你用哪些效能指標來打分數?

作者 : Bill Schweber

隨著技術和優先因素的發展,品質因數也發生變化。您最常引用的指標或品質因數是什麼?是否有一些較舊的指標你覺得過時沒什麼用了?您認為有哪些更相關的新指標?

我最近針對電話的歷史進行了一番研究,偶然發現一個很久沒見到的技術專有名詞:‘erlangs’(即話務量)。在早期固定電話主宰整個世界的時代­­­­——以其專用電路交換迴路在本地局端(CO)和用戶電話之間或是局端之間透過「主幹」線路通訊的那個年代,‘erlangs’可說是一件大事。

那麼,什麼是‘erlangs’?它其實是電信流量測量的單位,表示連續使用一個語音路徑。在實務上,它用於描述一小時的總話務量。例如,如果一組用戶在一小時內撥打了30通電話,而且每通電話的平均通話時長為5分鐘,那麼流量數據就如同下表所示。

在‘erlangs’作為重要衡量指標的全盛時期,其重要性再怎麼強調都不為過。當時有無數的相關文章、教程、分析和教科書以及大量實地研究數據,分別從不同角度研究‘erlangs’和話務量。傳奇的貝爾實驗室(Bell Labs)更將大量資源投入到所有與‘erlangs’相關的事情上。現在,當然,‘erlangs’一詞已經很少被引用了——它們幾乎就像是尚未建造的「過時工程指標博物館」(Museum of Obsolete Engineering Metrics)打算收錄的備選指標之一。

但是,即使‘erlangs’消逝了,我們仍然依賴許多較舊的指標;即使是不起眼的運算放大器(op amp)也還有讓供應商預期要在其資料手冊上提供的一長串標準參數清單。當然,還有一些新的指標和品質因數(FoM)。隨著各種應用、技術以及設計人員和終端用戶優先事項分別以預期和意想不到的新方式發展和進步,這當然是可以理解的。

那麼,指標(metric)和FoM之間有什麼區別?這是一個有點模糊也帶點重疊的主題。我喜歡將指標視為基本規格或性能參數,例如最大工作電壓或靜態電流。某些情況下,或多或少總是比較好;而在其他情況下,這並不是真正的問題。例如,一旦額定值超過系統電壓,您是否需要更高的最大工作電壓?相形之下,FoM通常稍微複雜些,因為它通常是一個比率,顯示在兩個規格 (如watt/cm3)之間的相對平衡或權衡。

常用的FOM相當多,例如:

  • MLOPS/mW:著眼於浮點運算性能與CPU (尤其是DSP)的功耗。
  • 英哩/加侖(或公里/升):涉及內燃機的燃料和運行效率之基礎。
  • 每赫茲(Hz)位元/秒(Bit/s):衡量通道的傳輸效率(即位元速率),通常與香農(Shannon)取樣定理有關。
  • 瓦特(watt):每立方英吋(或公分)電源模組和電源提供的功率。
  • 每直線距離(V/in或V/cm)的擊穿電壓
  • 能量密度按重量(焦耳/kg或瓦時/kg)和體積(焦耳/m3或瓦時/m3)計算;功率密度則按重量和體積計算(只需按這些比率將分子中的焦耳或瓦時替換為瓦特)。

一項越來越受關注的指標涉及電動車(EV)及其充電時間。雖然絕對範圍顯然會有問題,但許多用戶也擔心這相當於汽油加滿時間。它是車輛和充電器裝置的功能,而不是電池本身,而且通常表示為英里/分鐘(或公里/分鐘)。

隨著技術和優先因素的發展,品質因數也會發生變化。您最常引用的指標或品質因數是什麼?是否有一些較舊的指標你覺得過時不再普遍使用了?沒什麼指標作用了?您認為有哪些更相關的新指標或是您曾經設計過什麼指標?

編譯:Susan Hong

(參考原文:Good, better, and best: What’s your performance metric?,by Bill Schweber)

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