Pixel智慧型手機演變:有感升級、個性化

作者 : Brian Dipert,EDN專欄作者

從硬體的角度來看,Google自家以Android為基礎的Pixel「旗艦級」手機有別於其他製造商的產品,近年來的主流產品系列甚至提供更高價值…

過去有很長一段時間,我經常在Android和iOS智慧型手機之間換來換去。相形之下,從2015年年底開始,我就一直是Android的使用者了。而且自從2017年夏末起,我的著重點甚至完全侷限在Google自家以Android為基礎的Pixel智慧型手機。

為什麼呢?我之前已經詳細說明過原因:

  • 從硬體的角度來看,Pixel「旗艦級」手機(有意)與其他製造商的手機不同,而且售價也不用高達四位數。
  • 近幾年來,主流產品家族的變化產品甚至提供了更高的價值,但並不至於為了降低價格點而在整套功能上做出過多的改變。
  • 盡可能地在軟體與硬體中導入功能(近年來越來越以深度學習為基礎)。
  • 「純粹」的Android體驗,沒有額外OEM和協力廠商開發的「膨脹軟體」。
  • (有一點我以前應該沒記錄過,但是我越來越能領會:) Pixel首創(如果不是只有Pixel才有)的功能和應用程式,例如’Hold for Me’通話等待助理功能,以及專門為天文攝影量身訂做的’Night Sight’夜拍模式。
  • (我以前應該也沒記錄過的另一點:)定期(每個月)和最新的作業系統(OS)及增補程式更新。

談到更新這件事,我一開始用的Pixel手機是第一代「極黑」(Quite Black)色調的機型,我一直用得很高興,直到它們超過其所支援的三年(在此特殊情況下是三年多)保固期,而且還開始膨脹(我太太和Pixel XL的親密關係更短)為止。在我逐步使用Pixel大約三年後,我買了「純粹黑」(Just Black) Pixel 3a來取而代之。後來它們雖然使用狀況還是很好,但是其支援週期即將結束,因此是需要再次開始考慮選用新機的時候了。

我遲早要(但不遲於明年五月)換用哪一種新機型呢?這個嘛,其實我手上還有一支(已停售)的“Just Black” Pixel 4。它本來是買給我太太的禮物,並留著做為需要時的備用機:

Google “Just Black” Pixel 4智慧型手機。

但是它的支援只比Pixel 3a多幾個月(到2022年10月),所以最好的情況是它只是臨時的備用機,可能不值得換用的麻煩。不管如何,我需要兩支新的手機,一支給工作用(Verizon),另一支作為私人使用(AT&T)。然後我還有一支已停售的Pixel 4a,這我在一年多前的文章中曾經提到過。

Google Pixel 4 Android智慧型手機。

如果我最終買了這兩支同款手機,從支援的角度來看,我於2023年8月前在使用上都會沒有問題。但是此款手機缺乏5G行動數據的支援,這會使它們越來越過時。反之,在其停止銷售之前,我不久就於7月迅速買下(少量銷售) “Just Black” “(5G)”的Pixel 4a版手機:

Google “Just Black” “(5G)”版Pixel 4a智慧型手機。

以下是它們與其舊版相比的方式:

Google Pixel 3aPixel 4a (5G)手機的規格比較。

我應該先提到的是,上述的規格是適用於Pixel 4a (5G)的「空機」版產品。Google還開發了Verizon專屬的版本,支援sub-6和毫米波(mmWave)的5G版本,只有白色,而且價格更高出100美元。

Dipert智慧型手機系列的這些最新成員是Pixel產品組合的典型”a”系列產品:

  • 包括類比耳機插孔,以及;
  • 免掉無線充電的選項。

我在一年前列出的表格中比較Pixel 3a和Pixel 4a,現在則多增加了幾列,以進一步強調Google在不到一年半的時間裡所做的改善(或者換另一個方式說的話,就是在基本Pixel 4a和增強型4a (5G)機型推出之間的一個多月內)。我想讓您特別注意這兩代Pixel手機的機殼尺寸和其相對螢幕大小的比較。Pixel 4a (5G)擁有更大的有機發光二極體(OLED)顯示器,這對越來越受老花眼困擾的筆者有好處。但是筆者也非常重視可以放在口袋的手機(正確來說是一個口袋放兩支手機),這是因為最初曾經經歷了買家在購買後的懊悔…直到意識到這兩代手機的機殼大小幾乎相同。

