協作機器人是你的新同事嗎?

作者 : ADI供稿

自動化並不是淘汰人類工作,而是將某些重複性和潛在的繁重、危險等任務實現自動化,同時為工人創造更需要認知能力和更具創造性的全新工作機會...

如果機器人能在工廠中承擔所有繁重和危險的任務,使工作更安全、更高效,那會怎樣呢?想像一下,即使員工必須遠端工作,智慧型機器人仍然能保持生產線的正常運轉。或者,協作機器人(cobot)從生產廠房走進新的應用領域(如醫療照護),可協助護理人員進行空間和表面消毒,或者協助完成某些測試,從而盡可能地降低工作人員面臨的健康風險。

除了勞動力和供應鏈問題,隨著醫療照護系統等產業面臨新的挑戰和需求,社會各個領域的自動化程度提高,帶動生產力和生活品質也在不斷地提升。

巨大的變革很快就要到來,機器人技術可望有助於因應這些挑戰。

運用協作機器人實現更美好的生活

泰瑞達(Teradyne)旗下公司Universal Robots (UR)可說是主要的協作機器人製造商,致力於運用機器人技術的力量,改變全球各地人們的工作和生活方式,包括協助非營利組織改善發展中國家人民的視野,以及減少因重複性工作造成的工傷。

UR如今正在打造更小巧靈活、更可控制的機器人,協助人類改善生活和工作方式,以期增強和提升人類的能力。隨著越來越多的產業在生產廠房及其他場合中採用協作機器人,生產力不斷提升,讓企業實現更高的效率,以及完成更多的工作。

 協作機器人能協助處理重複性的任務,讓人們去做更多具創造力的工作。

Universal Robots認為,期待人類能像機器一樣工作,必然會對工人和工作場所造成限制。如果工人整天忙於重複瑣碎的任務,就無法創造更多價值,如果工作場所未能克服手動流程中的瓶頸,也就無法實現成長,獲取更多的業務。UR憧憬未來的工廠將重新設計工作流程,以便更能發揮人類的聰明才智,利用新技術在全世界創造更好的工作條件,從而完成更多的工作。

Universal Robots A/S研發部硬體總監Lars Bach指出,「UR的願景是打造一個人類與機器人協同工作的世界,而不是讓人們像機器人一樣工作。我們希望各種規模的公司都能使用協作機器人,協助提升生產力和安全性。」

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預計2028年售出的所有機器人中

協作機器人的比重

2025年,人類和機器花在

工作任務上耗費的時間將相等

利用ADI在感測、測量和電源等技術方面的進步,協助UR最佳化每個協作機器人關節的軸性能,實現更好的控制和系統功能,提升協作機器人的系統控制精度。透過其系統解決方案,更有助於實現所需的協作機器人尺寸,這對於率先實現機器人與熟練的人類操作員一起安全工作非常重要。Analog Devices (ADI)與UR(及其母公司泰瑞達)為此建立並發展了密切的合作關係,期望透過採用機器人和協作機器人協助改變勞動力水準。ADI為機器人技術提供先進的系統級解決方案,包括感測、精密測量、安全、通訊、機器可靠性以及功率和尺寸效率,有助於為UR實踐其使命提供助力。

這種高度的合作有助於其設計更小、更智慧、更易於使用的機器人,協助更安全地完成任務,特別是重複性、體力消耗大或危險的任務。

 Universal Robots工程師在新冠疫情期間工作。

協作機器人如何提升生產力和安全性

面對新冠肺炎(COVID-19)此類病毒傳染疾病,協作機器人為製造商提供了兩大優勢。首先,它增強了製造商在危機中保持生產連續性的應變能力。其次,協作機器人解決方案有助於確保工作場所的安全。

除此之外,當製造商面臨不可預見的勞動力挑戰時,協作機器人能提供易於使用、可快速部署的系統。您無需成為專家也可以對機器人進行編程,幫助人們完成所需的工作任務——這尤其適合在雜貨店、工廠生產線等並不複雜的環境中推廣應用。一旦啟動和運行,這些協作機器人可以完成特定的任務,為人類同事提供支援,使工作能夠繼續按計劃順利進行,而且不存在與人群之間的密切接觸。

在醫療健康領域,醫護人員不必將寶貴的時間花在困難或瑣碎的工作上,如打掃衛生,而是可以把更多的精力用於討論治療方案和醫患交流,從而改善患者照護體驗。雖然在不需要專業醫護人員技能和認知能力的情況下,醫療環境中的某些任務最終可以完全由機器人自主完成,但人際交流始終必不可少。

自動化並不是淘汰人類工作,而是將某些重複性和繁重、危險等任務實現自動化,同時為工人創造新的工作機會。

利用協作機器人協助改變未來

著眼於製造業、醫療健康和其他產業的未來,機器人以及協作機器人不應被視為工人的敵人,而應視為對這些產業的成長和改善更為有利的夥伴關係和促進因素。事實上,根據麥肯錫全球研究所(McKinsey Global Institute)的資料,未來90%以上的工作不會完全自動化,這表示協同機器人和人類將會共同工作。

除此之外,應牢記一點,自動化並不是淘汰人類工作,而是將某些重複性和潛在的繁重、危險等任務實現自動化,同時為工人創造更需要認知能力和更具創造性的全新工作機會。特別是協作機器人,無論是在生產廠房搬運沉重的箱子,還是在醫院裡協助醫護人員,都會繼續在安全的環境中提升生產力,最佳化生產流程。

本文同步刊登於EDN Taiwan 2022年5月號雜誌

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