擁抱資料中心變革的關鍵時刻

作者 : Bryan Madden,美光技術與業務行銷資深經理

如今我們正朝著建構未來可組合資料中心的方向大步前進。這將使我們不僅能夠更快、更高效地因應當今的應用和流程,還能有效地創建一個能夠最大化利用資源的運算環境,並使企業從基礎設施投資中獲益…

近年來,資料與新型服務在數量和類型方面均呈指數級增加,帶動資料中心與相關雲端基礎設施方面支出的大幅成長。但要從寶貴的資料中獲取價值和洞察,人工智慧(AI)工作負載的發展是關鍵所在。因此,企業越來越注重建構能夠幫助他們滿足這些需求的基礎設施——無論在本地、智慧邊緣,還是在雲端,以進一步提高效率和擴大規模。上述條件為雲端服務供應商創造了難得的機會。

轉型面臨的挑戰

對很多廠商來說,要擴展資源以適應不斷變化的工作負載,棘手的挑戰在於如何既能滿足當前要求,又能兼顧未來在規模、效率與性能方面的需求成長。

「傳統」企業級資料中心要因應這一挑戰更是難上加難,因為這類資料中心都已經建成多年,包含不同的技術架構——歷經最早時期的單獨系統,到更為開放與現代的虛擬化環境,以及日益增加的雲端原生容器化基礎設施。

建構靈活的基礎設施

有效的擴展可以為這些不斷增加的需求提供解決思路。由於(資料中心)工作負載逐漸演變為需要依賴AI的更複雜任務,如智慧邊緣的影像辨識、高性能叢集中的機器學習 (ML)、雲端的自然語言處理、內容交付網路上的視訊編碼/解碼等等,傳統意義上的運算、記憶體或儲存存取以及傳輸(I/O)之間的平衡會被打破。這意味著現有資料中心基礎設施的某些部份可能並不適合這些新的工作負載。

投資於基礎設施的當務之急是獲得靈活性。提高效率也是資料中心架構的關鍵因素。能夠有效地為應用提供服務,利用來自性能、規模和延遲需求迥異的資料,這些比以往任何時候都更加重要。

打破性能瓶頸的架構轉型

以往的基礎設施創新偏重於更強的運算能力和更多核心,這也導致了更高的成本。現在的情況發生了改變,因為如果系統架構有局限性,單純透過增加更多運算資源將無法有效解決問題。因此,業界需要採取一種平衡的方法,既能快速高效地提供資料與服務,又能將運算、記憶體/儲存與 I/O資源之間的性能瓶頸降至最低,最大限度地利用寶貴的資源,並盡可能地將它們集中起來。

因應不斷變化的工作負載

傳統資料中心工作負載「運算優先」(compute first)的特性正在發生改變。市場上出現了數量和種類越來越多的CPU、GPU、IPU、DPU和加速器等資源。顯然地,運算的異質性和不斷變化的工作負載意味著,在未來建構高效資料中心基礎設施時,創新的記憶體、儲存和互連技術將與傳統運算同等重要,甚至還更重要。

一個全新的記憶體和儲存層級在資料中心應運而生,即計算快速連結(Compute Express Link;CXL),它的出現對未來創新極為重要,同時也是提升未來資料中心價值和資源利用率的關鍵所在。CXL是一種高性能、低延遲、以記憶體為中心的協議,支援系統中不同裝置之間進行資料通訊。業界的廠商需要通力協作才能解鎖來自可組合CXL系統的巨大商機。

集中資源就是一個很好的例子。集中資源可以根據工作負載向不同的主機分配記憶體資源。記憶體可被分配或回收至不同的主機,從而最大限度地減少資料中心的過度配置,同時提高記憶體性能。

關鍵在於建構可組合的資料中心架構

這正是美光科技(Micron Technology)得以一展身手之處。美光正致力於開發和交付創新的記憶體和儲存技術以因應這些挑戰,同時擁有廣泛的生態合作夥伴,引領業界標準,將40多年來在記憶體和儲存領域的創新經驗用於資料中心,並推動其進入新時代。

事實上,美光今天的技術創新正在為明天創造機會。最新推出的176 層NAND和 1 alpha DRAM,進一步展現美光科技在記憶體和儲存領域的先進製程節點優勢。

2021 年初,領先業界推出的1 alpha記憶體節點——目前全球最先進的記憶體節點——這一先進技術已應用於美光科技的標準運算DRAM和低功耗DRAM產品線,與上一代製程相較,記憶體密度大幅提升。全球首款176層NAND則具有更出色的功效和寫入時間,以及更高的資料傳輸速率。

美光並率先將低功耗DRAM產品應用於資料中心,引領CXL記憶體時代的發展。當然,這一成功也依賴於強有力的業界協作。CXL記憶體開發需要與領先的運算平台一起進行最佳化,因此該公司正加強與生態夥伴的合作,共建產業聯盟,攜手走得更遠。

業界正通力協作,以因應挑戰,建構屬於未來的資料中心:一種可組合的資料中心架構,讓企業能夠靈活、動態地按需分配資源。可組合的資料中心基礎設施將帶來更高的效率,工作負載也將因應需求橫向、縱向擴展和延伸。未來,可組合資料中心將更快速、更高效地提供和儲存資料。

未來的資料中心將迎來無限可能

儘管存在巨大挑戰,但我們正朝著建構未來可組合資料中心的方向大步前進。這將使我們不僅能夠更快、更高效地因應當今的應用和流程,還能有效地創建一個能夠最大化利用資源的運算環境,使企業也能從基礎設施投資中獲益。

最重要的是,未來的資料中心還能協助資料科學家、創新者和研究人員解決我們面臨的全球性挑戰——如氣候變化相關的尖端科學研究、攻克癌症基因、保護珊瑚礁研究等等。未來的資料中心還將是開啟智慧城市、智慧工廠的關鍵,並使全人類的生活變得更為便利。更多的服務、洞察與創新都將完全依賴於未來的資料中心,它將深刻地影響並改變我們的生活。

加入LINE@,最新消息一手掌握!

發表評論