工程師年節送禮指南:2022年版

作者 : Brian Dipert,EDN專欄作者

過去幾年因COVID-19疫情引發的家庭辦公設備需求增加以及供應受限,你幾乎手上能拿到什麼東西就得馬上以標價買下來。所幸這些問題最近正逐漸緩解,因此您今年更可能買到自己想要的東西了。看看今年的新版年節《購物指南》(Shopping Guide)為工程師提供哪些送禮建議...

這是我在《電子技術設計》(EDN Taiwan)連續第四年發表對於趁著聖誕年節的「勸敗文」;在此照例先提供2019年、2020年和2021年的版本供您參考(暫且跳過2014年及其後續幾年的版本)。如同往常地,其中包含了前一年版本的鏈接,因為我盡量不重複任何過去所推薦的產品類別,因為過去建議的內容基本上仍然有效。也就是說,這讓我自己每年在挑選產品時變得越來越難以不重複了!

事不宜遲,趕快按照這些禮品最早從我腦袋裡冒出來的節奏來訂購吧……

口袋型三軸雲台相機

正如我在去年版禮物指南中提到的,不必再購買專用攝影機來捕捉高解析度、高品質的數位「影片」鏡頭。因為單眼相機(SLR)、無反光鏡數位相機以及即使是傻瓜相機,現在也可以在其影像感測器的解析度、處理器每秒計算量以及儲存速度和容量的實際限制內錄製4K甚至更高畫質(HD)的視訊。

許多現代的智慧型手機甚至可以勝任HD視訊任務,但必須注意長時間「拍攝」後可能出現的過熱情況,以及不可拆卸/可更換電池可能加速電池消耗。畢竟,它們最重要的功能還是通話,您可不想因為用它來做拍攝或任何事情,結果導致錯過接聽重要來電或無法撥出重要電話等。而且,這些裝置都能夠與尺寸合適且功能齊全的雲台配合使用,以確保視訊畫面穩定。

不過,關於雲台……必須穩定運作,特別是如果您擁有的每一台裝置都要能與其(而且只有一台)影像擷取裝置配對時。然而,開始在多支智慧型手機等裝置之間交換使用同一個雲台時,事情就會變得棘手了。為特定裝置進行一次設定雲台已經夠麻煩了,還要為具有不同尺寸、重量和重量分佈的另一台(和另一個……)重新配置其平衡和其他參數則像是在考驗耐性,誰都會感到不耐煩的。

我在今年稍早所買的一台裝置似乎有助於解決這些前期設定的問題。它是第一代DJI Osmo Pocket:

2019年4月以349美元的價格推出的Osmo Pocket,在一年半後就被更新的Pocket 2取代……這也是我能以如此划算價格買到Osmo Pocket的部份原因。這一折扣價的另一個因素是它其實是「像新的」一樣的二手狀態。遺憾的、也是「意料之中」的是其來自亞馬遜倉庫(Amazon Warehouse)的這一事實,還有它缺少了iOS智慧型手機配接器,但者實說我也不需要,因為我目前的手機是採用USB-C的Android裝置。儘管如此,我還是提出抗議了——也許我以後可能會改用iPhone啊!所以,Amazon後來給了我大約20美元的退款,以免我想跟他們退貨。

不出所料,我最初的積蓄最後都「敗」在為其購買各種配件:

  • 外接麥克風轉接器
  • 口袋型充電盒
  • 小型、中型和大型的收納盒
  • 帶有多個「冷靴座」(cold shoes)的智慧型手機支架(如前所述,您可以透過有線或無線方式將Osmo Pocket連接到智慧型手機上,作為更大尺寸顯示的控制器)
  • 加長桿
  • 多配件擴展套件
  • 中密度濾鏡組,以及
  • 多個快速和大容量的microSD記憶卡

不過,我並沒後悔買這些東西。每當我想拍攝影片時,Osmo Pocket都可以讓我十分方便地隨身攜帶,即使在最高解析度和高品質的拍攝設置下,它的電池壽命也還過得去。它唯一缺少的是完全沒有變焦功能……光學還算理想,但即使是適度的數位(特別是當我拍攝4K但最終會渲染到1080p時)也是可以接受的。

還有一個問題也值得注意,儘管它似乎是美國和Android特有的,並且適用於所有大疆(DJI)的產品,而不僅僅是Osmo Pocket。但由美國國防部(DoD)聲稱其與多個中國政府組織有聯繫,因而已將該公司列入黑名單。因此,您無法直接從Google App Store存取DJI應用程式(例如用於Osmo Pocket的Mimo,或用於DJI無人機的Fly)。相反地,您需要透過「側載」的方式,先在Android設置中啟用「未知來源」安裝,然後再從DJI網站下載並安裝。這種繁瑣的方式超出了一般消費者的能力……但奇怪的是,DJI應用程式套件卻也能從Apple的App Store輕鬆取得?

