解密5G常見的五大迷思

作者 : ABI Research

實現5G的複雜程度遠遠超乎想像,電信產業在尋找商機時面臨諸多挑戰,整個業界對於5G的下一步至今也仍存在許多困惑。為此,ABI Research近日發表白皮書,闡述對於5G價值主張和商機的五種常見迷思(Myths)...

5G被認為正朝向無線網路邁出革命性的一步。國際電信聯盟(ITU)宣稱5G是一種擁有高性能、超可靠性和前瞻性的網路,不僅能夠因應消費市場帶來的商機,而且能夠滿足各垂直產業⁠的多種應用需求⁠。

然而,儘管美國、歐洲、韓國和日本都推出了5G商業服務,但電信產業仍苦苦掙扎於如何將5G的潛力轉化為真正的商業機會。事實證明,想要部署單一5G網路以解決多個產業垂直領域的所有要求和痛點,幾乎是不可能的。

實現5G的複雜程度遠遠超乎想像,電信產業在尋找真正的商機時更面臨諸多挑戰。此外,對於5G的下一步至今也仍然存在許多困惑。ABI Research近日發表了一份白皮書,重點闡述對於5G價值主張和商機的五種常見迷思(Myths)。

迷思#1:5G就是頻寬和延遲

「我的網路速度比你好」成為支撐早期5G網路推出的行銷規範。

5G網路與上一代網路相比,的確可以提供超過三倍的卓越峰值頻寬,以及更低超過兩倍的延遲,但是這種情況僅限於在毫米波(mmWave)頻譜、大營運商通道或室外條件中部署。儘管5G網路極具前景,但實際上5G網路提供給終端用戶的平均性能並未接近5G網路的峰值性能。

這是因為終端用戶的平均性能取決於許多其他參數,例如網路通道條件、戶外/室內運作或每個網路單元的用戶密度等。因此,如果5G僅僅只是提高性能,為何不把重點放在升級LTE技術上呢?就性能而言,相較於現有的商用LTE網路,LTE技術還有很大的性能裕量。對於行動服務供應商而言,相較於部署5G,LTE技術升級難道不是一個更好的業務連續性方案以及更簡單的網路遷移路徑嗎?LTE升級路徑難道不是可實現更加優化的資本支出、為更高頻寬應用提供類似的支援並讓用戶更易於升級至優質服務/流量套餐嗎?

真相:電信產業目前還沒有觸及5G能力的皮毛。除了提高網路性能之外,5G還有許多其他優勢。5G不僅僅是一種接取技術,更是一種轉換工具,能夠在授權頻譜和非授權頻譜以及公用網路和專用網路上,為各種靈活的實現場景提供支援。

迷思#2:消費營收將足以證明推出5G的合理性

5G預計將比上一代技術昂貴許多。這是由於它需要進行網路密致化並且需要在網路核心層和接取層增加大量新功能。因此,5G的實現和普及化的進程將需要非常高昂的成本,尤其是行動服務提供商的營運支出(OPEX)正以非常驚人的速度增加。現在的問題是,5G是否足以帶來投資報酬率(ROI)。

真相:ABI Research的早期估計顯示,如果行動服務供應商僅僅依靠消費市場來證明其於5G網路投資的合理性,可能需要長達15年的時間才能實現任何投資報酬率。

談到5G的目標,電信產業應該更加現實一些。如果他們認為專為消費市場設計的實施方式也能服務於企業垂直細分領域,這只是一廂情願的想法。構建一個能夠滿足多個市場和產業需求的多功能5G網路,是行動服務供應商們的巨大幻想,主要原因在於它是基於「建造好了用戶自然會出現」這不切實際的策略。

迷思#3:5G是產業垂直領域唯一需要的連接技術

在某種程度上,電信產業已經將5G設計為用於補充甚至取代其他幾項具競爭力的通訊技術。

理論上,根據5G規範,5G將在一個系統中實現各種連接性,從低功耗、低數據速率連接到超高頻寬和低延遲連接 。

真相:從實用的角度來看,5G絕對不會是電信產業目前正討論的「網路之網」。 5G將只是企業垂直細分領域技術堆疊的一個組成部份,而且只有在電信價值鏈為每個垂直細分領域分別建構專門技術時,5G才不會局限於一種連接性技術。

迷思#4:5G供應鏈將持續線性發展並由老牌企業控制

曾經開發並部署2G、3G和4G的這些公司目前正在標準化機構中合作,並透過企業垂直夥伴關係在5G中創建滿足企業垂直細分領域需求的新功能。

真相:當前的5G開發都全力集中在消費用例上,而第三代合作夥伴計劃(3GPP)才剛剛開始了解企業垂直細分領域用例、定義規範以及日後將會將需要什麼樣的電信網路。然而,B2B機會將需要更廣泛的開發工作,供應商或營運商不可能直接參與所有活動。5G產業需要的是一個平台經濟,利用網路效應來創造指數級價值。

要點:5G供應鏈需要進一步擴展至第三方B2B應用開發公司。同時,電信服務供應商必須成為平台推動者,擺脫連接供應商的角色。

迷思#5:電信標準化可將其範圍擴展到垂直領域

相較於瞄準消費市場的幾代網路,5G的獨特之處在於它將會是第一個擴展應用範圍以滿足許多產業領域需求的‘G’。那些曾經在確定和設計前幾代網路架構發揮核心作用的標準組織和監管機構,目前正試圖迎接產業垂直細分領域的機遇。如今,他們正與新的產業聯盟和協會接洽,逐一確定每個垂直細分領域的需求,最終這些需求將轉化為具體的電信技術規範。

真相:若要以能滿足所有產業垂直細分領域的需求為前提實現5G標準化,行動通訊生態系統需要解決的關鍵問題包括:

  • 可否針對當初為消費市場設計的標準化架構進行擴展,使其同時滿足產業垂直細分領域的需求?
  • 現有標準化機構的結構是否必須改變其組織和運作方式,以因應來自快速發展的產業市場多樣化新需求?
  • 這些新變化對電信標準發佈規範的節奏帶來多大的影響?
  • 有哪些對各產業垂直細分領域感興趣的新參與者將會加入現有的標準化機構?
  • 在這場轉型中,誰將是贏家?誰又會是輸家?

要點:如果行動通訊生態系統想要贏得企業細分領域有望帶來的數兆美元商機,5G的標準化組織和監管機構需要重新審視5G的標準化和處理方式。這些組織需要重頭開始,為產業垂直細分領域重新設計適當的戰略,而不是依賴於對前幾代的標準漸進擴展。這些變化需要考慮到即將到來的5G所能實現的差異化,包括公用網路和專用網咯、授權頻譜和非授權頻譜,或者滿足多種用例需求的不同網路切片技術。

本文原刊登於EDN China網站

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