GaN馬達系統提升機器人工作效率

作者 : Martin Wattenberg

機器人應用成功的關鍵因素之一是確保最佳的馬達驅動器設計。

機器人在不同的市場有不同的應用,並以多種形式出現,包括服務機器人、協作機器人(cobots)、工業機器人、自主式無人機和自動導引車(AGV)。機器人應用成功的關鍵因素之一是確保最佳的馬達驅動器設計。矽基馬達驅動器需要在效率和尺寸之間做出妥協。例如,較高的開關頻率可實現較小的被動元件,但會因相當大的開關損耗而導致散熱量增加。有人建議,可以透過氮化鎵(GaN)高電子遷移率電晶體(HEMT)代替矽開關來克服這種折衷方案。本文研究這是否真的適用於基於GaN的馬達驅動器。

GaN馬達驅動器的結構和設計

1展示100V GaN馬達驅動器的頂層方塊圖。該設計以兩個100V、3mΩ CoolGaN蕭特基閘極HEMT的半橋電路為中心,每個HEMT都有一個外露的磊晶在封裝的頂部,以實現雙面冷卻。半橋電路具有最小的迴路電感(400pH),可在不超過峰值漏極電壓額定值的情況下,實現1ns範圍內的非常快速的電壓轉換。

GaN Motor System Increases Efficiency, Power Density in Robotics

1100V GaN-based CoolGaN蕭特基閘極HEMT的馬達驅動器。

為該設計選擇的閘極驅動器是1EDN7126G,它是1EDN71x6G EiceDRIVER閘極驅動器系列的成員,專為與GaN開關和邏輯電平MOSFET一起使用而設計。可為範圍從0.5A(1EDN7146G)到2A(1EDN7116G)的不同拉/灌電流強度提供靈活的開關速度。同時,與具有隔離式閘極電阻器的設計相比,佈局複雜性和迴路電感有所降低。

真差分輸入(TDI)是該系列的一個特點,即使在快速開關瞬態期間也能保證穩定運行。它為高壓側開關提供共模電壓抑制,為低壓側提供接地反彈抗擾度。此外,1EDN71x6G系列在輸出級還具有一個「主動Miller箝位」(AMC:Active Miller clamp),在閘極電壓降至0.4V以下後不到3ns,就可將其下拉強度提高到5A。這使得GaN HEMT的關斷速度,可以在不增加其對感應導通敏感性抗擾度的情況下進行改變。0.3Ω的低下拉電阻意味著一旦驅動器鎖存,即使在高速開關的時候,閘極電壓也會安全地保持在0V。

三個半橋中包括單獨的溫度和同相電流檢測。電路板的兩側使用薄型100V陶瓷,從而確保了總直流鏈路電容超過80µF。高開關頻率降低了這些電容器上的紋波電流,進而消除了使用大型電解電容器的需求。

該設計使用48V至5V降壓DC/DC轉換器為低側閘極驅動器提供穩定的電源電壓。1EDN71x6G EiceDRIVER的主動自舉箝位功能用於為高側閘極驅動器供電。

同相電流檢測優於傳統的低側電流測量,能最佳化高頻電源迴路電感並充份利用CoolGaN HEMT提供的快速開關速度。隔離式同相電流感測器比差分電流放大器具有更好的電壓瞬變抗擾度。XENSIV TLI4971透過基於單晶片霍爾技術的無核心設計滿足這些要求,提供非常線性的輸出,以及從±25到±120A的可配置感測範圍。240kHz的頻寬甚至可以滿足要求嚴苛的磁場定向控制(FOC)應用。

XMC4400驅動卡可提供無感測器FOC,最大開關頻率為100kHz,控制迴路更新為20kHz。將控制頻率提高到與開關頻率相同,可以在需要快速動態控制回應的應用中實現更高的控制頻寬。