高階數位相機

我在1998年曾經購買了一台二手Pentax 67 (6×7)中階相機,隨後還為其添購了大量的鏡頭、閃光燈和其他配件:

根據維基百科介紹:

這款機身一般尺寸為7.25×4.5×3.75英吋(18×11×9.5cm3)的笨重相機,再加上標準稜鏡和105mm鏡頭,將達到7.5×5.75×6.5英吋(18×14.5×17cm3)的尺寸。

它到底有多「笨重」呢?

這台相機類似於傳統的35mm單眼相機,帶有可互換的取景器和鏡頭,但更大也更重,配備普通稜鏡和標準(105mmf/2.4)鏡頭的重量為2.3公斤(5.1)

除了它讓人聯想到鐵砧的特性外,它只能拍攝10 (120)或21 (220)張圖片,然後我得暫停下來換一卷新的(購買和沖洗都「貴桑桑」)底片。但多年來,我一直很開心地把它放在一個同樣笨重的大背包裡,帶著它在優勝美地和其他地方到處遊歷與拍攝,背包旁邊還綁著一支大腳架。由於僅拍攝一張照片就必須付出相當的努力和費用,迫使我更謹慎選擇,也讓我比其他人更加注意所拍攝的美麗風景,讓我也能好好欣賞風景以及體驗其中的豐富經歷。

Pentax迄今為止還沒有推出P67的數位版,但已發表了兩款更精巧的中階P645之數位版相機。2010年推出的645D採用現已過時的柯達(Kodak) CCD影像感測器,而四年後開始出貨(目前仍在生產)的645Z,採用了更高解析度和更強大CMOS影像感測器(能夠拍攝720p視訊)。

今年早些時候,為了慶祝我的生日,我送給自己一套很少用過的P645Z機身和鏡頭套裝,它以前屬於一位專業攝影師(他決定專注於天文攝影,因此不需要這台中階相機),隨後我又為它補充了更多光學元件。相較於P67,它並不「受制於」有限、昂貴的影像儲存介質。但每次我帶出去進行拍攝時,它仍然需要花費大量的時間和精力……正如我先前的解釋,這也並不是一件壞事。到目前為止,我還沒有像曾經希望的那樣在未來(退休)使用,那時我希望手上有更多的可支配時間以及機動性等。

我知道有些人可能會認為我的想法過時……畢竟,擁有任何相機的基本概念似乎越來越不合時宜。而且我一直相信這句名言(至少對於攝影師來說),「最好的相機是隨身攜帶的……這通常意味著口袋或錢包裡的智慧型手機。但如果你有興趣捕捉影像記憶和可支配收入以將其變為現實,我鼓勵你跟隨我的購腳步。你絕不會後悔的。

升級您的智慧型手機

我懷疑,至少一些長期讀者可能想知道為什麼我如此頻繁地提到手機。從歷史上看,這至少與最初的硬體和軟體開發速度快有關,再加上我的職業是技術分析師……或者這可能只是我自己的合理化?

然而,如今,我的動機更加務實了。對於任何問「為什麼要升級智慧型手機?」的人,我也會以問題的方式來回答。我想問:您是否願意使用執行過時、不再被支援(因此容易受到駭客攻擊)作業系統版本的電腦?當然不。那麼,為什麼您會覺得使用日益複雜、個人資訊飽和、執行過時且不再受支援的作業系統版本的手機是可以接受的呢?明白我的意思了嗎?

對於Android來說,可以撐多長的壽命取決於OEM,因為每個人都得到相同的基本作業系統版本和增補程式,而且取決於每一家Google合作夥伴(以及Google本身)根據其特定硬體建置而量身打造軟體。例如,Google品牌的Pixel產品,歷來只保證三年的更新,包括安全增補程式和作業系統升級。隨著最新的Pixel 6和Pixel 7系列出現,情況有所好轉,但僅在一定程度上……安全修復需要五年時間,而基礎軟體只需三年時間。

iOS的情況更加不穩定,即使只有一個OEM (Apple本身)需要理解。以2015年9月發佈的iPhone 6s為例。七年後,隨著iOS 16的發佈,iPhone 6s已不再列入支援清單了,但其支援壽命也令人印象深刻。相反地,iPhone 4僅支援了四年。我懷疑,其中一些變化與舊硬體可以執行更高階軟體的功能程度(和基本速度)有關,我認為這也就是為什麼早期iPhone (iOS發展較快速)的支持壽命更短。從務實的角度來看,其中一些可能與Apple希望將其客戶從舊硬體轉移到更新設備有關——即其「計畫性報廢」(obsolescence by design)。

