保護吊臂救援車的斷路器

作者 : Mike Whitfield,EDN

在1980年代,我接到一個任務是弄清楚為什麼要價100萬美元的吊臂救援車被燒毀。火災的起因已經確定;起火源在救援車上其中一個工具箱,我檢查並搜尋了由承包商製造的線束和開關面板的規格…但事情的結果,我只能無奈地說,有時慣性要比常識或良好的工程實踐強…

在1980年代,我接到一個任務是弄清楚為什麼要價100萬美元的吊臂救援車被燒毀。火災的起因已經確定;起火源在救援車上其中一個工具箱,我檢查並搜尋了由承包商製造的線束和開關面板的規格。

5A自動重置的熱斷路器插入#18 AWG電線應該不會有問題。接下來,我從儲藏室拿了一個開關面板,發現第一個問題:所有斷路器上都沒有任何標記。這個開關面板上有六個額定電流為5~50A的電流斷路器(circuit breaker),承包商要如何才能知道哪個斷路器是哪個?懷疑元件是不正確的,因此我做了一個負載組(load bank),裝了一個變阻器和電流表,然後開始工作。

這麼做果然發現了第二個問題:保護工具箱接線的斷路器在保持50A幾分鐘後才跳電。在有了問題和明確的答案後,我打了通電話給供應商。

現在第三的問題浮出檯面:供應商知道此斷路器的額定電流為50A。所有斷路器的額定電流都是50A,十多年來,供應商一直以完全相同的方式製造斷路器。所以,數十個吊臂安裝在非常昂貴的卡車上,這兩項東西通常合計超過100萬美元,並使用50A斷路器保護#18 AWG工具箱照明。不僅有斷路器,而且還有在冷卻後會自動重置的斷路器。好吧,現在我們有一個大問題。

第四個問題是時間——供應商大膽地拒絕將斷路器更改為他建構這些開關面板時,設計圖紙上的數值,因為「這樣它們可能會跳電」。是的,他們應該會跳電,從字面上看,這是這些斷路器在那裡的唯一原因,跳電是他們一生的唯一目的。但是,我沒多說什麼,因為這個人已經為我們製造了這些開關面板十多年了,所以「沒有任何問題」。

暫時陷入了困境,但還沒結束,遊戲還沒被「登出」。我把這件事情報告給上司知道,也就是工程主管,他和採購代理商透過電話連繫了供應商,一樣沒有成功。他們再把問題通報給公司老闆,他本人是一位優秀的工程師,還是辦不到,依然無法要求供應商設定數值。最後,他們舉手投降,絕望地放棄。

我修改了設計並編寫了服務通報(service bulletin),以在還沒被設計為50A的四個斷路器後面添加串聯保險絲。沒錯,我們現在有適當大小的串聯保險絲,以保護50A斷路器後面的電線。很顯然,該斷路器的作用是保護供應商。

有時慣性要比常識或良好的工程實踐強。

(參考原文:Protecting circuit breakers in a boom wrecker truck,by Mike Whitfield,EDN Taiwan Anthea Chuang編譯)

 

 

 

 

 

 

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