馬達驅動器設計的俯視圖、側視圖和仰視圖如2所示。整個馬達驅動器的所有元件,包括直流鏈路電容、電流感測器、輔助電源和方便的測試點,都位於一個只有56mm×40mm的矩形區域。電路板的厚度僅為3.7mm。因此,該解決方案的總體積為8.3cm³,這意味著在需要1kW功率處理能力的應用中,該馬達驅動器的功率密度為120W/cm³,或2kW/in³。

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2CoolGaN馬達驅動器的俯視圖、側視圖和仰視圖。

限制馬達電壓變化率的兩個因素是繞組絕緣擊穿和軸承磨損。繞組絕緣對於48V馬達(通常具有更高電壓水準的絕緣額定值)來說不是一個重要問題。軸承磨損可能是某些48V馬達中的一個問題,因此由於這些原因,馬達驅動器的開關速度有時會受到限制。然而,將驅動器連接到馬達的電纜會顯著影響馬達側的有效dV/dt,如3所示。在本研究中,馬達上的dV/dt大約比在CoolGaN馬達驅動器處(4.9V/ns,對比51V/ns)看到的低一個數量級。此外,必須考慮特定應用的因素,如機械載荷、標稱轉速和溫度,來確定軸承壽命。

Figure 3: Comparison of switching waveform directly at the switch node with tight, probing loop (blue), at the screw terminal’s slightly extended probing loop (red), and directly at the motor terminal between two phases measured with an optically isolated differential probe (green and orange)

3:開關波形比較,直接在帶有緊密探測迴路的開關節點處(藍色),在螺釘端子的稍微延伸的探測迴路處(紅色),以及直接在使用光隔離差分探頭測量的兩相之間的馬達端子處(綠色和橙色)

更高開關頻率提升系統效率

CoolGaN元件的高速開關為設計人員在選擇開關頻率時提供了更大的選擇餘地。它使其能夠綜合考慮端到端效率和整體解決方案尺寸,而不僅僅是關注逆變器效率。

這種基於CoolGaN的馬達驅動器系統效率,是結合商用低電感(20µH相間)高極數(14P)無人機馬達,在20、60和100kHz開關頻率下測量的。使用萬用表測量逆變器的直流電輸入功率,使用測功機測量馬達的機械輸出功率。為了進行比較,4顯示在20kHz和100kHz下以100W和500W運行的相電流波形。更高的開關頻率會使電流紋波、RMS電流和發熱顯著降低。在100W時,RMS電流從5.6A降低到4.5A(降低20%);在500W時,它從26.2A減少到23.1A(減少12%)。

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4100W()500W()運行的相電流波形。

雖然在輕負載時,RMS相電流在較高開關頻率下的相對降低更為明顯,但在整個負載範圍內都可以看到繞組溫度方面的優勢。在500W機械輸出功率下,繞組溫度從20kHz時的110˚C下降到100kHz時的大約80˚C (5)。這對於像協作機器人這樣的需考慮散熱的應用來說很重要。

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52060100kHz運行時的馬達繞組溫度。

馬達中較低的電流紋波可減少繞組和磁芯損耗,從而降低馬達溫度。然而,開關損耗與開關頻率成正比,因而會增加逆變器的功率損耗和溫度。對於傳統的MOSFET或基於IGBT的設計,由於高開關損耗,這將是一個不利的折中。然而,由於CoolGaN HEMT的開關損耗極低,端到端效率隨著開關頻率的提高而提高,如6所示。

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62060kHz的端到端效率。

總結

本文介紹使用無感測器FOC方案用於48V應用的GaN馬達驅動器設計。

設計評估表明,GaN元件能夠在不降低系統效率或溫度限制的情況下,使用更高的開關頻率。這些更高的頻率帶來更低的馬達溫度、更高的端到端系統效率和更高的功率密度。其更小的外形尺寸,意味著該馬達驅動器可以嵌入馬達底盤附近(例如,機器人手臂內部),從而減輕長連接器電纜引起的EMI。

編譯:Ricardo Xie

(參考原文:GaN Motor System Increases Efficiency, Power Density in Robotics,by Martin Wattenberg)

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