與是德科技Liz Ruetsch一起勇敢挑戰極限

作者 : Brianne McClure,Keysight品牌經理

是德科技量子工程解決方案總經理Liz Ruetsch與讀者們分享了自己的故事:她曾經認為就讀電子工程系的挑戰太高,也無法想像自己從事研發工作…

在就讀美國羅格斯大學(Rutgers University)電子工程學系兩年後的某一天,Elizabeth (Liz) Ruetsch哭著打電話告訴她的父親她想休學。但父親一針見血地指出,她並沒有準備好備案(Plan B)。

是德科技(Keysight Technologies)量子工程解決方案總經理Liz Ruetsch與讀者們分享了自己的故事:她曾經認為就讀電子工程系的挑戰太高,而且無法想像自己如何從事研發工作。然而,Liz最後順利畢業了,是當時電子工程學系160名工程師中僅有的6名女性之一。從那時起,她開始啟發許多工程師,特別是女性工程師。

在此過程中,Liz看到許多同齡女同學由於遇到類似的難題而輟學。因此,她意識到所謂「職場楷模」(role model)對女性工程師的重要性。這個角色能在妳遇到困難時,激勵妳堅持下去、展現繼續往前邁進的榜樣。而當Liz找到自己的楷模後,也決心成為其他女性的楷模,以鼓勵她們不要放棄,繼續完成工程學業。

在與Liz的訪談中,她談到了自己的人生轉捩點:一個曾經是差點從工程學系輟學的迷惘青年,後來轉變成為資歷長達27年的專業銷售、行銷主管和領導者,在測試與量測產業建立起了一片天。她曾經在美國和世界各地工作過,包括在中國生活和工作兩年。她曾榮獲美國女工程師協會(Society of Women Engineers;SWE)頒發全球領導人獎(Global Leadership Award),以及《North Bay Business Journal》的商業女性獎(Women in Business Award),如今負責帶領是德科技量子工程(quantum engineering)團隊。

Liz Ruetsch,Keysight量子工程解決方案總經理

您如何憑著毅力與堅持完成工程學業?您認為有毅力的女性更有機會成為工程師嗎?

Liz當年在就讀工程學系時,我們系上的女性都非常出色,而且很有毅力。所以,我認為她們不會輕言放棄。工程系的課業非常繁重,如果妳覺得自己無法應付功課,也找到一份喜歡的工作,那麼轉系可能是比較好的選擇。在羅格斯大學,轉系不需要有太大壓力,因為除了工程系所之外,學校裡還有非常多不錯的系所。

在求學過程中,我不斷探索未來的方向。當我接觸到各式各樣的工程職務時,開始期待成為一名工程師。這樣的機遇也讓我興起了激勵女性同儕對於工程熱情的念頭,因此我決定加入女工程師協會(SWE)。在擔任SWE地區分會的聯合主席期間,我每週舉辦一場講座,邀請來自不同工程學系、擔任不同職務(銷售、市場行銷、營運)的人士暢談他們的工作。這些講者們成為許多女性從業人員的指標,讓分會的女性會員知道,她們或許不喜歡機械或電子工程工作,但很可能對工業工程、包裝工程或環境工程感到興趣。我可以很自豪的說,因為這一系列講座,很多女性會員下定決心繼續完成工程課業。

之後我們執行了另一項計畫,讓女高中生到我們的大學中渡過一個週末、參與一些專案,也結識各個不同工程領域的女性,同時探索自己學習工程知識的興趣與意願。當我在SWE大會領取領導者獎時,遇到了SWE羅格斯大學分會的現任主席。她說這個特別的週末活動仍持續舉辦,至今將近30年了,我聽了真的很開心。

回顧過去,您是否覺得堅持挺過工程課業難關,也為日後面對許多現實挑戰奠定了心理層面的基礎?

