拆解Apple AirTag

作者 : Brian Dipert,EDN專欄作者

有人猜到這次要拆解什麼產品嗎?當然是Apple AirTags追蹤裝置。既然之前都拆解了Tile Mate,當然也只有同樣對AirTag進行檢視才算公平,對吧?

蘋果(Apple)在去年4月正式發表了一款在業界傳聞已久的新產品。去年11月,我曾經介紹並推薦這款產品,以及概念相似的幾款競爭對手產品(其中有一款還是我在去年六月做過拆解的產品),提供讀者年節購物時的參考。有人猜到我所說的產品是什麼嗎?當然是Apple AirTags追蹤裝置,關注這篇文章標題的所有讀者們應該都知道了(順便說一下,我間接暗示提及的競爭對手就是Tile)。

既然之前都已經拆解了Tile Mate,當然只有也同樣對AirTag進行檢視才算公平,對吧?我想您應該同意這一點。

這款特殊的單元來自於我最近在特賣時購買的4件組中的一個:

再見了,它馬上就要變成「被害者」了…

那麼這4件組的其他單元打算作為什麼用途呢?我太太和我的鑰匙鍊上各有一個,我打算用它來補充之前掛上的Tile Mate,最後也可能把它取代掉。Tile最近被Life360收購了,但這家公司的歷史隱密不詳,讓我感到很不安。如果Apple之後能製造出大小足以塞進我錢包中的AirTag衍生產品,我打算完全拋棄Tile生態系統。另外,還有兩個單元將會配置於我們家的小狗身上(每隻一個)。其他的就用來藏在家裡的幾部車中,以防止被竊取。

首先來看看這款待拆解產品的幾張特寫照(直徑1.26英吋/31.9毫米,高度0.31英吋/8毫米,重0.39盎司/11克),像往常一樣,附上一枚直徑0.75英吋(19.1毫米)的1美分硬幣,以便於比較尺寸:

打開半透明的塑膠保護罩,拉出殘留的標籤以完成電池連接,AirTag這時會播放一段小曲子,表示它已準備好可供您設定了(在此例中我跳過了這個邀請):

接著,用您的拇指按下並逆時針旋轉後蓋,它就會立即彈出,露出內部可供使用者更換的標準CR2032電池:

現在是真正要進入產品內部的時刻了。您注意到在底盤後面白色和灰色部份間的縫隙了嗎?那就是通往內部的通道了。拆解分析公司iFixit的方法是使用老虎鉗擠壓兩側,從而將間隙擴大以便在接縫中插入塑料鎬。而我則使用榫槽鉗(通常也被稱為Channellock品牌)以及我可靠的薄平頭螺絲起子:

看吧!這正是我們第一次看到的「內臟」:

接下來針對我們最感興趣的部份來幾張近距離特寫:

位於中心的金屬環(頂部有一點乾膠,可以阻止你用酒精去擦拭它)已受磁化並與環繞它的線圈(以及AirTag底盤更普遍)結合,形成該裝置的揚聲器。像Tile Mate產品中的壓電換能器做得更小、更輕,而且成本可能也明顯降低,但很明顯地,Apple願意花更多錢(當然就會向我們收更多錢來補償)以獲得更好的音訊品質。當我把它上下顛倒過來時,除了頂部的膠,磁化的環就直接從AirTag的剩餘部份掉出來:

現在讓我們把印刷電路板(PCB)從外殼內取出來。有很多堅硬的膠水將它固定住了,它和外殼之間的縫隙幾乎看不見,我不得不小心翼翼地避免將PCB弄碎成多塊,但最終成功了(不過可惜的是,這個特殊的AirTag再也無法播放那首小樂曲了):

最後要移除的是一根細小的軟電纜,它將PCB連接到底下的深灰色組裝(當然再加上揚聲器銅線圈)。它為什麼存在的原因很快就會揭曉:

我沒辦法把深灰色的部份從包圍它的白色橡膠外殼中取出來(我想前面已經說過了它有大量膠水緊黏著,對吧?),但我確實成功地將它折斷弄掉了一點,露出了它與外殼之間的金屬。金屬?那裡一定有一個多天線元件,因此它和PCB之間才會有電纜。根據ID BCGA2187的FCC文件,AirTag支援從6489.6MHz到7987.2MHz頻段的2.4GHz藍牙低功耗(Bluetooth LE)、超寬頻(UWB)頻率,以及近場通訊(NFC)等無線標準:

最後但同樣重要的是,讓我們更仔細地看看PCB本身:

如同之前看到的,當它還在外殼內的時候,頂部主要由(除了其他東西以外)五個100µF電解電容器所組成(封裝元件標示為“J107S”)。共享電池的VCC電壓接點位於接地線的兩側(更準確地說是上角)。還可以看到一個Bosch BMA280加速計,以及一大堆測試點。

現在讓我們把PCB翻過來:

在這裡看到的大多數都是被動元件。也就是說,在此佔據最大空間的是我認為應該是這款設計中唯一的專用IC——即Apple的U1 UWB收發器(銀色矩形晶片)。而其他半導體元件則需要不同程度地瞇起眼才能辨識出來,包括:

  • Nordic Semiconductor的nRF52832藍牙和NFC處理器(我們先前曾經看過),附加32MHz和32.768kHz晶體;
  • 兆易創新科技(GigaDevice)的GD25LE32D 32Mbit串列NOR快閃記憶體,想必其目的在用於儲存程式碼;
  • 美信(Maxim Integrated)的MAX98357AEWL D類音訊放大器;
  • 安森美半導體(ON Semiconductor)的FPF2487雙通道過壓保護負載開關;
  • 德州儀器(Texas Instruments;TI)降壓轉換器TPS62746 DC-DC以及TLV9001IDPWR單通道運算放大器。

那麼,您在購買這款產品時可能有2種選擇:單獨購買時,建議零售價為29美元(不過有免費的可選客製刻字服務,所以至少還有這個功能!),或是99美元一次購買4個。儘管如此,相較於材料清單(還要加上製造、測試、運輸、倉儲等)的成本,估計這仍將為Apple帶來相當可觀的利潤!

(參考原文:Teardown: Apple AirTag,by Brian Dipert)

本文同步刊登於EDN Taiwan 2022年3月號雜誌

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