世界上幾近半數的無線網路營運商,如果尚未開始部署5G技術,皆計畫將在未來12個月內部署該技術。絕大多數營運商預計將在24個月內開始建置5G技術。

AT&T和Verizon一直佔據5G注意力的焦點,這也許造成一種印象:除了這兩家業者以外,幾乎沒幾家服務供應商在5G方面有所作為。但是,是德科技(Keysight)收購的Ixia所進行的一項調查結果顯示,眾多營運商正蓄勢待發,其5G佈建與服務很快會登台亮相。該調查向服務供應商詢問了他們評估和部署5G技術的計畫。

據Ixia行動和虛擬化產品副總裁Kalyan Sundhar介紹,調查結果表明,業者邁向5G的速度比許多人預期的快。他告訴美國版《電子技術設計(EDN)》:「令我們相當感興趣的是,網路營運商中有三分之二將在未來12個月內處於某種評估狀態。很多產業專家表示將在稍後部署5G。因此,雖然可能不會在幾年內有大規模部署,但在未來12個月內,供應商和服務提供者將會有很多動作。」

三分之二業者的營運商計畫是在來年評估5G,另外26%的營運商計畫在隨後的12個月內的某個時間開始。只有7%的無線網路營運商對未來兩年內積極研究該技術不感興趣。

至於把計畫付諸行動方面,調查顯示,13%的營運商已經部署了某些5G技術,並有31%的營運商計畫在未來12個月內這樣做。另有39%的營運商將在隨後的12個月內開始部署。

Sundhar表示:「這一切都意味著,未來12個月業者會有很多好的動作。這是我們得出的有趣結論,將會有很多嘗試和概念證明。」

20171102NT02P1 圖1 Ixia對5G網路部署計畫的調查研究結果。

Sundhar說,這項調查將為擁有5G專業知識、可以為其服務供應商客戶提供建議的公司,提供一個很好機會。在供應商方面,其中9%已有可商用的5G產品,並有25%的企業計畫在未來12個月內上市其5G產品;另有42%的企業計畫在明年發佈產品。

當被問及各公司是否應該加強他們的5G專業知識時,Sundhar表示:「我認為,如果業者們還沒有的話,它們應該必須開始加強了。」

他指出,5G標準已經開始制定。「事情變得越來越清晰,包括像低延遲的短時間間隔這樣的細節。各公司應該要調查與毫米波(mmWave)傳播問題有關的任何事。如何實現大規模多重輸入多重輸出(MIMO)?實際上到底可將多少根天線放在一起?應該用到哪些波束成形(beamforming)演算法?所有這些技術很快都會環環相扣。」

「一旦進入28GHz和37GHz頻段,你得要與時俱進。」Sundhar繼續說道:「很多公司已經在考慮這些事情了。如果業者們還沒有進行考慮,他們現在應該趕上這班車。這些事情並不遙遠。」

調查中的其他一些重要結果包括: •5G應用的前三大推動因素是:靈活和可擴展的網路(59%)、客戶需求(55%)、市場領先地位(46%); •營運商最期望從升級到5G獲得的好處是:更高的可靠性和更低的延遲(68%)、靈活的網路(60%)、頻譜效率提升(53%),以及大規模MIMO/覆蓋率提升(50%); •拉抬5G技術需求的兩個主要產業是電信(73%)和技術(67%)。金融服務排第三,佔37%,其次是衛生保健、媒體與廣告、能源和公用事業等; •5G應用的關鍵挑戰包括缺乏標準、專業知識,以及資源。