微軟Surface Duo:見證軟體進化,但究竟為了誰?

作者 : Brian Dipert,EDN專欄作者

Surface Duo經歷過一段曲折的發展史。從本質上來說,它原來是Project Andromeda計畫的啟動硬體…

幾個月前,我曾經提到自己心愛的Google Pixel 3a智慧型手機即將結束為期3年的安全軟體更新支援週期。當時,我表示將把兩支手機帳號(私人用AT&T以及工作用的Verizon帳號)升級換成Pixel 4a (5G)智慧型手機。

至少以Verizon來說,仍然存在長期的支援方案,但我的AT&T之旅已暫時轉向了一個月前(兩個月前也提到過)才提到的第一代(對於Reddit的使用者來說,‘OG’才是原創的第一代)微軟(Microsoft)雙螢幕摺疊手機‘Surface Duo’:

我這支256GB Surface Duo手機是電信營運商已拆盒的展示機,但其狀態就像全新的一樣。這是我在聖誕節前夕從BuyDig花了420美元買來的。乍看之下,這似乎是一大筆錢。但請記住,這款型號的原始建議售價在2020年9月時(首次發貨日期,還必須提前一個月開始預訂;實際上大約在一年前已公開發佈過了)為1,499美元,128GB版本的售價為1,399美元(100美元的差價)。微軟隨後推出的新機型目前的售價分別為699美元(128GB)和749美元(256Gb),此舉大概是為了清庫存,以支援其Surface Duo 2的後續版本:

微軟Surface Duo 2雙螢幕摺疊手機。

以下是幾支手機規格的比較表,包括我現有的Pixel 3a、Pixel 4,以及Pixel 4a 5G手機一起來比一比:

首先,我要澄清的是:無論Surface Duo的雙重螢幕裝置能提供多少附加或增強的功能,恕我直言,它還是不值得1,499美元的原價。我甚至可以說,其後續版本也是如此,不論第二代做出多少改進都一樣——包括更先進的CPU、更高容量的系統記憶體、5G行動網路支援、增強的攝影機、NFC支援、Glance Bar、90Hz顯示刷新率以及擴充支援Slim Pen等等。

雖然我只花了400多美元,還是想看看這款「可摺疊平板手機」的宣傳是否屬實,能不能讓人覺得值得買。最後,令人驚訝的是,這支以折扣優惠買來的Surface Duo竟然成為我每天不離身的「日常配備」(daily driver)。

Surface Duo經歷過一段曲折的發展史。從本質上來說,它原來是微軟仙女座(Project Andromeda)計畫的開機硬體。仙女座(Andromeda)是以雙螢幕為中心的作業系統(OS),也是時運不濟的Windows Mobile O/S的繼任商品。當微軟決定擱置Windows Mobile,轉而支持Google的手機作業系統時,Surface Duo團隊便將其注意力轉向當時最新的Android 10。但在這方面出現了一個問題:Android尚未或仍未(除了最近的beta版本)支援雙螢幕、雙前台應用程式或類似的配置,而這一缺憾對三星(Samsung)來說也是一大挑戰。

附帶一提,三星也是開發摺疊手機的Android智慧型手機供應商之一。迄今為止,微軟和三星這兩大巨擘都不得不自行開發自家專屬的Android附加軟體。儘管大家對於其軟體有著嚴苛的批評,但若閱讀任何關於Surface Duo的評論,您將會看到不少佳評都離不開硬體。

我之所以決定自己買一支Surface Duo,這在某種程度上雖然與價格有關,但也與時機有關:根據此前的公開評論,微軟準備發佈基於Android 11的重大系統軟體升級。而在此之前的幾個月,由於微軟內部不願進一步開發Android 10,因而決定暫停公開發佈更新。於是Android 11的升級晚了幾週,但這也給了我一個機會,得以先試一試早期採用者一直以來都在應付的問題(請注意,自其發佈以來大約一年的更新仍然讓我受益匪淺)。

雙螢幕裝置的好處很快就顯現出來了;以下只是我感受到Surface Duo的眾多改善情境之其中兩項:

  • 它不僅可以在一個顯示器上啟動1Password (我選用的密碼管理器),同時還可以在另一個顯示器上登入網站或應用程式(根據我的經驗,Android的整合密碼管理器支援仍然斷斷續續的,而且需要碰運氣)。
  • 您可以在一個螢幕上透過亞馬遜(Amazon)的應用程式進行購買,同時在另一個螢幕上的瀏覽器視窗與其他零售商比價。

