RISC-V的五大優勢

作者 : Filip Benna,Codasip產品經理

RISC-V出現已經有一段時間了,而如果您在閱讀本文,那就說明您聽說過或熟悉它。即便如此,我們可能仍然要說服您關於RISC-V就是未來的趨勢?

RISC-V出現已經有一段時間了,而如果您在閱讀本文,那就說明您聽說過或熟悉它。即便如此,我們可能仍然要說服您關於RISC-V就是未來的趨勢?關於RISC-V的潛力和優勢,不妨從以下五個方面來詳細闡述。

RISC-V遵循開放標準

眾所周知,RISC-V是一個開放標準,但首先我們需要清楚開放標準的真正含義。

首先開放標準並不一定意味著開放原始程式碼。RISC-V架構經常被描述為 「開放原始程式碼」,這顯然是不準確的。我們之前在關於RISC-V背景架構授權的文章中詳細解釋過,就像C語言、Wi-Fi或LTE一樣,RISC-V是由RISC-V國際基金會在定義和管理相關標準,任何人都可以免費使用。但這只是一個書面的標準,而不是一個實施或者微架構。正如其它開放標準一樣,RISC-V授權可以是開源的,也可以是商業的。

其次,我們知道RISC-V指令集架構(ISA)是開放的,這也意味著它是免費的,任何人都可以下載檔案隨意使用,而不需要徵求任何人的同意和授權。這個優勢允許規模較小的開發者、公司和研究機構等團體設計和建構硬體,而無需支付昂貴的專有架構授權和版稅。

risc-v open standard dark image

RISC-V對大學等學術機構極具吸引力

眾所周知RISC-V早在2010年即以加州大學柏克萊分校的一個大學研究計劃開始。正因為RISC-V所具有的免費優勢,越來越多的大學研究人員開始關注RISC-V技術。

如果希望參與其中,目前學術研究機構可以透過兩種方式進行。其中之一是參與大學(如加州大學柏克萊分校等)專案,並透過免費的RISC-V ISA開源實現,來完成沒有開放標準就不可能完成的工作。

如果您想更進一步,另一種方式是透過與正在開發大學專案的RISC-V商業公司合作。透過這種方式為可能成為明日工程師的當今學生做準備。Codasip目前所提供的大學計畫允許我們與學術界合作,以加速RISC-V IP和設計自動化的發展。由研究人員直接從事RISC-V的研究,是成功解決未來技術挑戰的另一個關鍵。

magnifying glass and computer

RISC-V允許量身客製

可客製化也是RISC-V的真正潛力所在,而這得益於RISC-V的開放標準。然而,現實情況是大多數商業IP供應商並不支援客製化選項,而僅僅是出售一個標準的固定產品。同時自行開發程式碼對大多數從業者來說又幾乎不可能實現、在這方面Codasip無疑提供了一個最佳方案:在有著RISC-V豐富的生態系統的同時又支援客製。由於RISC-V是一個分層和可擴展的ISA,類似Codasip的供應商可以協助您實現基線指令集、可選擴展,並為一個特定的應用程式添加自訂擴展。

提到客製我們就需要澄清一件事:不能把客製化和配置混為一談!能夠自由選擇快取的大小並不是客製,而只是配置問題。客製化的實際意義意味著能夠修改指令集架構和微架構。而這種強大的可客製化,使您有能力設計一個完美匹配獨特需求的特定應用處理器。

cpu customization with risc-v

RISC-V賦予自由和所有權

如果您想更進一步,那麼RISC-V讓您能以客製化方案實現獨立。在一個開放的標準中按照自己的意願進行修改,在依靠標準RISC-V架構和軟體互通性這些優勢的同時利用自己的方式方法,實現​最佳產品解決方案。而這種RISC-V賦予的強大自由和所有權,在很多產業領域​都至關重要!

以汽車產業為例。眾所周知在這樣一個快速發展的產業,擁有差異化的能力是成功的關鍵。汽車產業的參與者在需要一流品質IP產品的同時,也需要先進的處理器設計自動化技術,才可能透過處理器客製化來加速產業創新。

fish jumping out of the water

RISC-V生態系統正迅速成長

RISC-V標準由RISC-V國際基金會維護,Codasip作為該組織的創始成員,與來自整個產業(包括但不限於軟體、系統、半導體和IP等產業)的同仁一起,正在著手建立一個豐富的軟/硬體生態系統。RISC-V國際基金會目前有著來自世界各地70多個國家的3,100多個會員單位。

儘管過去曾有過新的處理器和新ISA架構的出現,但RISC-V的不同之處在於其生態系統。正如英特爾(Intel)和Arm經驗所示,生態系統是決定一個處理器架構成功的關鍵因素。更多的生態系統參與者意味著更多可用的軟體和工具:這意味著更多的開發者選擇該ISA架構,帶來更多的商業牽引力,反過來又吸引了更多的生態系統合作夥伴,從而加速該生態的良性迴圈。正是這種迴圈推動了RISC-V的市場成功。

wired ball and a hand

您之前很可能聽說過英特爾Pathfinder for RISC-V的計畫,或者瞭解OpenHW組織(Codasip已加入OpenHW,助力驗證生態)。從創建開發環境到開始您自己的RISC-V之旅,加上處理器驗證的加持,快速長和發展的生態系統使得RISC-V已然成為大多數人的首選。

毫無疑問地,RISC-V是為所有人服務的。隨著更多的參與者加入RISC-V,從工具、IP供應商到技術採用者,越來越多的隊伍才能帶來更大的創新。

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