在中國,目前共發現了300餘種蚊子。全球則約有3000多種,大概有40種是會咬人的,其他的更喜歡叮動物…通常雌性以血液作為食物,而雄性則吸食植物的汁液,吸血的雌蚊是登革熱、瘧疾、黃熱病、絲蟲病、日本腦炎等其他病原體的中間寄生主,以按蚊屬、伊蚊屬和庫蚊屬最為著名。

傳統的實驗室分辨蚊子類型,需要研究人員先抓住它們,然後將它們帶到實驗室。在吃好喝好的餵養了一段時間後,才能放到顯微鏡下進行分析。當分析出來這是什麼類別的蚊子後,才可以進一步分析蚊子攜帶的病毒基因。

但是,牛津大學發明了一個很簡單的方法來區別蚊子——打開手機錄音功能,盡情地錄蚊子飛過的聲音就好了!原理是:不同蚊子在飛行時的嗡嗡聲,也就是它們揮翅的頻率不同。所以,利用手機麥克風來記錄蚊子飛行的嗡嗡聲,再跟已知資料庫裡的蚊子聲音進行匹配,就能進行蚊子種類的辨別。

介面非常簡單,目前有兩個功能:錄音(Record only)和「錄音並檢測(Record and detect)」。

「錄音」就是用手機麥克風記錄下聲音,然後保存,並沒有任何關於檢測哪種蚊子的演算法在運作;而「錄音並檢測」則多了一項檢測功能,如果錄製的環境中存在著活蚊子,軟體就會檢測並在螢幕中間顯示起伏,意旨是有活蚊子在周圍。實驗中,MozzWear 已經能夠正確識別七類蚊子的嗡嗡聲,準確度從68~92%不等。

借助大量的資料分析後,研究人員們希望研製出蚊子分佈最詳細的全球地圖,那些最危險的蚊子最可能出現的時間和地點,然後該消滅的就滅了它。

牛津大學的研究已經有澳大利亞、美國、肯亞等國家的研究人員加入。

利用AI機器學習+機器視覺+無人機+雷射技術

之前有媒體報導,Google母公司 Alphabet 旗下子公司 Verily 正希望借助人工智慧(AI)技術減少一種名為「埃及伊蚊」物種。

蚊子避孕法

Google透過AI的機器學習和電腦視覺來識別蚊子性別,然後再向雄性蚊子注射一種天然的病菌。這種病菌會讓雄蚊子不孕,然後將這些雄蚊子放回到自然界去和雌蚊子交配。於是,自然界中會出現越來越多不能孵化的蟲卵,從而從根源抑制蚊子的繁殖。

類似的做法還有昆蟲輻射絕育法。國際原子能機構準備向巴西投放經輻射絕育的雄性蚊子,透過滅蚊來對抗日趨嚴重的寨卡熱疫情。針對蚊子等昆蟲生命週期相對較短、繁殖快、數量大的特點,原子能機構近年來開發出一種昆蟲輻射絕育技術:雄性昆蟲在接受過輻射後變得不育,但依舊可以和雌性昆蟲交配,投放至野外可以大幅減少昆蟲在局部區域的數量,應對病蟲害比噴灑農藥等技術更環保。

無人機滅蚊

美國還曾用過無人機「智慧轟炸」滅蚊蟲,這種無人機長0.76公尺,重量只有0.9公斤,可以在約60公尺低空飛行90分鐘,並裝備有紅外線攝影機,可以顯示並監控蚊蟲產卵的水窪或池塘。一旦有必要,礁島群蚊蟲控制區的4架直升飛機將被調往繁殖地噴灑殺蟲劑。

雷射滅蚊

微軟(Mocrosoft)前技術長Nathan Myhrvold曾演示的一種滅蚊工具入選了《時代(Times)》週刊評選的年度最佳發明榜。這種新工具是一把微型雷射炮,全自動擊發,30公尺範圍內百發百中,而且只會消滅雌蚊子——並非性別歧視,而是因為雄蚊子是純素食主義者,只有雌蚊子才會吸血。

滅蚊過程可以分成探測、辨識、驗證和消滅四個階段。首先,紅外線發光二極體(LED)會射出紅外線,照射到對面的逆反射條再反射回來,這個過程能夠分辨蚊子和其他飛蟲,甚至能辨別蚊子的性別——因為和雄蚊子相比,雌蚊子的振翅頻率更低一些。如果確認是需要消滅的雌蚊子,雷射炮將會再發出一束無害雷射,確保雷射頭和蚊子之間沒有其他障礙物。最後,殺傷性雷射射出,一道輕煙之後,蚊子被擊落。它們將會因為高溫而死去,或者因為翅膀被燒焦而喪失飛行能力。

最後,借助科技力量,究竟蚊子會不會徹底滅絕?