但是,經常出現的小插曲卻也相當地令人沮喪。例如,有時候,其中的一個或兩個顯示器無法開啟電源或維持電力。我還必須要關閉並重新翻開手機(有時甚至需要多次嘗試)。而當我以横向或縱向旋轉這支手機,如果它終於產生所需的顯示旋轉和切換行為,通常也要等到令人無法接受的長時間延遲之後才會發生。為了試圖確定自己是否遭遇到任何錯誤、CPU/繪圖/等效能限制、系統記憶體不足或是各項因素的交錯作用,我啟動了開發人員選項(Developer Options),首先來到了記憶體使用畫面:

儘管Surface Duo 2已經將記憶體分配提高到8GB,系統依舊一直推斷無記憶體「不足」之情況。因此,我得出的結論是,軟體錯誤以及低效率的一連串問題,再加上不再採用最先進處理器,使得情況變得更糟糕。第一代Surface Duo使用的SoC與Pixel 4相同,但它不僅必須驅動稍高解析度的顯示器,還得實現其中兩個顯示器。而且這兩個顯示器都各自對應到一個獨特的前景應用程式。

我認為,「可能」由於還有另一個選擇,讓應用程式能夠跨兩台顯示器使用。在此所得到的結論好壞參半,部份原因在於目前缺乏為雙螢幕最佳化的應用程式,而且還得繼續使用同樣也不適合雙螢幕操作的作業系統。以亞馬遜的Kindle應用程式為例:如果以橫向擺放這支開啟的手機,就會同時顯示兩個頁面,就像一本書一樣每個螢幕顯示一頁。相反地,如果以縱向旋轉手機,最後在手機軸承連接的兩個螢幕之處會發現幾行文字「被吃掉」了,因為Android會將這兩個顯示器視為一個大螢幕。

綜上所述,自從我開始使用Surface Duo以來,這支手機已有明顯的改進了,包括今年1月下旬的Android 11升級:

以及(特別是) 2月下旬的後續更新:

儘管這個時間點還是比我所預期的更晚了一點,但Surface Duo對我來說基本上沒什麼問題。我也期望微軟接下來能推出beta版的Android 12L,以實現其先前給予「三年軟體升級支援」的承諾。諷刺的是,Google為一般裝置同步推出beta版的Android 12L與Android 13於其平台上(但有些人早已非正式地透過改機而同時支援二者了,甚至還與Windows 11綁在一起!)。Google的目的是標準化微軟和三星目前專有的雙螢幕解決方案、消除摺疊手機雙螢幕之間的「溝槽」問題、擴充現有可用的「啟動器」套件、攝影機和其他應用程式等。

最後,我想分享幾點看法:

  • 長期讀者們可能覺得很諷刺,因為我雖然之前抱怨過大螢幕智慧型手機的可攜性不佳,但還是買了這麼大尺寸的裝置。實際上,Surface Duo比您想像的更便於攜帶,這要歸功於其收摺起來後其實很薄,不過它仍無法安全可靠地塞進牛仔褲的前口袋中。
  • 也就是說,當拿起這支大尺寸手機放在耳邊撥打電話時,會顯得有點笨拙。因此,我一直在測試透過藍牙耳機連接的方式,測試結果將會在後續的文章中與大家分享。
  • 但我不太喜歡Surface Duo的米白色配色;Surface Duo 2則還有黑色可供選擇。不過,手機外殼的顏色並不是什麼大問題。我也為此「敗」了冰藍色和石墨色的防撞保護殻,以補強Surface Duo附帶的Glacier手機保護殻。
  • 我原本計劃在Verizon帳戶上使用Surface Duo,但卻無法使用Visual Voicemail或Verizon-to-Verizon的簡訊(儘管與其他電信營運商的使用者互傳簡訊不成問題)。為了解決這兩個問題,微軟最終決定不對Surface Duo進行CDMA認證;因此,Verizon帳戶需要配置‘CDMA-less’選項,但這在我的群組工作計劃中又不可行。此外,在搭配Verizon帳戶時,Surface Duo也不支援Wi-Fi通話。

我不知道還有什麼方法能夠變通。而且這在採用AT&T網路時卻又一切正常。不過,這點疏漏並不會對我個人造成什麼影響,因為我和家人都使用家用小型基地台或稱毫微微蜂巢式基地台(femtocell)——Verizon稱其為‘LTE Network Extender’。

無論是從絕對主觀還是定價的角度來看,您對摺疊手機和/或Surface Duo有什麼具體的看法?

(參考原文:Microsoft’s Surface Duo: A software evolution testimonial, but for who?,by Brian Dipert)

本文同步刊登於EDN Taiwan 2022年6月號雜誌

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