拆機檢修差點燒毀一架飛機!

作者 : Whitham D Reeve

我準備擰開DC輸入螺柱上的螺母,扳手剛碰到外殼,眼前就閃現一陣強光,扳手立馬變成了紅色,熔化並焊到鋁殼上。飛機著火了…

多年前的一個夏天,我曾經在一家航空公司擔任無線電技術員。我新來乍到,又沒多少工作經驗,所以常常被安排做一些沒人願幹的雜活,例如掃地、清潔屋子等。比較有趣的工作是檢修堆放在倉庫裡的大量MG-149G和H型旋轉逆變器。我們的DC-3和C-46飛機使用了這些逆變器,也即直流(DC)馬達加上交流(DC)發電機,它們依靠飛機的28Vdc主匯流排運作,為某些無線電導航設備和儀器提供400Hz的115Vac交流電。

進行檢修時要把逆變器完全拆開並進行清潔。等到清潔各個元件後,我還要再對這些元件進行徹底的檢查,看是否有任何異常。逆變器轉子的每個端蓋上都有一個軸承,轉子有密封軸承和開式軸承,我必須徹底清潔並重新潤滑那些開式軸承。所有的軸承都需要手動操作,以確保它們是順滑的。而當重新組裝後,逆變器端蓋、軸承和轉子必須完美對準——我通常是在工作枱上啟動逆變器、聽一聽,然後用非金屬錘輕敲端蓋來對準軸承。

我花了一、兩個星期的時間來檢修這一堆逆變器,最後終於完成了任務,我們的備用架上都是乾淨閃亮的MG-149逆變器。從那時起,每個人都把我當成逆變器專家了。後來我又接到一個任務,要從機庫的DC-6飛機上把2號逆變器拆下來,送到當地的一個維修店進行檢修。

由於AC負載較大,DC-6使用的逆變器比MG-149更大得多。我們的測試台太小,無法用來檢修大型逆變器。但在我前往維修店之前,並未先問看看逆變器在DC-6中的哪個位置。後來我才知道DC-6中的逆變器位於一個封閉艙的無線電機架正後方,上面是1號逆變器,下面是2號逆變器。

我爬進DC-6飛機內部,擰開固定艙蓋的螺釘,看見了兩個逆變器。我仔細觀察其安裝和電氣連接,發現有兩根大約#4/0 AWG的電線用於28Vdc輸入,還有幾根較小的電線用於三相AC輸出和開/關控制。DC-6中的AC系統採用三角形配置,其中一個角接地。

我決定先斷開大的DC電線,於是從工具箱中拿出開口扳手。不過,這家公司明文禁止使用活動扳手。我準備擰開正DC輸入螺柱上的螺母,但是當我的扳手碰到外殼時,一切都亂套了。

我的眼前出現一陣強烈的閃光,扳手立馬變成了紅色。我之前已經將帶電的DC匯流排接地了。沒有人告訴過我,在操作逆變器之前,要讓機身技師先斷開飛機上的電池連接,因為DC匯流排一直都很燙。而且DC-6使用了大電池,短路時會產生很大的電流,因為它們要啟動四台巨大的普惠(Pratt & Whitney) R2800引擎。

我縮回了手,很快再次抓起扳手。扳手已經熔化並焊到鋁殼上了。更糟的是,滾燙的鋁和鋼融化後濺到了碳粉上,逆變器艙中所有物體表面都覆蓋了碳粉,著火了!我將扳手拉開了,萬幸的是我沒有燒傷自己。碳火被奇蹟般地撲滅了,除了我的新扳手報廢之外,所幸沒有其他重大損壞。

我顫巍巍地從飛機上爬下來,心有餘悸地告訴機械領班發生了什麼事。他忍不住大笑後,派了一個機械人員去把電池斷開。然後,我用吸塵器清潔了逆變器艙,並拆下了逆變器,這個過程還算順利,沒再出現其他麻煩,最後我把逆變器送到了檢修店。後來我才逐漸意識到自己差點燒了一架完美的DC-6飛機,甚至整個機庫!

(原文連結:A wrench in the works,由Jenny Liao編譯。)

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