為何您需要跨平台感測器的設計

作者 : Charles Pao, CEVA

利用專用感測器融合軟體或支援多種感測器選項的專用處理器,製造商可靈活地在多個供應商之間選擇,進而為設計和供應鏈增加穩健性...

由於 COVID-19 疫情,幾乎所有製造業垂直市場都面臨重大的供應鏈挑戰。疫情導致嚴重的業務中斷並影響營收機會,尤其是電子產品製造商。汽車製造商將遭受嚴重的營收損失,包括 GM,其預計今年的生產損失將使營收減少 15 至 20 億美元

由於新冠疫情的爆發和感染,全球各地的工廠因勞力短缺和封城措施而被迫減緩或完全停止生產,且無法快速復甦以跟上不斷升高的需求。對製造商而言,這是一大問題;他們生產的裝置數量無法達到疫情前的水準。

但隨著對特定元件的需求飆升,生產速度減緩也造成供應鏈問題,對生產水準造成更大壓力。就許多電子產品應用而言,這使製造商的成本增加並導致關鍵元件嚴重短缺,在半導體產業特別嚴重。

裝置設計師可克服短缺問題並實現供應多樣性,方式是利用跨平台感測器的解決方案——在與來自多個不同供應商的感測器配對時提供相同的功能。利用專用感測器融合軟體或支援多種感測器選項的專用處理器,製造商可靈活地在多個供應商之間選擇,進而為設計和供應鏈增加穩健性。

電子產品製造商的供應鏈挑戰

電子產品製造商面臨的主要供應鏈問題有哪些?

1. 供應鏈不確定性和短缺:由於消毒作業和勞力短缺導致缺勤和工廠關閉,COVID-19 限制製造業成長潛力。這是持續的痛點,因為人們持續於線上進行學習、工作和聚會,對電子產品的需求依然不減。事實上,人們需要裝置才能從事這些活動。

雖有這樣的需求,但製造業產出水準比疫情前低 3.8%,而在商品需求旺盛時,供應鏈僵局使成本增加。2021 年,COVID-19 將繼續影響供應鏈,所以這問題仍會持續待解。

2. 供應鏈可見性:除了嚴重短缺之外,製造商也難以獲得對供應線的全面可見性。此難題不僅困擾一階供應商,也困擾二階和三階供應商。

可見性是疫情前就已存在的問題,但透過數位化,製造商可以更清楚地掌握供應漏洞並主動應對。他們必須部署工具以檢視元件和原料來源,確保將來可取得所需物料。

3. 庫存短缺:由於製造商難以採購元件,他們被迫耗盡剩餘庫存。在等待特定供應商的元件或原料時,他們只能銷售現有產品。

在汽車業,製造商被迫減產,因為庫存已完全枯竭,而他們正在等待微處理器及其他半導體晶片的元件。各產業垂直市場的製造商為了這些元件而直接彼此競爭。

採取跨平台感測器的方法

由於這些供應鏈問題將持續存在,因此電子產品製造商必須注意他們使用的軟體和元件,以及如何適應不斷變化和面臨挑戰的供應。

如果您是消費性電子產品領域的裝置製造商,您可能會選擇向單一供應商採購感測器,甚至根據您的特殊需求和價格點而選擇特定料號。但這麼一來,您的產能容易受業界目前面臨的供應鏈短缺和不確定性影響。

為了因應這些供應鏈挑戰,現在正是利用跨平台感測器平台的時候,以便向多家供應商採購感測器而不至於犧牲性能,並持續滿足客戶的高需求。

深入瞭解感測器特性後,即可掌控所選感測器的預期輸出,並確保能與多個感測器結合的穩健產品。若要深入瞭解它們以創造跨平台感測器的解決方案,需要利基專業知識和瞭解。然而,這是一項耗時且複雜的工作。

例如,CEVA 花費超過 15 年的時間研究感測器及其特性,創造穩健的軟體解決方案,將來自多個一階感測器供應商的性能最大化。CEVA 提供的MotionEngine軟體支援來自 Bosch-Sensortec、ST Microelectronics、TDK-InvenSense 等業界龍頭的感測器,確保產品和供應線具有韌性。該軟體透過靈活的 API 提供關鍵感測器功能,同時處理感測器驅動程式和校正,只需變更電路板上的佔位,或在板上佈置兩個感測器佔位,即可即時進行生產變更。

在硬體方面,CEVA提供6 軸感測器中樞晶片FSP200,使用所選擇(從多個感測器供應商中選擇)的感測器,在疫情期間和疫情後提供更多供應鏈多樣性。CEVA靈活整合主要供應商的感測器,同時實現準確且經時間驗證的性能,提供與產業與時進的解決方案。

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