那些值錢的古董手工焊接工具

作者 : Steve Johnson,Electronic Products

在1800年代和1900年代初,烙鐵還是用火加熱,烙鐵上大大的銅頭加熱很慢,儲存的熱量最多只能保持幾分鐘。19世紀末和20世紀初,電力的使用開始普及,烙鐵有了新的用途。後來,以American Beauty系列烙鐵而聞名的American Electrical Heater製造了一個溫度調節架,使用可調恆溫器來檢測烙鐵溫度,當烙鐵達到預設的最高溫度時,就會切斷電源...

4000多年來,人類已經知道如何透過焊接將金屬連接在一起。

在1800年代和1900年代初,烙鐵還是用火加熱。烙鐵上大大的銅頭加熱很慢,儲存的熱量最多只能保持幾分鐘。進行大型焊接時,一般會把多個烙鐵放在火上,一個烙鐵使用以後再重新加熱,交替使用所有烙鐵。

圖1 1800年代末的E. C. Stearns烙鐵。

19世紀末和20世紀初,電力的使用開始普及,烙鐵有了新的用途,可以透過焊接和佈線將電氣元件連通,由此出現了一系列的技術進步。

1921年,德國的Ernst Sachs發明了第一台商產電烙鐵。有了這款200瓦的電烙鐵,便不再需要像早期電氣設備的生產那樣,利用燒火來加熱烙鐵了。這些烙鐵仍然很笨重,不像現今焊接精巧的電子產品所用的烙鐵有一個小烙鐵頭。通電後,這些烙鐵會保持發熱,但幾乎不能進行溫度控制。

圖2 American Beauty烙鐵。

後來,以American Beauty系列烙鐵而聞名的American Electrical Heater製造了一個溫度調節架,交流電供電的標準烙鐵可以插入支架,烙鐵的加熱元件則放在鋼座中。鋼座裝有可調恆溫器來檢測烙鐵溫度,當烙鐵達到預設的最高溫度時,就會切斷電源。烙鐵和支架的這種組合可能被認為是最早的焊接工作站之一。如果收藏具備原溫度控制支架的American Beauty烙鐵,根據其狀態,價格可能會落在50~120美元之間。

1941年,Carl E. Weller發明了變壓器供電的焊槍,這一發明是焊接技術的又一次重大進展。新焊槍的加熱元件比以前更精細,使用了手槍式扳機握把和一個變壓器,可以向加熱元件提供更高的功率,這樣就可以使用開/關扳機,使烙鐵頭迅速達到焊接溫度。由於烙鐵頭很小,所以釋放扳機後會迅速冷卻,使用這種小烙鐵頭,焊槍可以完成更精細的焊接任務。

Weller焊槍於1946年全面投產,迅速成為電子生產和服務的標準。筆者收藏的早期Weller焊槍就像它在50年前「下線」的那天一樣工作良好。

圖3 早期的Weller手槍式握把焊槍。

繼Weller焊槍之後,其全系列低壓焊接工作站也取得了成功。這些焊接工作站可以保持恆定的溫度,並使用更小的烙鐵頭來完成更精細的實驗和生產任務。在接下來的幾年中,Weller系列不斷擴充,包括數百種不同樣式的烙鐵、焊槍、焊接工作站,以及一些供製造、維修、軍事和業餘愛好者使用的工具。

Weller的焊接工作站系列在烙鐵頭後面使用了一個磁感測器來保持恆定溫度,這是日益成長的精細焊接所需要的。烙鐵頭本身帶一個永磁鐵,當烙鐵頭達到適當的溫度時,感測器將變為非磁性並斷開加熱元件。

多年的生產使用證明這是一種非常可靠的設計,這種類型的焊接工作站可以提供幾種溫度的烙鐵頭。烙鐵頭的底部通常印有一個數字,顯示烙鐵頭的工作溫度為幾百度。現今的許多焊接工作站都是由微處理器控制,並採用數位讀數來調節烙鐵頭溫度,在重要的生產任務中使用。

我工作台上的這台Vintage Weller焊接工作站已經用了25年了(得提一句我當時買的是二手貨)。這些年來它幫我做了很多事,包括用作撬桿——在電路板上拆焊和移除元件時使用。

現在對Vintage Weller焊接工作站的需求仍然很大,元件單元的價格從30~50美元不等,處於良好工作狀態的焊接工作台價格超過100美元。

圖4 Weller軍用焊接套件。

Weller還為軍隊生產了幾種型號的可攜式焊接/拆焊工作站,由電池或交流電供電。一個典型的焊接工具套件裝在一個結實的鋼盒中,包含一個烙鐵(有8個不同的烙鐵頭),一個拆焊工具(有多個烙鐵頭),以及用於剝線和IC的專用烙鐵頭。這些軍事工具套件會定期出現在拍賣現場,其中有些是未用過的,對於完整的交流電供電軍用焊接套件,如果處於良好的工作狀態,預計售價至少為80~125美元。

這些年來,很多其他公司都製造或經銷自己的烙鐵品牌。我收藏最大的掌上型焊槍是Snap-On,用於汽車維修。WEN也製造了幾種型號的焊槍。由於這些焊槍品質好,可靠性高,並且售出的數量大,這些年來留存下來了許多,我以低於15美元的價格買了幾台。可以說,老式焊槍可能是你能發現的最具價值的一種二手電子工具了。

(參考原文:What’s It Worth: Handheld soldering tools,by Steve Johnson,EDN China Jenny Liao編譯)

 

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