無線接觸者追蹤技術將在後疫情時代大展身手

作者 : Thomas Søderholm,Nordic Semiconductor公司

儘管對抗新冠肺炎(COVID-19)疫情進展良好,但這種病毒仍將在世上流傳很久,使用低功耗藍牙(Bluetooth LE)技術追蹤接觸者,仍將是抗疫的重要武器,並可望擴展於其他新的應用...

隨著疫苗接種人數增加和病例開始減少,無線接觸者追蹤技術可望用於其他新的應用。

儘管對抗新冠肺炎(COVID-19)疫情進展良好,但這種病毒仍將在世上流傳很久,使用低功耗藍牙(Bluetooth LE)技術追蹤接觸者,仍將是抗疫的重要武器。

接觸者追蹤技術的基本原理是利用無線穿戴式裝置,以偵測並記錄佩戴者周圍其他鄰近穿戴式裝置的資料。萬一發生感染,便可以藉明確記錄的資訊找出在傳染期間內與傳染源密切接觸過的人員,從而限制病毒進一步傳播,並且可以讓感染病毒的人員自我隔離,最好是在傳染給他人之前就及時隔離。

接觸者追蹤對於抗疫仍然重要

例如,位於挪威奧斯陸的Forkbeard Technologies開發出EY’s Proximity Monitor 鄰近監測產品,這是用於特定事件中自動追蹤接觸者的低功耗藍牙穿戴式標籤。它能以腕帶或掛帶方式佩戴,或做為應用程式(app)下載到手機。該標籤可以提供佩戴者周圍鄰近的人對人以及人對位置的互動資料。

這個監測產品中的搭載的Nordic nRF52811 SoC具有低功耗特性,使用鈕扣型電池便可供電長達三個月時間。而且,透過智慧型手機app或使用Nordic技術的閘道器,可以將資料發送到網際網路儀表板進行分析,並將個人接觸距離分類為低、中或高風險。

與我們常在

美國哈佛醫學院(Harvard medical school)指出,接觸者追蹤措施可能會在未來幾年內繼續存在;駐英國倫敦的美國傳染病流行病學家和公共衛生專家David Heymann博士也認同這個觀點,他預測一些限制措施在疫情好轉後仍將繼續下去,人們將學會與病毒共存,並與小規模疫情爆發搏鬥。除了疫苗接種和進行隔離之外,無線接觸者追蹤技術似乎仍將是對抗新冠疫情的高效武器。

總部位於美國紐約的Omni-ID開發了Sense Shield裝置,也是驗證這個未來發展的例子。它不僅使用了Nordic技術,並結合芬蘭公司Quuppa的智慧定位系統Intelligent Location System和另一家芬蘭公司Wirepas的Mesh網路技術。Sense Shield是一款接觸者追蹤裝置,是英國政府一項認可試驗中的關鍵裝置,目的在於設法讓觀眾在疫情出現後安全地參與體育場的各項活動。這項試驗在倫敦舉世聞名的大型板球場The Kia Oval進行,有兩千名觀眾參加。

業界也將隨時準備部署接觸者追蹤技術以對抗未來的病毒,根據科學家Gibb、Redding、Chin和其他人的說法,下一種感染人畜的傳染病病毒可能很快就會出現。在發表於《自然》(Nature)期刊上的一篇文章中,他們指出城市發展使動物棲息地受到破壞,增加了病毒從動物傳播到人類的風險。接觸者追蹤技術讓我們可以在疫情爆發初期就限制住病毒的傳播,從而大大減少染病人數。

超越感染控制的技術

然而,在疫情過後,證明了實用可靠的接觸者追蹤技術還有許多其他可能的用途。例如,確保員工安全、守時和監控出勤率或入住率等。舉例來說,Wirepas把Nordic技術整合到安全帽中,以追蹤員工的位置並記錄在現場對頭盔的任何狀態。安全帽無線連接由整個工地的節點組成的Mesh網路,把資料發送到雲端。

而除了保護員工的安全外,以網站或智慧型手機app提供的WakeCap分析平台,為管理層提供了一種工具,可以比較專案的進度與員工限制是否符合原定計畫,從而提高生產力。

接觸者追蹤技術的另一個實例是位於印度班加羅爾的公司TagBox所提供的Tag360-ID產品。該產品當然可以用作病患接觸者追蹤裝置,但還有其他用途。TagBox將Tag360-ID的未來發展視為「穿戴式身份證」,用於對員工、設施訪客或約聘員工等現場人員進行即時位置追蹤。該公司表示,對於進入室內外危險環境和限制區域並在其中工作的員工,這款裝置有助於保障安全。

隱私問題

資料收集技術的重大問題之一,是個人資訊可能會在未經使用者同意的情況下用於其他目的。

不過,大多數接觸者追蹤產品製造商都瞭解隱私的必要性,並且盡可能將大部分資料保持匿名。再加上Nordic技術可幫助終端產品供應商確保發射器和接收器之間的連結是安全的。Nordic所有nRF53和nRF52系列SoC都包含AES加密,而更高階元件,例如nRF5340和nRF52840,則具有晶片內建的Arm CryptoCell加密安全模組。

而且,由於新冠疫情改變了一切,有證據顯示人們或願意放棄一些隱私來保護自己和他人。藍牙定位服務公司Estimote的Jakub Krzych表示:「如果能獲得令人滿意的好處,人們將不介意犧牲一些隱私,願意使用接觸者追蹤技術以換取不受封鎖更大的自由度和更好的工作安全性。」

無論最終形式如何,看來接觸者追蹤技術都將繼續存在,而像Nordic提供的安全連結技術是實現這一切的關鍵。

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