從打電話給父親告知打算輟學,到最後順利畢業的這段時間,我對自己有更多的了解。堅持完成學業,教會了我如何渡過難關。一路走來,我體會到並不是非得在一開始就找到方向,才能繼續前進。相對地,在這個過程中我將挑戰拆解為多個可以一一解決的小問題,結果這個挑戰瞬間變得非常有趣,最終也讓我從中得到很棒的收穫。在我工作的第一天,就遇到了一個沒有明確解決方法的巨大挑戰。

我很高興自己在職業生涯的早期就能學到這樣的經驗,之後在工作中的許多關鍵時刻,讓我都能以此為鑑,一次次地渡過難關。

請分享在您職業生涯中的關鍵時刻。

我的第一份工作是在惠普(HP)當銷售專員,客戶是一家大型國防承包商。當時大約20多歲,試圖將產品推銷給一群負責雷達、導彈和衛星的工程師們。我記得自己才剛踏進會議室,他們就對我說:「妳應該不懂雷達,對吧?」、「當然妳或許有工程學位,可能在教科書上學過電路、電磁或數位訊號處理。但妳真的瞭解雷達嗎?妳能幫我們什麼忙?」

當時我真的有點膽怯。還好那時我已經知道不是所有的問題都有答案。所以我回答:「是的,我對雷達一無所知,所以我很想聽你們介紹雷達。」值得慶幸的是,大家都喜歡談論自己的工作。他們說的越多,我就越清楚他們面臨的挑戰,並瞭解該如何幫助他們。這些客戶後來都變成我的好友,20年後的今天,即使他們都已經退休了,我們仍然保持聯繫。

在我職涯中的另一次重大挑戰是在中國生活和工作。那時我經常去中國,主要是管理當地和其他14個國家的團隊。在中國生活和工作,跟在萬豪酒店住幾天完全是兩回事。最初的三個月,我一直在努力學習如何最有效地領導當地團隊。之後我有幸遇到一些優秀的導師,並進行深入的討論。在中國兩年所學到的東西,比我擔任其他職務五年的時間還要多,是一次很棒的經歷。

27年後的今天,我仍然認為是當時的經驗,讓我成為一名領導者。因此,我經常告訴團隊一定要居安思危,如此才能將自己推出舒適圈。在目前這個職務之前,我曾向管理階層表達想參與併購流程的意願。2019年末,我們計畫收購波士頓的一家公司,並建立一支研發團隊。那時我的上司在物色一名總經理,以便將收購後的公司併入是德科技。

這對我來說是個千載難逢卻又令人緊張的機會:一方面,我在許多量子相關領域都交出了漂亮的成績單,包括航太與國防產業、中國等市場、軟體和服務銷售模式,以及提供完整測試解決方案等等。但另一方面,我其實並不具備量子物理學家的身份。是德科技是以結果為導向的公司,而我在多個業務部門的出色成績,讓管理團隊都支持我接任新的總經理一職。當他們邀請我擔任這個職位時,我欣然接受並開始探索這個新的領域。

您擔任這個職務已有一年多時間了。如果再重來一次,仍然會做出相同的決定嗎?

這確實對我來說是職涯的一次大躍進。雖然有很多未知數,但我確信自己一定能把事情搞定。之所以能這麼自信,是因為我跟最好的團隊一起共事,並向他們學習。在就任此職後,我們又招募了一批傑出的產業和大專院校人才。有機會領導這個團隊,並協助客戶推動量子運算的發展,是我職業生涯中最振奮人心的經歷之一。

然而,在麻州劍橋成立量子研究實驗室後沒多久,就遇到了新冠肺炎(COVID-19)疫情,接著全世界都進入了隔離狀態。和多數人一樣,我們必須學習如何以遠端方式面試、聘用、報到和管理新團隊。聘請量子物理學家和軟體工程師進行研發工作,對我來說是全新的體驗,因此也成立了一支具相關背景的管理團隊。

