前段時間,EDN中國版小編的熱水器突然開不了,忍著洗了好幾天冷水澡,到了週末,決定來修!剛開始以為是熱水器的問題,拆開來看,卻沒有發現任何短路的痕跡。突然反應過來,會不會是空氣開關的問題呢?負載側開路的情況下,開關依然會跳掉,並且有火花。好,去買個新的換上。哈,搞定!

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對於咱們工程師出身的,碰到這點小問題必須要會修。但是,小編也突然注意到一個問題,現在的電子設備越來越少有原理圖和說明書提供了。為什麼會這樣?小編今天決定來追一追電子產品維修權的問題。

電視機、洗衣機和智慧型手機等等產品發展到今天,我們早已是每家一台、人手一部了。過去幾十年,電子設備製造商通常都會提供維修所需的資訊(並且通常是免費的)。電子產品附帶的原理圖上顯示了電路板上元件是如何連接的。那時候很多消費者都能夠自己修理設備,但隨著時間的推移,這種資訊變得越來越稀少且缺乏了。

總的來說,原因可能有二:製造商要營利,希望使用者購買最新型號的產品,而不是去修理舊的產品(即使提供維修,也只授權給少數維修中心來做——高利潤);軟體版權問題(產品賣的是硬體,軟體仍受版權保護?)。

廠商傾向於銷售新設備,而不是維修舊設備

電子產品使我們的生活變得更美好,但它們也越來越容易出現故障。製造商傾向於對使用者推銷最新型號的設備,而不是去維修舊的設備。所以,它們通常都會把維修費定得很高,讓你打消去維修的念頭。

但這樣的浪費(進而也造成環境污染)也引起了消費者的反對。拿美國來說,就有12個州引入了維修權的立法,要求設備製造商在銷售產品的同時銷售維修件,並發佈服務資訊。

現在的許多電子產品正變得越來越複雜。對於有計算功能的產品(比如智慧型手機、平板電腦和智慧設備等),問題有小有大——可能只是由於連接器鬆動或電容損壞而引起,也可能需要借助專業的診斷工具和詳細的文檔,才有可能解決。

維修資訊的缺失是製造商故意為之。有些製造商甚至會對發佈維修資訊的人發送禁止函。如早在2012年,東芝(Toshiba)就要求筆記型電腦維修師Tim Hicks刪除他免費提供的300份東芝官方維修手冊,Hicks為了避免被起訴,只好屈從。其他廠商也是如此,比如你去蘋果(Apple)的網站找MacBook Pro的維修資訊,去三星(Samsung)的網站找平板電視的維修方法,只會空手而歸。

這些廠商並不是不提供官方服務資訊和診斷工具,而是會對它們加密,要求付費使用,因此只有少數授權的服務中心才有機會拿到這些資料。沒有維修說明,用戶就只能買新機,或接受這些服務中心高昂的維修服務。

設備購買只包括硬體,不包括軟體?!

再來看軟體問題。我們現在幾乎所有的電子設備,都是帶有軟體程式碼的嵌入式設備。沒有這些程式碼,咖啡機、汽車和縫紉機等等都無法工作。

這樣的機器如果你去買,只能說硬體屬於你——軟體仍屬廠商。軟體受版權保護,即使機器損壞,大多數廠商都不希望你去觸碰它。美國曾頒佈一項有爭議的法案——「數位千年版權法案(DMCA)」,它允許製造商給程式碼上鎖,而防止用戶對其干預(甚至查看),歐盟的版權指令也有類似的規定。最初,這些法律是為了防止盜版者去複製電影和音樂。但是,製造商越來越多使用這些法律來維繫其對產品的控制權。

一個著名的案例是,利盟(Lexmark)使用DMCA法案起訴Static Control Components,後者製造的晶片讓其他公司得以填充前者的碳粉盒而再次出售。另一個案例是,美國迪爾(John Deere)為其農業機器添加數位鎖,以確保只有他們家的技術人員才能維修任何軟體相關的問題,當被問及為什麼要阻止農民修理牽引機時,該公司回答說,農民並沒有真的擁有他們的機器。根據該公司所述,農民只有在車輛的壽命期內使用車輛的隱含許可證,農民(包括他們的機械師)不得擅自干預軟體進行維修。但農民是花了7.5萬美元才買到這樣一台新牽引機,他們認為自己有權維修。幾番交涉後,迪爾於2016年發佈終端使用者授權合約,對使用者維修做出了限制說明(同意協議才能購買?)。

我們要爭取電子產品的維修維權立法

那麼我們怎麼維護電子產品的維修權呢?中國似乎尚未提出相關法案,但美國已經制定了類似的立法修正案。由於選民的投票倡議,美國政府要求汽車製造商允許車主和獨立維修機構獲得和經銷商和授權維修機構相同的車輛診斷和維修資訊。

同樣,我們也需要對電子設備的維修進行維權立法,要求製造商對服務檔案、工具、韌體和診斷程式提供下載。這樣,作為消費者的我們,下次在遇到電子設備損壞時就能有更多選擇,就能夠快速、經濟、公平地修復產品,而不是由製造商決定去哪裡修理。

維修電子產品的權利不僅僅在於維修,或是關乎技術,而是關注所有權的問題。你買了一個東西,你就擁有它,而不僅僅是它的一部分。也就是說,你應該可以修復它,或者選擇任何人來修復它。所有權條款不應該因為產品中有晶片而改變。

小結

還是那句話,咱們學工科的,碰到點電子設備的小問題還是要會修。這在中國來說,去維修店修理可能還花不了多少錢。但是在美國,據朋友介紹,最貴的就是人工費,所以那邊的人一般都是自己修。

在小編看來,電子產品遇到問題,開不了機就先看強電側,開得了機但控制不靈那就看弱電側。有台萬用表,再加上維修件,基本上問題都是能解決的(小編以前當工程師時,也是去現場修好過不少產品的),因此,在人力成本高企的今天,我們有必要去爭取維修權。