讓你的IoT裝置保留一定程度控制

作者 : Richard Quinnell,EDN專欄作者

恆溫器開發人員必須確保用戶可對其系統保留一定程度的控制。當能源公司提高恆溫器設定後,用戶可以使用裝置的常規控制機制,簡單地恢復其原始設置,實際上就是「選擇退出」(opt-out)節電事件或至少可以撤銷該特定事件⋯

美國德州日前遭遇第一波夏季熱浪襲擊,突顯了物聯網(IoT)供應商如何處理控制問題的潛在痛點。當電力公司透過網路改變智慧恆溫器設定時,成千上萬的用戶才意識到對其裝置的遠端控制功能造成影響。這一事件顯示,當設計允許第三方干預裝置操作時,開發人員必須確保為客戶保留一定程度的控制權。

智慧恆溫器開發人員似乎多半都是這麼做的。因此,用戶通常必須登入能源公司的「自帶恆溫器」(bring your own thermostat)計劃中,主動為其恆溫器進行註冊,以便在迫切需要節能時允許能源公司進行此類干預。該計劃通常會提供現金回饋或其他經濟獎勵來鼓勵用戶註冊。因此,能源公司能夠調整用戶的裝置設置,這對用戶來說應該不至於太意外。

此外,恆溫器開發人員也提供了一種機制,當能源公司即將採取「節能行動」時,可以透過該機制通知客戶。一般情況下,這一類通知會出現在恆溫器的顯示螢幕上,也有其他情況是透過恆溫器的智慧型手機應用程式(App)發出通知。無論如何,這一機制都可以在干預發生之前或期間通知用戶。

1:傳統的恆溫器讓用戶能夠完全控制其系統設置,但智慧恆溫器則可以將部份控制授權給能源公司。(圖片來源:PublicDomainPictures.net

最重要的是,恆溫器開發人員必須確保用戶可對其系統保留一定程度的控制。當能源公司提高恆溫器設定後,用戶可以使用裝置的常規控制機制,簡單地恢復其原始設置,實際上就是「選擇退出」(opt-out)節電事件。至少,他們可以撤銷該特定事件。如果要永久退出該計劃有時可能必須與能源公司進行漫長而複雜的互動,具體細節取決於該計劃規定。

儘管如此,德州最近發生的事件還是讓一些用戶感到意外,甚至引發憤怒的反應。用戶們不明白所參加的計劃含義,或者並未留意到是否收到關於即將發生節電事件的通知。但這類問題也不是供應商能透過在其設計任務中而避免的。

但是,一旦能源公司介入,確保客戶知道如何重新控制恆溫器,則在供應商可控制範圍內。這正是供應商可以採取一些積極行動之處。他們必須確保在其裝置的用戶指南中特別提到第三方對其裝置操作的控制可能性,以及如何在需要時撤銷該控制權。

我沒辦法一一檢查每家供應商的用戶指南,但我所能取得並仔細閱讀的少數幾份指南中幾乎都沒有提到第三方控制裝置的這種能力,也沒有說明用戶應該採取哪些步驟來重新取得其控制權。我檢查過幾份能源公司的計劃說明,確實提供了大部份的資訊,但只是一般形式,更別說有什麼專為特定裝置提供的資訊了。

問題是,儘管憤怒的用戶可能責怪能源公司,但也可能會因為外部機構控制其恆溫器的意外與不悅而怪罪裝置供應商甚至裝置本身。無論這種怒氣是否合理,用戶的不滿確實存在,開發人員可能要好好思考如何將這種怒氣從其產品中轉移開來。一個好辦法是讓供應商確保為用戶提供了相關資訊,而不是依賴第三方來通知消費者。在此情況下,簡要地描述節能計劃、可能造成的影響以及緩解技巧,將明顯有助於轉移用戶的憤怒情緒。即使用戶並未閱讀該資訊,也要確保可傳達這樣的資訊:供應商關心用戶並力求避免負面意外。

當開發人員考慮在其IoT設計中包含可能將裝置控制權交給第三方的任何功能時,也必須確保為用戶保留對流程的一定程度控制權。為了確保用戶瞭解第三方控制的潛力和影響,輕鬆辨識此類事件的發生,並瞭解如何重新取得控制權,開發人員如果能做的越多,用戶就會更加瞭解產品及其供應商。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Maintain a degree of control in your IoT device,by Richard Quinnell)

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