同一時間,我們開始收購Quantum Benchmark。這是第一個從頭到尾都由我負責的收購案,同時也是個高難度挑戰:從物色目標到完成收購,並向上呈遞給執行長和董事會批核,這中間有著大量的準備工作。我再次請來具備豐富經驗的專家團隊指導,最終促成去年4月Quantum Benchmark順利併入是德科技。

是德科技於2021年收購加拿大量子運算驗證軟體業者Quantum Benchmark,期望朝設計節能材料、加速藥物發現以及量子機器學習等具前景的應用邁進。(資料來源:Keysight)

您多次談到接受挑戰的重要性及如何藉此步出舒適圈。您如何將這種信念融入自己的領導風格中?

在我的管理職涯中,這是第一次團隊成員中擁有博士學位的人數,遠遠超出沒有博士學位的人數。這些專業的團隊成員們研究的是最尖端的量子科學,而且勇於突破技術極限。但我也鼓勵團隊在招聘新成員時,要努力建立一個包含多元專業背景的生態系統。

現在,量子物理已廣為人知。然而,實際架構量子電腦的工程則是巨大的挑戰。為了推動這項技術快速發展,需要一支跨領域團隊,包括物理學家、軟體工程師、FPGA工程師等。另外我們也需要了解他們的求學經歷、新創企業經驗,確保未來的解決方案具備創新性、擴充性和可支援性。

我們成功吸納了各具特色的人才,共同探索各種新的可能性。對我而言,領導這支團隊最大的收穫,就是看到他們與客戶和合作夥伴密切互動、在工作上一展長才,並從中獲得成就感。

您還協助發起Women in Quantum輔導計畫,致力於推動公司內外人員共同成長。請談談這項計畫的最新進展。

當然。今年稍早我們推出了「Women in Quantum輔導計畫」(Women in Quantum Mentoring Program)。建立Women in Quantum (WIQ)社群的想法可以追溯到當年希望成為典範的想法。我希望當人們感到徬徨或需要靈感時,能因此找到方向與前進的動力。當我聽說WIQ創辦人兼總裁Denise Ruffner著手籌組此社群時,我看到了一個可以善用是德科技內部資源的師徒平台,串連整個產業的導師和學生的機會。接著,我向多元文化與共融總監Leslie Camino-Markowitz求助,而她也真的實現了這個計畫。到目前為止已有超過400人報名參加。不僅如此,我們不斷接到客戶的電話,表達對於是德科技大力推動這項活動的感謝,讓量子生態系統能夠培育更多的優秀人才。

KeysightWomen in Quantum (WIQ)合作展開Women in Quantum Mentoring Program,連接在大學和業界組織中從事量子工作的女性,以促進在此關鍵技術領域的網路與專業知識分享並留住女性人才。(資料來源:Keysight

不論性別,所有想成為學員或導師的人都可參加這個計畫。我們不僅提供技術方面的指導,事實上,很多人也希望分享有關職涯發展的意見,或是提高自身影響力的指導。學員交談時,我發現只要分享一些最簡單的事情,便可幫助他們打破僵局,讓他們感覺自己有了繼續前進的力量,真的很不可思議。

多年來,您啟發了許多人生活的重大轉變。聽到人們表示因此受到鼓舞時,您有何感想?

我在女工程師協會大會中獲頒全球領導獎後,很多人與我分享這一點,我有點受寵若驚。我從來沒有刻意挑戰現狀或試圖激勵任何人,反而熱衷自我挑戰、不斷嘗試新事物,並希望在此過程中能夠啟發其他女性,讓更多在此領域的女性都能勇於突圍、實現自己的成功故事。

量子運算利用量子疊加和糾纏特性,解決過去無法解決的問題。 是德科技提供量子位元控制解決方案和精密的量測儀器,讓研究人員順利設計並擴充出色的系統。(圖片來源:Keysight

本文同步刊登於EDN Taiwan 202211月號雜誌

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