USB-C需要克服的5個問題

作者 : Emily Newton,Embedded.com特約作者

從凌亂的USB-Type C電纜類型到有問題的快速充電,用一條電纜實現「一步到位」(one cable to rule them all)的夢想仍在努力變成現實...

USB Type-C (又稱USB-C)是全世界最流行的電纜類型之一,但這種「通用」電纜有幾個關鍵問題需要解決。從凌亂的USB-C電纜類型到有問題的快速充電,用一條電纜實現「一步到位」(one cable to rule them all)的夢想仍在努力變成現實。

新一代傳輸介面USB Type-C手機、筆電都能用

如果USB-C要成為真正的通用電纜,就需要克服以下的幾種挑戰。

  1. USB-C實際上並未標準化

USB-C電纜最受讚譽的好處之一在於使用者始終知道他們使用USB-C能夠得到什麼。任何接受USB-C電纜的裝置都可以使用任何USB-C電纜,對嗎?

遺憾的是,事實並非如此。USB-C實際上並沒有標準化,至少還沒有達到這種普遍性的程度。

目前有幾種USB-C電纜類型在資料速率、供電能力和相容性方面彼此不同。使用者通常很容易會將USB-C與特定類型的資料速率混淆,例如USB 3.0。USB-C電纜當然可以是USB 3.0電纜,但並不一定總會是如此。

至於USB-C電纜能夠傳輸的資料類型,情況也是如此。例如,某些USB-C電纜類型可以用以代替顯示電纜。但是,並非所有USB-C電纜都是如此。光是透過查看電纜,通常很難判斷它是哪一種特定的USB-C電纜類型,而對於USB-A等較舊的電纜,使用者只需查看電纜就知道他們能得到什麼。

  1. USB-C電纜類型混亂

缺乏標準化帶來了下一個問題:USB-C電纜類型完全混淆。如上所述,對於USB-C電纜的功能,並沒有真正的標準。雖然有最低要求,但這些只是建立了基本功能。

缺乏標準化的結果導致過多完全不同但「通用」的USB-C電纜類型。每個使用USB-C的裝置製造商在其產品出貨時都會提供完全不同的電纜。為這些產品購買新電纜可能是一場噩夢,甚至可能是危險的。

例如,筆記型電腦需要提供比智慧型手機更高的功率,因此就需要使用能夠支援更大功率傳輸的更高品質電纜類型。因此,有專家強調,用戶永遠不應該使用低功率USB-C電纜為筆記型電腦充電。遺憾的是,許多用戶甚至可能未能注意到或瞭解過不同USB-C電纜類型之間的區別。

  1. USB-C電纜快充一團糟

USB-C電纜的快速充電功能原本是這種資料線纜的最大優勢之一。遺憾的是,快速充電已陷入一場混亂和偏執,這就反過來阻礙了技術發展。如今,許多消費者都擔心快速充電會損壞手機電池,甚至可能導致手機爆炸或著火。

這些恐懼大多是誤解。具有快速充電功能的現代智慧型手機,其目的在於能夠完全安全地使用該快速充電功能。每家製造商都有不同的策略,例如將手機中的電池分成兩個較小的電池。

然而,對快速充電的擔憂,基本上消除了USB-C的一大優勢,即快速輸電。更糟糕的是,上述令人困惑的電纜類型,還可能會讓用戶擔心自己沒有使用正確的電纜來進行快速充電。如果人們仍然過於擔心使用快速充電,那麼USB-C將失去其作為一種萬能電纜的吸引力。

  1. PC仍然缺少USB-C

2020年代許多個人電腦(PC)還缺少USB-C埠,著實令人震驚,尤其是考慮到某些USB-C電纜類型能夠取代更大、更舊的電纜,如HDMI和VGA電纜。一些PC和Mac電腦已採用USB-C電纜支援,但這主要存在於筆記型電腦上。即使內建這一支援,通常也僅限於一兩個埠。

但是,桌上型電腦很難找到內建的USB-C埠。即使對於想要建構自己的遊戲PC並客製所有元件的使用者來說,尋找帶有USB-C埠的主機板或主機殼也可能具有挑戰性。這就造成使用USB-C電纜更換笨重顯示電纜之類的事變得毫無用處。

如果沒有人能找到支援USB-C單埠的PC,那為什麼還要從更廣泛相容的顯示電纜切換過來呢?在USB-C埠成為PC的標準功能之前,USB-C電纜很難成為電纜的通用之王。

  1. iPhone並不使用USB-C

Apple與USB-C電纜類型的關係,是一個棘手但重要的問題。Apple確實在其iPad和Mac中使用USB-C,但卻堅持將其排除在iPhone產品線之外。無疑地,iPhone是世界上最受歡迎的智慧型手機系列——甚至可能是一般的個人電子產品。只要這個廣受歡迎的產品系列繼續使用Apple的Lightning電纜,USB-C電纜類型的競爭者就會一直存在。

Apple不使用USB-C電纜的原因有幾個。很顯然地,USB-C電纜快速充電的粉絲對其設計選擇感到惱火。不過,最初,Apple選擇了Lightning電纜,因為在iPhone 5發佈時,還沒有一根又小又快的電纜能夠滿足其需求。iPad和Mac就沒有這個問題,所以當USB-C出現後,馬上就支援USB-C。

iPhone處於一個複雜的境地,因為在這一點上,切換到USB-C將迫使數百萬iPhone用戶獲得全新的配件和充電器。因此,Lightning電纜仍然是USB-C在智慧型手機產業的最大競爭對手。

USB-C電纜會變成通用嗎?

USB-C還不是適用於所有電子裝置的通用或完美電纜。令人困惑的電纜類型和相容性問題,意味著USB-C的通用外形與其他電纜的非通用功能不匹配。此外,由於缺乏PC和iPhone等流行的裝置支援,這種電纜類型很難獲得普遍採用。如果USB-C要真正成為統一的介面標準,開發人員必須先解決這些問題。

USB-C電纜可能成為所有電子裝置的統一標準介面嗎?

(參考原文:5 problems USB-C needs to overcomeby Gina Roos)

本文同步刊登於EDN Taiwan 202211月號雜誌

加入LINE@,最新消息一手掌握!

發表評論