穿梭6502處理器的懷舊時光

作者 : Majeed Ahmad,EDN/Planet Analog主編

PragmatIC最近宣佈開發6502處理器的軟性晶片版本,似乎也帶領著科技史愛好者穿梭時空,回到6502處理器的那段懷舊時光...

PragmatIC Semiconductor最近宣佈著手開發6502處理器的軟性晶片版本,似乎也帶領著科技史愛好者穿梭時空來到6502處理器的那段懷舊時光。這款8位元處理器及其變化版本曾經是Apple II、Commodore PET、Commodore 64和BBC Micro等開創性電腦的大腦,並於1970年代啟動了個人電腦(PC)革命。

此外,6502處理器也曾經驅動了任天堂娛樂系統(Nintendo Entertainment System)和Atari 2600家用遊戲機等現代遊戲平台先驅。然而,關於這款具指標性意義的晶片,一個鮮為人知的事實是,當英特爾(Intel)的8080和摩托羅拉(Motorola)的6800處理器定價高達近200美元時,僅以25美元價格銷售的6502如何推動處理器市場大幅降價。

在古典半導體時代的創新轉型中,摩托羅拉6800處理器團隊的首席設計師Chuck Peddle希望開發一種簡化、成本更低且速度更快的處理器版本。Peddle認為,更便宜的處理器將得以銷售至更廣大的嵌入式系統市場。因此,我們很容易就可以預測到這款晶片傳奇的下一個轉捩點:Peddle以及原始6800處理器設計團隊的其他一些成員開始致力於以最少指令集開發8位元處理器。

這支由17名處理器設計師和佈局專家組成的團隊,終於在1974年成為MOS Technology的一部份;一年後,他們已能生產出速度更快、價格更便宜的處理器了,這就是舉世皆知的6502。接著劇情開始急轉直下。就在6502推出後不久,Commodore收購了MOS Technology,開始銷售處理器並授權給其他製造商。

這再次為半導體產業早期發展史的另一項里程碑創新奠定了基礎。這種授權微處理器IP核心的業務激勵了Acorn——這家生產BBC Micro個人電腦的公司。Acorn工程師打造了廣受歡迎的ARMxx系列微處理器,最終促成了處理器IP巨擘Arm成立。

軟性晶片6502的創新市場前景

時間快轉來到2021 年,PragmatIC Semiconductor聲稱使用其FlexIC Foundry客製晶片設計服務,已在不到兩週的時間內佈局並製造了軟性的6502處理器。該公司已投片此軟性版本6502,並進行了第二次迭代,以最佳化接腳排列、佔用空間和速度。軟性6502將為嵌入式系統和軟性電子市場注入全新想像(圖片來源:PragmatIC Semiconductor)。

簡言之,這款具指標意義的6502處理器如今仍然存在而且發展得不錯,未來還將生產數百萬片,從而為軟性電以及嵌入式應用提供服務。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Processor history: The road to the 6502 nostalgia,by Majeed Ahmad?)

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