工程師年節送禮指南:2021年版

作者 : Brian Dipert,EDN專欄作者

隨著疫情後許多人重返工作崗位的收入增加,以及政府的振興方案激勵,造成對商品的需求增加,再加上長期的COVID-19限制,導致供應鏈短缺以及其他限制因素等,「新產品」在此年節假期購物季正顯現供不應求的狀況。看看今年的新版《購物指南》(Shopping Guide)為工程師提供哪些送禮建議...

這是我連續第三年參與這項有趣的專案;在此先提供2019年和2020年的版本,供您參考(暫且跳過2014年及其後續幾年的版本)。此外,文章一開始我就把前一年版本的連結放在前面,因為這次盡量不把任何重複的產品類別放在前面了。過去我所推薦的禮品連結大部份都還是有效的…在這一方面,我差一點就成功了。推薦年節送禮這一類的專案非常有趣,因為幫別人花錢和花自己的錢一樣有趣(但對自己的財務傷害會小一點)……接下來您很快就會看到,我最近在每種一種科技裝置類別灑錢買東西的例子!

廢話就不多說了,希望您今年乖一點,不要太任性了,以免聖誕老公公看到您的願望清單之後笑不出來,直接把煤炭放進您的襪子裡……

手刀下單買起來!

從去年版的《購物指南》(Shopping Guide)可以看出,去年聖誕假期間由於COVID-19疫情延燒,我們只能持續「就地避難」。因此,對於如何佈置自己的家庭辦公室、如何在客廳中娛樂以及如何在廚房裡自己做飯(畢竟也不能去餐館…)等問題,我提出了很多建議。

今年的版本持續受到疫情的影響,但有一點點不同。我們之中已有許多人(謹慎地,滿懷希望地)逐漸恢復到疫情爆發前的生活狀態。但由於政府的振興方案和重返工作崗位後收入增加,導致對商品的需求增加,再加上長久以來的COVID-19限制導致供應鏈問題以及其他限制因素等等,「新產品」在此年節假期購物季正出現供不應求的狀況。

因此,今年的情況可以考慮我長久以來一直想做的事情:購買別人取消或「退貨」的商品,即製造商的翻新品或其他二手商品。例如,幾年前我曾經買了一台全新的電腦送給我太太當作聖誕禮物。除此之外,老實說我想不起來上一次買二手PC或Mac以外的東西是什麼時候了。而我從蘋果(Apple)和戴爾(Dell)的網站上購買的翻新產品,到貨時看起來都是嶄新的,保固期也和往常一樣。我在Adorama、亞馬遜(Amazon)、B&H Photo Video和(具體地說,是攝影設備) KEH Camera的二手設備方面也有很大的收穫。幾乎所有情況下,設備的狀態都比零售商給出的評價更好。

我發現另一個很好的貨源是eBay經過認證的翻新商品區;在那裡購買的東西都有免費的多年保固。VIPOutlet (據我所知,它可以處理和轉售先前退回給其他零售商的庫存)也是另一個很好的二手商品來源。事實上,我從他們那裡買來的很多東西都處於全新狀態,甚至最初的購買者從未打開過;他們同時透過自己的網站和eBay進行銷售。確切來說:我與這些公司沒有任何財務或其他協議,只是與這些公司有過快樂的交易體驗,也是他們的老客戶。

組裝(或購買)一台(對您而言是)新的電腦

如果您對於我在2021年寫的PC組裝報導以及為來年進一步組裝積累的零件感到信心,我鼓勵您跟隨我的腳步!目前,大多數零件都能以建議零售價(或更低)價格合理供應,但獨立顯卡是個明顯的例外,這是因為由供應限制以及加密貨幣「礦工」的持續需求,顯卡仍然稀缺:

在此過渡時期,您可以考慮購買一個整合繪圖核心的CPU。例如,英特爾(Intel)的產品系列中沒有F後綴的處理器通常包含嵌入式GPU。除了向OEM銷售預裝系統之外,AMD最近也開始向消費者零售基於Zen 3微架構的整合繪圖形處理器Ryzen CPU。這些處理器的繪圖形核心性能和其他功能可能無法與獨立GPU相提並論,但至少可以用來輕鬆地驅動顯示器……而且(有一天)當(如果)供應鏈吃緊的狀況緩解時,您還也可以在其開放的擴充插槽中插入繪顯卡圖升級裝置。

