跡象和徵兆,因此,服務供應商對網路營運商的動態必須密切觀察,對營運商的5G計畫也需要全面審視。

5G的最初應用幾乎可以肯定是無線通話和寬頻服務,但也只是以更快的速度提供更多相同的事物。愛立信表示,雖然媒體和娛樂正朝4G轉移,4K視訊和虛擬實境(VR)視訊應用對頻寬需求的增長,使用戶轉向5G將是自然而然的進展。

單就某一標準來說,營運商要改善現有服務的內部需求只是情況的一半——實際上遠不到一半。要瞭解完整情況,就需要回想,5G對實現新應用來說就是一種手段,如同它本身就是個目的。

愛立信預計,現在到2026年,與當前服務相關的收入的年複合成長率(CAGR)將為1.5%。與此同時,與產業數位化(大致上但不完全是物聯網)相關營收的CAGR將達到13.6%。就金額來說,即服務收入從2016年的1.4兆美元增長到2026年的1.7兆美元;產業數位化營收從2016年的9,680億美元增長到2026年的3.4兆美元。

如果固定寬頻的收入機會是增加的,為什麼像AT&T和Verizon這樣的公司會如此積極地追求5G呢?部分答案是,向5G的演進必須被貨幣化(monetized),也就是化為實質的營收。以相對於競爭對手的性能優勢和價格優勢(或雙管齊下)來蠶食對手的市場份額,將是實現這一目標的兩種方法。

即使如此,5G的物聯網方面對各種網路營運商來說仍很有吸引力是顯而易見的。雖然許多這些應用似乎只有採用無線連接才經濟實惠,但某些應用使用有線連接也可以做得很好。不要忘記,無線營運商不僅彼此是對手,它們也在與有線業者競爭。

愛立信已經開始為產業垂直業務提供通訊服務,稱為企業對企業對企業或消費者(B2B2X)。該公司調查了全球50家公司,考慮了400多個使用案例——有5G能發揮的,也有5G無用武之地的案例。

愛立信北美地區業務區域數位系統業務開發總監Peter Linder在網路直播中介紹了這份報告,並對比了2016年和2017年的5G市場狀況。他指出,「營運商已走過規劃階段,研發動作在減少,且營運商在轉向測試和建立準備階段,而商業部署將是下一波高潮。這是個巨大轉變。」

20180205NT01P1 圖1 2016~2026各產業營收年複合成長率預測(單位:10億美元)。

另一大轉變是,2016年大部分調查對象在追求5G消費服務,2017年對消費和產業應用的興趣則更為均衡。愛立信5G行銷總監Monkia Bylehn與Linder共同主持了這場線上研討會,她表示,「並非消費類這塊有多大變故。行動寬頻仍將繼續保持重要地位,但為了抓住增長機遇,營運商也希望鎖定商業應用案例。」

就商業案例(即數位化產業)來說,依愛立信的預測,到2026年商業應用案例的市場規模(從最大到最小)排序,分別如下:能源與公用事業、製造業、公共安全、醫療保健、公共交通、媒體與娛樂、汽車、金融服務、零售及農業。最後兩個類別是愛立信在2017年關於這一主題的第二份年度報告的新增項目。

Bylehn表示,報告中的主要結論是,愛立信認為,到2026年,產業市場將有6,190億美元的年營收機會。「與傳統的服務營收相比,這十個產業的營收成長率為36%。」她說。

20180205NT01P2 圖2 全球目前和5G可應對的營收(單位:10億美元)。

另外,Qualcomm引用IHS Market的預測,發佈了一份報告表示,到2035年,5G將為醫療市場帶來超過1.1兆美元的銷售額。其中的機會將包括:感測器持續監測追蹤健康狀況、利用監測資料改善護理的預測分析、遠程診斷和成像。該報告將其稱為醫療物聯網(IoMT)。

醫療物聯網可以整體上改善醫療保健,並可用於開發新商業模式,以進一步控制醫療保健成本。

對轉用5G的營運商及其供應商來說,過多的選擇將成為問題的一部分。根據愛立信的計算,上面列出的前兩個商業應用(能源和製造業)總共佔了近40%的機會,因此,它們很有吸引力,但接下來的五個產業都各佔約10%的機會,它們也很具吸引力。

Linder認為,智慧型手機是4G的推手。「網路在那裡,然後有許多應用程式的開發以促進成長。當我們思考5G的未來時,我們認為,它會有更多得多的設備,並有更多的方式來分割網路,以及衍生各種應用。也會有更多的資源可以利用,但是因為不可能一口通吃,所以選擇也更多。」

規劃的任務更加複雜。以零售領域為例,使用虛擬實境和擴增實境(AR)來向人們展示沙發擺在客廳中的情景,或衣服穿在身上時的樣子,可能會有很大機會。這就可能需要5G連接,但5G不需要連接銷售端點(POS)設備。Bylehn告誡,無線連接在零售業中的總體機會可能很大,但5G的機會就可能要小得多。

Linden在網路研討會上總結,「你可以選擇,先從行動應用開始,還是固定無線?你會針對消費類、企業還是產業垂直業務,抑或同時涉足其中的兩個?營運商可能因地而異,且各營運商之間也會有所不同。」

(參考原文: 5G: It’s the use cases, dummy,by Brian Sant)