在與以前基本相同的外型尺寸下,Google不僅擠進更大型的顯示器,也擠進兩倍的快閃記憶體、增加50%的動態隨機存取記憶體(DRAM),以及顯然更先進的處理和無線通訊子系統。也就是說,此較新型的手機有點重,主要是反映在(我覺得)其更大容量的整合性電池。我得承認我還沒把我任何一支Pixel 4a (5G)從盒子裡拿出來,因為在用新機之前,我想盡可能地用我的Pixel 3a能多久就用多久。然而有鑑於新機的可靠評價,我懷疑我會在終於使用我的新機後而感到失望。

在此,我想快快地提出一點:奇怪的是Google同時推出Pixel 4a (5G)和Pixel 5。有鑑於Pixel 5幾乎相同的物料清單(BoM)和適度的功能集升級(多出2GB的RAM、包含mmWave 5G支援而不需額外付費、感覺比較精巧,雖然顯示器稍微小了點、無線充電、IP68防水),但是售價要高出200美元,因此我對自己經濟實惠的選擇感到滿意。

然而,說到買家的懊悔這事…當我聽到Pixel 4a (5G)即將淘汰的傳言並搶購剩餘全新庫存的其中兩支手機時,我覺得我很聰明,因為我以為Pixel 5a的接班產品會貴很多。嗯,這個賭注並沒有完全成功(而且不,我也不知道Google為什麼將「5G」改名為“with 5G”):

Pixel 4a (5G)Pixel 5a (with 5G)手機的規格比較。

Pixel 5a和Pixel 4a (5G)的不同之處在於它還具有防塵和防水的功能。而且我在此刻特別自責,因為在我打下這些字時,Google在「黑色星期五」(Black Friday)特賣活動中將Pixel 5a進一步降價至399美元。是的,我正考慮購買中,但是該新機只會給我多9個月的支援,而且要怎麼處理我已經有的替換手機呢?人難免有贏有輸,而且我仍然還有很棒的手機可以在明年使用。

講到這,那之後呢?嗯,就在一個月(又一天)前,正當我在寫這篇文章時,Google宣佈在上述Pixel 5上市速度暫緩後,以推出Pixel 6和6 Pro來重返高價的Android智慧型手機市場:

它們在機殼(和電池)和顯示器大小,以及顯示器重新整理頻率、隨機存取記憶體(RAM)、最大儲存容量和前後攝影機分配方面各有不同。但是二者所共享的特色卻是具有革命性的:Google首次追隨iOS競爭對手——蘋果(Apple)、Android競爭對手——三星(Samsung;該廠商長期以來一直利用其半導體子公司成員製造若干手機機型和地理上的變化產品)的腳步,開發自己專屬的Arm系統單晶片(SoC),即廣受好評的第一代Tensor,而不是使用高通(Qualcomm)的Snapdragon應用處理器。而且Pixel 6手機的行動子系統也同樣具有革命性:它們是出自Samsung相對於由Qualcomm供應的。

一如既往地,我可能會等待Pixel 6 “A”系列產品的到來;早先的傳言表示,它的造型將會追隨其Pixel 6系列舊版手機,相對於Pixel 5和其舊版手機,甚至可能最終會去掉類比耳機插孔…此刻CPU的選擇完全未知。但對筆者而言,這可能至少還要兩年才會發生。

最後要做總結的是,當我在為明年Pixel 4a (5G)的動向做準備時,我想聽聽其他Android生態系統參與者的意見:您對於Google的Pixel手機——尤其是Pixel 4a (5G)有什麼看法?相對於您可能使用其手機的其他公司的產品呢?請大力陳述您的意見;我期待看到您的見解。

(參考原文:Pixel smartphone progressions: Latest offerings and personal transitions,by Brian Dipert)

本文同步刊登於EDN Taiwan 2022年4月號雜誌

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