如果您不想自己組裝電腦,可能就要(由於上述的供應限制)購買一台翻新機了。請確保其使用年限夠長;例如,出廠超過兩年以上的舊電腦可能無法升級到Windows 11。我今年也不得不捐出幾台硬體仍然不錯的Mac,因為Apple放棄對其作業系統(OS)提供支援,這是該公司長期以來採用「設計淘汰」策略的一個例子。

嘗試新的行動裝置架構

今年2月,我不得不承認,當時我對以Arm核心、基於Windows的生態系統現狀相當懷疑。然而,我曾在那篇文章中坦承,我的觀點完全是基於在別處讀到的評論與證據;實際上,我還沒有真正親自試用過任何系統。從那時起,我透過購買eBay認證翻新的Microsoft Surface Pro X來彌補這一盲點。

可以說,我後來使用它的次數比我自己想像的更多;事實上,我現在正用它來打字喝呢!有時很難找到與該系統相容的應用軟體(無論是本機的還是模擬的),但最近升級到Windows 11的作業系統後,在這方面已經取得了很大進展(當然也有少數例外:Dropbox,我就是在說你)。因此,我倒不一定建議(至少目前)對非技術人員使用這種設置(至少現在還不建議)。但由於這篇文章是寫給像我這樣的工程師看的,所以我很樂意向您推薦Surface Pro X或其他PC OEM打造的同類產品。它的速度已足以滿足我的日常需求。而且,電池壽命和外形都非常棒。敬請期待後續的更多報導…

至於手機,如果你想要在平凡生活中有時來點超尖端科技的挑戰,那麼,Microsoft Surface Duo這款雙螢幕平板電腦也值得考慮:

第二代Duo 2才剛上市,人們對它的評價褒貶不一。但從我在Reddit和其他論壇以及零售商評論區讀到的評論,有些人甚至對第一代產品「愛不釋手」(也有另一些人坦言會在24小時內把它們送回去退錢)。嘿,如果不出意外的話,這將會是茶餘飯後一個很棒的話題,對吧?

拍攝高性價比的4K影片

在我的產品捐贈清單上,有兩台很少使用的早期數位單眼相機(DLSR)。我打算將它們送出去主要是基於以下幾個重要原因:

  • 留著它們只是一直在堆灰塵而已,而且他們早就被更新、更高解析度和功能更齊全的後繼商品所取代了。
  • 這兩台DLSR仍然運作出色,對於學生或其他數位攝影愛好者來說是更完美的選擇。
  • 在此年節假期購物季,據說可以送給人的全新禮物早已大缺貨。因此,對於送禮收禮的人來說,這些禮物都很具有吸引力。
  • 他們會給我最喜歡的慈善機構帶來豐厚的收入,而且…
  • 當然,他們還能夠為自己帶來一個不錯的減稅優惠。

相較於新款數位單眼相機,這兩台早期的相機無法拍攝影片,只能拍攝靜態照片。說到影片,雖然我一直在猶豫,但也考慮將我的JVC GR-HD1 HDV攝影機加入捐贈清單中。不可否認的是,我可能會因為懷舊的原因而最終保留下來;畢竟它是世界上第一台消費級的高畫質(HD)攝影機。大約在15年前,它曾經是消費視訊技術最熱門的產品之一,只是現在已經過時了。它的GOP MPEG-2長影片格式從來都不易編輯,而且只能以720p和1080i的解析度擷取內容。此外,我目前使用的電腦都不再包括整合式的Firewire連接,但我還是可以透過配接器進行連接。

我太太目前所使用的單眼相機也不具備視訊拍攝功能,而我自己的單眼相機只能拍攝1080p。相形之下,4K是目前攝影機的新興詞彙;雖然我仍然相信它作為最終顯示格式的作用是有限的,但它(像高解析度音訊)確實為隨後的裁剪、無失真壓縮降級和其他編輯功能提供了一些有用的拍攝「餘地」。那麼,我該怎麼做呢?買一台新的專業消費級攝影機或4K影片功能的單眼相機?其實都不用了。我打算使用已經躺在我口袋裡的東西:我的智慧型手機。

在此先澄清一下:我並不是說智慧型手機的功能可以與搭載可更換鏡頭、大畫幅影像感測器等功能的獨立式高階攝影機相媲美。但智慧型手機的功能一直在增强;最新一代的高階iPhone甚至利用Apple ProRes作為拍攝格式,更彰顯了這一趨勢。值得注意的是,當今的高階智慧型手機將在短短幾年內成為主流。而且,我使用了2年半的Google Pixel 3as已具備4K影片拍攝功能。