重點在於:如果您執行的是不再被支援的智慧型手機,那麼您不僅無法享受到最新的軟硬體功能進展,還可能讓自己受到駭客不必要的關注。可能會被別人看到(和傳播)您的照片?您的電子郵件和簡訊?甚至是您的銀行資訊和密碼?如果不想經歷這些可能的風險,就趁年節購物旺季幫自己換一支新手機吧!如果情況很糟糕了,越早買越好。而如果您的朋友和家人有類似的困境,他們也是升級手機的不二人選。我衷心希望您和他們的這些退役的手機能夠得到有意義的回收利用。

更新您的宅家辦公室

過去幾年來,由於COVID-19疫情引發的家庭辦公設備需求增加,加上供應鏈的限制,你幾乎手上能拿到什麼東西就得馬上以要求的價格買下來。值得慶幸的是,這些問題最近正在逐漸地緩解中,因此您現在更可能買到自己想要的東西,而且還能少花一點錢,因而不必再忍耐退而求其次的選擇(同時也請捐出用不到的二手商品)。因為儘管疫情控制可能正在鬆綁,但對許多人來說,未來仍將是一個「虛實混合」(如果不是持續在家工作)的世界。

接下來的一些建議來自我最近的個人採購:

電腦監示器

我剛買了兩台像新的(畫素沒問題,也可以正常開機)華碩(ASUS) VA229HR 21.5英吋FHD LCD:79美元的亞馬遜(Amazon) Renewed,以及售價約75美元的Amazon Warehouse庫存。不可否認地,其視訊輸入僅支援VGA和HDMI,內建揚聲器又非常弱,而且也沒提供整合的高度調節功能。但是,其IPS面板提供深黑色和寬視角,而且高於正常水平(75Hz)的刷新率受到主流遊戲玩家的歡迎。我有沒有提到它們每個不到80美元?話雖如此,將已經用過的東西贈予他人不是很尷尬嗎?全新的VA229HR目前在Amazon的售價為109美元。

網路攝影機

當我參加「內部」虛擬會議太久覺得時想睡時,就必須靠這台在筆記型電腦邊框中內建的網路攝影機了,它雖然有點蹩腳但也還過得去。然而,當我想展現自己的最佳狀態時(我知道這是在白費力氣……),我仍然會結合HDMI轉USB3配接器來啟動這台HDV攝影機。但你不一定要像我這麼「搞剛」,特別是如果你的解析度需求不大的話。在我看來,目前與我的Mac mini相連的羅技(Logitech) C920S Pro HD在大多數情況下都綽綽有餘。如果您首選的虛擬會議和/或網路研討會服務支援4K (而且您的網際網路服務可提供必要的上行頻寬),Logitech Brio (目前連接至我左邊的Mac Pro)是一次不錯的更新。只是千萬不要忘記刮鬍子以及用牙線清潔牙齒上的食物,並且要稍微化粧掩蓋那些皮膚瑕疵,因為這些方面的任何缺陷基本上對於更注重禮貌的人來說會更加明顯,尤其這台裝置還支援更高品質的畫素。

燈光

如果您坐在黑暗的房間裡,或者如果您處於嚴重的逆光或側光狀態,那麼所有高品質影像擷取功能都將化為烏有。因此,我去年12月向您介紹過那台不到60美元的離軸Neewer LED雙燈組仍然讓我使用滿意。我不需要花太多時間於設置燈光的亮度和色溫或是其彩色濾光器(線上「串流」時可能更需要)。但我非常喜歡無線遙控器,它讓我不必爬過電腦監示器來開關燈……我越來越經常這樣做,因為日照時間越來越短導致我越來越頻繁地需要其照明協助。

有些網路攝影機內建環形燈,但其實我並不喜歡整個環形燈的概念。這主要與我的老花眼有關,因為我嚴重地依賴老花眼鏡,而這會導致老花眼鏡的鏡片產生令人討厭的環形光反射。如果您的視覺不受影響,環形燈可能會很好用。

耳機

即使人們可以看到您,但如果聽不清楚您的聲音,那麼也會影響您在會議中的表現。即使在我最慵懶的日子裡,也不會只是依賴2015年版13吋Retina MacBook Pro的內建麥克風和揚聲器,因為它可能會有背景雜訊拾取和(更令人震驚的)迴音和反饋。相反地,我會找出我的AirPods Pro套件(Apple剛剛發佈的第二代),因為如果它們已經充飽電,我也不必連續幾個小時使用的話。但是如果我有電池「里程焦慮」問題,或者更簡單地說,只是想避免隔壁微波爐干擾等任何可能性,我仍然會戴上我久經考驗的USB耳機。

音箱

對此我堅持使用已經使用已行之有年的Klipsch ProMedia 2.1 THX認證揚聲器(我其實也在辦公室放了幾套,與各種電腦配對),而且它仍然高居The Wirecutter推薦列表的前幾名。但自從我買了之後,製造商對下一代產品進行了一些升級;這台音箱現在可以透過整合的藍牙接收器功能增強其類比音訊輸入。即使BOM增加了,仍然以59美元左右的價格銷售。

