5G技術有助於推動前所未見的服務,並廣泛運用於各種使用情境中,包括自動駕駛車、智慧工廠與數位化醫療。雖然這類型的應用領域多會採行動通訊連結,但有些應用預期也將透過Wi-Fi架構的私人網路來推展服務;正因如此,5G技術勢必得整合授權與未授權的無線協定。

在無線技術研究人員致力於找出更理想的方式,提供結合Wi-Fi與5G的行動服務之際,他們也面臨眾多挑戰。舉例來說,運用5G網路劃分,順暢提供橫跨不同無線電存取技術的端對端整合,便是尚待克服的難題之一。無線研究人員可以將802.11 Application Framework與NI軟體定義無線電硬體搭配使用,針對各種Wi-Fi與5G MAC/PHY研究主題,迅速進行網路層級的即時空中傳輸原型製作實驗。

802.11 Application Framework也支援高達80MHz的即時頻寬與完整雙向通訊,並具備CSMA/CA、RTS、CTS、NAV與重傳等MAC層功能。由於MAC層會實作於FPGA之上,因此,802.11 Application Framework可滿足802.11規格的嚴格時序需求,從而建置出完整的即時解決方案。在這些新功能的推波助瀾之下,使用者可運用立即可用的802.11 Application Framework,完成各式各樣的Wi-Fi實驗;而且,相較於其他方法,使用者還能用更少的時間,順暢整合客制化訊號處理演算法與MAC層協定。

美國德州農工大學(Texas A&M University)為NI RF/通訊先驅使用者方案的成員之一;該校的無線研究人員運用NI靈活的原型驗證解決方案,實作與檢驗全新的MAC層演算法,進一步提升運用未授權頻譜的Wi-Fi、WiGig與5G協定堆疊。