對於基本用途,我趁打折時買了一個10美元的手把,即JOBY GripTight POV Kit,可以幫助我穩住手機。

因為想要花俏一點,所以我還從Newegg購買了一個翻新的DJI Osmo Mobile 3 Combo雲台(沒錯,跟我的無人機是同一家公司,仔細想想,它也能拍攝4K影片)。它在Newegg的售價為59美元(外加一張免費的10美元禮品卡):

如果想使用比智慧型手機內建話筒更耐用的設備,也可以使用Shure MV88+ Video Kit,這是我最近在eBay上花了140美元買來的:

消除環境雜訊

這部份與前一年的禮物建議清單略有重疊。兩年前,我向大家推薦了無線耳機;這一次,我將更精確地建議您把購買重點放在內建主動降噪(ANC)功能的型號。從那時起到現在,我已經有機會多方面嘗試了,現在也完全被說服了。例如,星期六通常是Dipert住家的大掃除日。當我操作吸塵器時,取決於當時的音樂來源,我經常會使用以下三種具有ANC功能的「耳機」來掩蓋噪音:

  • 一對翻新的Apple AirPods Pro,透過藍牙連接到我的Mac電腦

  • 第一代微軟Surface耳機,以無線連接到前面提到的Surface Pro X
  • 或者是我在eBay認證翻新促銷活動中買到的Sennheiser Momentum 2,它透過無線方式來接收智慧型手機的音樂

「無線」和‘ANC’之間的連接是關鍵。如果您在家裡的試聽室裡試聽音訊,那裡的環境噪音水平(相對)可控制,傳統的有線耳機可能還不錯。但「無線」意味著「可攜」,這表示「環境是不可控制和不可預測的」…這也正是‘ANC’的意義所在。你同意嗎?

支持一項眾籌專案

過去一年來,我還資助了生平中的第一項眾籌專案,這個專案是在Indiegogo上進行的。它就是AAWireless Android音訊小工具。

以下是其宣傳影片:

在IC供貨限制衝擊開發人員的按時交貨能力之前,我就拿到了我的裝置,它運作得很不錯。不可否認地,我很幸運;有很多人在Indiegogo、Kickstarter、Patreon等網站上花錢買東西,但最終卻沒有成功。不過我的投資不多,很高興能幫助一些企業家,如果不是他們,他們的願景永遠不會實現。有機會也試一試吧!

記錄您的音樂表演

有一件事我沒有在去年的列表中提及(為了合理的寫作字數限制)。對於那些坐在家裡無所事事的人來說,我的想法是他們可以學習一種樂器。但顯然有很多人後來自己搞懂了;例如,零售商吉他中心(Guitar Center)由於需求的增加,僅在一年的時間中就從破產轉型為IPO。好了,親愛的讀者們,現在是時候提升你們的新技能到下一個層次了。至少為自己的試鏡錄下自己彈著吉他(或敲擊牛鈴)和唱歌的錄音,如果夠勇敢的話,也錄下歌聲或演奏讓別人享受一下(?)

上面的照片是Focusrite的Scarlett Solo Studio。這是一個第二代的例子,我剛好很幸運地遇到了一個殺手級的開箱促銷價格(這真的是特別的「殺手級」,因為當我收到它後發現裡面是Solo,而不是聲稱的2i2,經我要求後得到了慷慨的部份退款)。24位元/192kHz的低延遲USB音訊介面支援兩種輸入,其中一種可以選擇利用帶幻象電源的整合式麥克風前置放大器。它還配備了一個堪用的心形麥克風和一套耳機,以及一個入門級的音訊軟體套件;您也可以隨時使用開放原始碼的Audacity或更高階的Reaper。

什麼?您說需要兩個麥克風輸入嗎?那麼可以考慮比它貴50美元的Scarlett 2i2;如果您想用自己的麥克風和耳機,這兩個音訊介面也都可以獨立使用。如果您還需要MIDI功能,我可以推薦PreSonus Studio 24c,這也是我自己的一個例子:

開始演奏吧!記住……您可以隨時按「刪除」,沒有人會知道.的…..。

採用()一台NAS

就在一年前,我曾經說過,QNAP TS-453Be已經成為我的主要的NAS,因為它的前身PSU已經過時了。我當時懷疑(也提到過),而TS-454Be現在也確實被其製造商淘汰了,但它在軟體方面仍然提供全面支援。我曾期待它最終完全淘汰,無法抗拒我在eBay上看到的一款開箱(準確地說,並未附上外盒)但在其他方面全新的產品,我已獲得其後繼產品TS-453D:

我一年前也提到過,如果您的需求僅僅著重於在網路檔案儲存上,那麼像TS-453D這樣功能完整的NAS無疑是過猶不及了。另一方面,例如,你想在設備上執行一個虛擬化的作業系統,或者把它用作媒體串流,特別是用於直接連線顯示,那麼TS-453D就很合適了。

與其前身產品TS-453Be相比,TS-453D運行在新一代的Intel CPU上,這意味著(除其他外)更強大的硬體加速影片解碼,以及支援更先進的HDMI輸出和更快的DDR4 (與前驅產品DDR3相比)記憶體。TS-453D也嵌入2.5Gbps的乙太網路收發器,而TS-453Be則支援1GbE。和它的前身一樣,它支持用於固態硬碟(SSD)快取的外掛程式卡。
在2019年的購物推薦文章中,我推薦了用高容量外部硬碟進行備份(和其他目的),我寫道:

「你可以給他們一個網路共享的NAS…但如果您採用這種更方便、更健壯但設置也更複雜的替代路徑,那麼請做好準備,迎接潛在的IT責任。」

然而,當年的清單主要著重在給所有人的科技禮物上。這次的焦點是你的科技界友人、親戚和同事,他們很可能完全有能力管理網路儲存。相較於「將一個很大的外部硬碟(HDD)從一台電腦轉移到另一台」,原有的共用資源才是更可取的替代方案。雖然我碰巧投資了QNAP生態系統,但Synology是這個特定市場領域的另一個重量級公司。據我所知,這兩者之間沒有什麼實際區別;兩者似乎都有周期性的安全問題,每個陣營的支持者和反對者之間的談話讓我想起了MacOS-vs-Windows的爭論。所以,自己選一個,然後盡情享受吧!

訂購一本(或幾本)雜誌

坦白說,我每個月收到的雜誌比我接受的要多,大部份(但不是全部)都是關於各種不同技術主題。有些是我從DiscountMags (一個大宗訂閱的經銷商)那裡得到的許多雜誌折扣。其他的則由於價格太高,我無法下手購買或訂閱,但我太太每年都會為我續訂這些雜誌,作為生日、紀念日或聖誕禮物(例如,我特別想到了audioXpress、Recording Magazine和Sound on Sound)。一般來說,支援獨立出版也是我的一項閱關注重點,原因也許很明顯。如果您想保持您的工程技能,同時獲得大量的閱讀,可以像我一樣,考慮加入一個專業組織,如ACM和/或IEEE。

保護您的數位資產

我承認自己並不是那種偏執但有點追求完美的人,但有些人會為每個網站的線上帳戶都設定一個獨特的密碼。我也坦承自己只在網路服務要求使用2FA (雙因素認證)的情況下才使用(Google顯然正在實現)。也就是說,2FA並不是一個完美的靈丹妙藥,最近成功的詐欺行為已表明這一點,而且2FA應用也存在碰運氣的問題。

更好的辦法是使用硬體安全金鑰。我最近在eBay上買了兩套第一代的Google Titan套裝,並計劃在不久的將來對其中一套進行拆解分析。不過,它們後來被淘汰了,取而代之的是不支援藍牙的後續產品。Yubico的產品也經常受到The Wirecutter和其他地方強烈推薦。安全第一!

追蹤您的裝置(禮物)

在為自己或朋友、親戚和同事購買了今年的假期禮物之後,你…(呃…他們)要怎麼監控或追蹤這些禮物的位置呢?幸運的是,行動裝置通常都有內建的服務(例如,Apple Find My網路,幾年前我把iPad Pro留在飛機上時,這非常方便,還有Google的「尋找我的裝置」(Find My Device)功能,似乎有更廣泛的發展前景)。但您的錢包呢?您的車鑰匙呢?您的汽車呢?這時藍牙追蹤器就派上用場了。

如果你和我一樣使用各種跨平台的產品,而且/或者如果你喜歡從一套具有應用最佳化外形因素和功能集的追蹤器中進行選擇,Tile的各種產品(我最近剛拆解了其中一款產品)可能是你最好的選擇:

相反地,如果你是一個Apple生態系統的狂粉,那麼AirTags (其中一款產品已經躺在我的拆解清單中了)可能就是一個不錯的選擇:

說完這些,我已經寫了3000字了。我打算就此打住,接下來就交給讀者朋友們了,希望看到您在評論中發表看法。在迎接聖誕佳節和新的一年來臨之前,祝大家購物愉快,送禮愉快,收禮愉快,假期愉快!

(參考原文:A holiday shopping guide for engineers: 2021 edition,by Brian Dipert)

加入LINE@,最新消息一手掌握!

發表評論