UPS

我所推薦的最後一項產品——不間斷電源(UPS),對於尚未投資購買的某些人來說可能是新的。或者你可能像我一樣,家裡散落著幾十年的舊型UPS,為各種電腦(和顯示器)、NAS和基本網路設備提供備用電源和突波保護。對於新手來說,沒有什麼比房屋停電、沒有備用電源更具有殺傷力的生產力抑制器了(更不用說破壞儲存檔案了)。

對於那些像我一樣使用舊版UPS的人,首先讓我澄清一下,我並不是在談論充電NiCD電池本身,因為它們最終將無法充電;但它們很容易由用戶更換(至少它們應該是;我也替那些將電池嵌入如此深以至於用戶只好更換整個UPS的製造商感到羞恥)。相反地,請考慮UPS外殼內所有強大的類比和電源電路,包括但不限於交流(AC)逆變器子組件。最好在交換曲線之前,而不是在需要時才發現UPS壞了。就像目前在我的待拆解堆中有一個即使裝上新電池也持續發出嗶嗶聲的UPS。

The Wirecutter的推薦列表更是查找UPS的良好通用資源。我也在TechHive推薦自由工作者Glenn Fleischman關於該主題的貼文。例如,我最近以每台不到60美元的價格購買了幾台全新的工廠翻新CyberPower LE850G,到目前為止的使用體驗都令人非常開心。它總共提供了12個插座,其中一半有突波保護,另一半也有備用電池,其12V/7.2A的電池也很容易更換。我覺得唯一的缺點在於其反相AC輸出是模擬的(而不是真實的)正弦波,但我所擁有的所有產品都是這樣的,而且也還沒有找到其他更好的供電設備。

更新您的電腦

有別於以往,這一次,我並不想針對這部份提出任何具體建議。相反地,只會有一些一般性的建議。首先,過去幾年來由於疫情導致供應受限且商品價格高得離譜,對於在此期間能克制購買新顯卡衝動的人,我向你們表示讚賞。我希望自己像你一樣。不過,現在供應情況好多了。AMD和NVIDIA都在推出新的繪圖架構(以及基於新繪圖架構的晶片和主板),導致「降價銷售」,以便出清零售通路的當代產品庫存。而英特爾(Intel)近期也重返獨立顯卡市場,進一步助長了抑價競爭。

據報導,DRAM和NAND快閃記憶體(flash)都在重新進入其長期週期性的供過於求階段,而且DDR4正持續過渡至DDR5 DRAM技術,導致(如前述的上一代顯卡) DDR4「降價銷售」以出清庫存。因此,如果您的PC還可以支援更多的DRAM,那就多放一些。而如果你還在使用龜速的HDD,那就買一個SSD和一些開源軟體吧!這麼做不會讓你失望的。

為他人DIY PC

最後,但同樣重要的是……我一直謹記於心中的兩句話(出自聖經):

最近我多次提到自己會定期組裝電腦,之後再捐贈給當地的慈善機構。對於任何可能有不同看法的人,我想澄清的是,我的目的絕非為了以任何方式、形式或公開「表揚自己」或鼓勵讀者對我有更高的評價。我坦白說自己的潛在動機只是鼓勵大家與我一起來做公益。

身為工程師,我們有幸擁有智慧和技能,以及鼓勵持續培養這些能力的學術、專業和個人導師。您或許也像我一樣,有幸獲得高於平均水準的收入和銀行存款。我選擇利用自己能力所及的財務和其他資源來打造電腦,供學校的孩子、正在找工作(以及正在線上面試工作)的失業人員使用。更廣義地說,任何想使用電腦找資料的人都可以使用資訊來培養個人的智識。關於這一點,我意識到技術並不是萬靈丹,但我堅信它的好處遠大於壞處。

因此,無論您身在何處,都可以找到當地的慈善機構,並為他們組裝一些個人電腦(PC)。您也可以將組裝(和/或更換)的設備捐贈給當地學校的電腦實驗室、貢獻您的時間在該實驗室教學或協助,或者進行各種以技術為主的義工任務。就像是另一個聖經故事一樣,用你能力所及的時間、注意力和行動貢獻自己,播種、然後看著它們開花結果。

至此,我已經洋洋灑灑地又針對今年度的年節購物清單寫了這一長篇大論,我應該就此打住,接下來的時間就交給您,聽聽您在評論中發表的想法。祝大家購物愉快,快樂地「施」與「受」,聖誕節快樂!新年快樂!

編譯:Susan Hong

(參考原文:A holiday shopping guide for engineers: 2022 edition,by Brian Dipert)

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