擁抱開放式雲端的創新、敏捷與效率

作者 : Michael McNerney,Supermicro行銷與網路安全副總裁

開放式雲端環境的主要優點之一在於可以採用更高效的IT基礎架構、運算和儲存硬體來因應不同工作負載,從而減少能耗...

因應全球5G商轉與數位轉型浪潮,企業積極佈建邊緣及雲端資料中心,雲端運算成為備受關注的議題之一,產業也因此推測,未來會有愈來愈多的工作負載轉移至大型公有雲。儘管事實如此,但這並非理所當然的選擇。不同的運算環境可以因應IT企業的不同需求,没有單一運算環境適合所有的企業。

大型公有雲確實可以提供多種服務,並根據特定工作負載靈活升級,來滿足大量運算或儲存需求。憑藉多元的服務類型,大型公有雲可以提供豐富的功能以因應不同的工作負載和需求。然而有時遠端的公有雲可能無法滿足IT部門的需求,而本地部署(On-Prem)的資料中心(即私有雲)不失為一個理想之選,可以為企業內部員工和客戶提供更好的服務。

放式標準

儘管大多數雲端的指令集標準化程度都相當高,但對公有雲而言,在某些方面卻有侷限性。例如,作業系統和硬體加速器的選擇十分有限,有些硬體基礎架構或軟體環境可能無法滿足企業尋求以最大幅度提升性能或最佳化工作流程的需求。公有雲有特定限制,因為IT企業僅能使用到分配給他們的硬體和軟體資源,而開放雲則可以完全自訂。以開放式標準為基礎的雲端服務允許IT管理員建置屬於自己的雲端運算環境、訂製軟體,甚至在保固範圍內改裝伺服器和儲存系統硬體以滿足他們的需求,而公有雲則無法做到這一點。

因此,如果企業有意將關鍵的工作負載轉移到公有雲並打算建置高效的高性能雲端運算環境的話,我認為有下列因素必須認真考慮:

硬體——雖然運算伺服器的CPU有許多種,但目前的主流CPU均採用x64指令集,如業界領先的第3代Intel Xeon處理器。這種標準化,有助於確保無需修改硬體就能運行多種不同的應用程式。由於有多款CPU符合特定指令集規範,不同選項會造成自身性能上的顯著差異。僅管虛擬化和容器化技術(virtualization and containerization technologies)可以消除這種根本差異,但若能針對應用場景來選擇最適合的CPU,將有助於提升性能並降低能耗。

軟體——為了確保運算順暢進行,雲端環境所需的軟體堆疊往往十分複雜,且需對應特定的工作負載組合。每家企業對於底層函式庫(underlying libraries)和管理軟體的需求各不相同。如果基礎硬體不能提供多元的配置選擇,雲端可能無法滿足使用者或系統管理員的需求。此外,並非任何中介層(middleware)和支援軟體都能在所有CPU上以最佳狀態執行。因此,軟體堆疊中,每一層都要擁有豐富的選擇,而開放式的運算環境則是建立有效雲端運算系統的關鍵。

網路傳輸——現今許多創新應用需要用到伺服器叢集相互協作來解決複雜的問題,大規模高性能運算(HPC)便為一例。在不同的應用場景,會運用不同的伺服器來執行個別任務,每個伺服器需完成一定工作量且各自獨立運行,而伺服器之間的網路傳輸必須配合應用程式對於低延遲和高頻寬的要求。因此,開放式的雲端服務會需要根據特定的網路需求來設計和執行,針對不同的工作負載以及相關應用程式,需要用不同的網路解决方案,不應在未經最佳化的環境中運作。

開放雲商業表現

對於想要自主掌控IT基礎架構的組織和企業而言,開放式雲端環境有許多優點。其中一項主要優點就是可以採用更高效的IT基礎架構,運算和儲存硬體來因應不同工作負載,從而減少能耗。此外,由於基礎架構的規模可以貼合企業需求,使得更多的工作負載得以用最佳化的成本來完成。

How Open Clouds are becoming more efficient and flexible

開放式雲端環境更靈活且高效率。

開放雲的另一個優點是可以迅速適應工作負載的變化。隨著企業營運的需求,IT基礎架構無論是需要擴充或縮小規模,此點尤其有利。透過快速整合最新硬體,可以更方便地將具有高性能需求的工作負載分配給新增的伺服器或儲存系統。開放式雲端環境的系統也可調整参數,只要設定得宜,就可以加快不同應用程式的運行速度,彈性控制參數有助於更完美地調度IT基礎架構,而配置更多的多核心處理器以及搭載最新GPU的新系統,也可在最佳化後大大地提升運行速度。

隨著新技術的引入,本地或開放式雲資料中心甚至可以在正式產品發布之前快速整合最新技術,讓IT管理者得以對新硬體進行實際應用測試,以便為不同用戶群履行高標準的SLA服務品質保障協議,而且還可以依此判斷是否要採購新的硬體作為持續更新周期的投資。內部資料中心採購新硬體的費用通常已納入預算計畫之中,並可明確算出總體擁有成本(TCO),相比之下,公有雲的支出成本有時可能無法預期。將新技術的資源分配給新的工作負載並確保系統資源沒有閒置,採用開放式標準的開放雲解決方案來實現軟體與硬體的最佳配置,可以提高IT基礎架構的投資報酬率。

雲端部署有多種形式和做法,儘管大家對於不同的雲端運算服務形式有不同的看法,但更關鍵的議題應該是要選擇採用開放標準的開放雲還是專有雲。雲端運算市場不斷成長,預計在2022年將會達到3,640億美元的規模。總體而言,企業需要了解哪些因素對自己而言是重要的,除了考慮現有的需求,更要放眼未來。

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