職人開箱:海歸工程師力助晶心闖RISC-V戰場

作者 : 蔡銘仁,EDN Taiwan

晶心科技技術暨新事業資深副總曾仁志,是晶心躍居全球前三大RISC-V IP供應商的重要推手之一。他形容這段不好走的IP新創之路就像在打電動,讓他享受著不斷「解鎖」關卡的過程...

一個打造「台灣心」的夢想,足以讓人毅然告別美國返台,投身幾乎從零開始的矽智財(IP)新創公司嗎?

晶心科技(Andes Technology)技術暨新事業資深副總曾仁志,毫不猶豫地給出肯定答案。他是晶心科技草創時期的成員之一,是晶心挺過從零開始、連虧損九年的低谷,至今躍居全球前三大RISC-V IP供應商的重要推手之一。這段不好走的路,曾仁志堅持了超過10個年頭,驀然回首,非但沒有感到後悔,反而把一切當作打電動,享受在不斷「解鎖」關卡的過程。

晶心科技技術暨新事業資深副總曾仁志

「每個關卡對我來說,都是做很有興趣的事!」曾仁志坦言,初期難免都會比較辛苦,前五年甚至幾乎沒有客戶,但對IP領域的熱情,讓他能把所有的壓力轉化為前進的動力,將遇到的問題都當作成長的機會,「當狀況都排解掉,公司跟自己都能更向前一步。解決工作跟技術上的問題,比打電動更好玩!」然而,人生很難總是一帆風順,曾仁志幸運地找到志向前,其實也曾在生涯的航道上迷失過方向。

一本書的啟發:改變世界,留下印記

曾仁志畢業於成功大學工程科學系,在那個大學錄取率僅三到四成的年代,擁有大學學歷的他,幾乎等於拿到就業門票,但他卻為找方向所苦;之所以最後選擇半導體產業,影響他最大的,是一本名為《數位革命》(Being Digital)的書。該書內容主要描繪電腦科技對於生活、工作、娛樂和教育所帶來的衝擊。他說,「當時台灣在PC產業蓬勃發展,到了數位化時代,半導體、IC會越用越多,就覺得應該要往IC設計或電腦中央處理器(CPU)相關的領域走。」

立定志向後,曾仁志決定赴美深造,前往美國威斯康辛州立大學,攻讀電機與電腦工程碩士;也就是在這個階段,他發覺對CPU設計的高度興趣,確立了未來進路。因此取得碩士學位後,他爭取進入美國那斯達克上市公司、曾被認為是最具創造性企業之一的昇陽電腦(Sun Microsystems)擔任設計工程師的機會,專注伺服器級微處理器的設計與驗證。身在半導體產業的發源地美國,讓曾仁志能在技術上持續成長,但同時也期許能為孕育自己長大的台灣帶來貢獻。

「我給自己的期許是‘Change the world, leave a mark. ’(改變世界,留下印記)八個字;」憶起當時,曾仁志表示,生活的意義在於增進人類生活的理念,讓他一直有回台灣發展的想法,「如果只想在技術上深耕,留在美國或許比較好,但我更希望投入產業,在台灣發展CPU領域,與公司跟業界一起把技術反向推廣到全世界!」心中擘畫出的宏願,驅使曾仁志在2005年毅然離開美國,加入在政府「矽導計畫」下成軍的晶心科技擔任工程師。

晶心科技最初嘗試以獨創的自有指令集闖蕩江湖,目標將「台灣心」推上國際舞台,但英特爾(Intel)的x86或ARM架構的CPU,已各自在市場獨霸一方,即便有聯發科(MediaTek)等大股東撐腰,仍讓他們舉步維艱,直到掌握到RISC-V指令集架構的商機,才總算苦盡甘來。晶心科技於2017年掛牌上市,隨著RISC-V熱度攀升,近年業績扶搖直上,去年(2021年)全年營收8.2億元,稅後純益1.62億元,每股純益(EPS)3.59元,皆創下歷年新高;今年持續成長,累計前四個月營收2.56億元,較去年同期成長25%。

晶心科技把成為世界第一的RISC-V供應商、將RISC-V變成主流的標語,掛在幾乎每個員工都會經過的長廊,勉勵大家持續推動創新;與公司一起圓夢,也是曾仁志給自己設下的最大目標。他說,從以前東西做出來客戶不見得買單,到現在是客戶需求不斷進來,希望提供更多產品,如今的成績對比回台灣時的自我期許,算是實現一小部分的願景,但還不是停下腳步的時候,「近兩年RISC-V造成產業界很大的改變,ARM展現與Intel挑戰的態勢,而RISC-V最終將有機會挑戰ARM跟Intel。」

晶心科技將公司願景的海報,擺在員工每天會經過的走廊,提醒員工朝著目標邁進。 (圖片來源:晶心科技)

鎖定規模倍增目標 啟動擴大徵才

IC規格日新月異,製程和設計越來越複雜,成本競爭愈趨激烈的趨勢下,能將功能模組化、有效提升設計效率的IP產業地位更加吃重,加上RISC-V前景看好,讓晶心決心全面提升團隊規模。他們不僅去年(2021年)辦理海外存託憑證(GDR),並啟動大徵才,目標到2024年底團隊規模要增加到450人,與2021年9月的230人相比,規模增加近一倍。其中,和晶心未來成長性息息相關、主攻CPU IP產品開發的研發部門,更被視為擴編的一大重點。

若說IC設計像用樂高積木蓋房子,那IP廠的角色就是不同造型積木的提供者,諸如記憶體、各類傳輸介面等IC功能都在IP的範疇內。IP工程師必須深入研究特定元件的特性和功能,聚焦特定領域需求,接著將元件模組化,提供給IC設計者使用,協助其透過整合不同IP,在有限時間內打造出各種類型的產品。對IP工程師而言,不只得適應IC設計產業的快速節奏,創新思維也是必備,才能開發符合客戶需求、生命週期長的IP,甚至早市場一步發現機會,爭取擴大市場的契機。

晶心旗下的IP研發團隊,又再細分為超大型積體電路(VLSI)、架構、軟體以及今年新成立的運算加速等部門,隨著RISC-V市場持續擴大,為了挑戰世界第一,各部門皆在馬不停蹄招募新血。談起期望的人選,負責帶領軟硬體客製化服務與標準硬體IP開發團隊的曾仁志說,除了需要一定程度的英文能力,碰過硬體描述語言Verilog或其他程式語言有加分,CPU領域要一直往前走,要求創新的設計思維,因此也傾向找具備更強自主學習能力的碩博士生,若大學學歷但能證明有自主學習能力且能適應快節奏,也會列入評估。

在人才的培育上,晶心鼓勵進修,並仿效美國的公司採用「雙軌制」,專注技術深耕的工程師,職等也有機會等同處長,未來不排除出現副總級工程師。曾仁志解釋,這是因為公司尊重技術人才,若專攻技術的人能掌握技術的Know-how,給予不同的發展方向讓他們可以更精進,合作關係才會長久。他也鼓勵還在猶豫的人,數位化的趨勢下,半導體產業的需求會越來越多,IC設計一定會需要IP,RISC-V是一個才剛開始的領域,現在比起過去幾十年是更好的切入點,有興趣的人不必擔心加入後產業會「不見」。

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