「偏離航道」的包裹追蹤技術…

作者 : Rebecca Day,EE Times專欄作者

拜追蹤科技之賜,我的手機會通知我的購物包裹會遲到,卻無法確切告訴我何時會到。

這是個令人沮喪的耶誕新年假期…我們被警告包裹出貨會延遲,但是唯一能做的只有等待。我們在這些日子以來沒辦法旅行,但是包裹(們)當然可以──拜追蹤科技之賜,我的手機會通知我的購物包裹會遲到,卻無法確切告訴我何時會到。

不久前,我有一個包裹必須在一起長大的超級好友生日前及時送到密蘇里州聖路易斯(St. Louis);我是在星期一的一早就用美國郵政(USPS)的優先郵遞(Priority Mail)服務寄出包裹,為通常三天送達的Priority Mail多爭取幾天的空間(我的好友生日是在星期天)。

從15歲起,我們就會在彼此生日時互送禮物,以替代我們從5歲開始就一起慶祝的生日派對。就算無法見面,我們還是會透過互寄禮物祝福對方,特別是今年因為她父親過世,這個一年一次的包裹對我來說特別重要…

但是過了幾天,都沒人知道那個包裹到哪裡去了──或者說沒有人告訴我。星期五,我收到一封電子郵件告訴我包裹將在晚上9點抵達…這讓我鬆了一大口氣。然而…又寂靜了好一段時間,我沒有再收到包裹已經送達的通知。

星期六晚上,USPS發簡訊通知包裹「運送中,延遲抵達;」也就是我的包裹「會比預期時間晚到,仍在路途中,目前正運往下一個集貨點。」所以從星期五早上到星期六晚上到底發生了什麼事?包裹離開了聖路易斯市?為什麼追蹤停滯了?我可以查到這個包裹從紐約市出發接著抵達紐澤西州澤西市(Jersey City)的一個物流中心,然後就消失在雷達範圍。

既然會發生問題使得包裹追蹤停滯,為何還要提供這種服務?而且USPS還跟我推銷「加值追蹤」服務,花2.10美元可以將包裹追蹤期間拉長到6個月,花9.99美元還能把追蹤期延長到10年──這讓我擔心號稱三天抵達的快速郵遞服務可能得花六個月的時間才能送達(或是十年?),然後USPS還想賺我的錢?

總之到了星期二,距離我用USPS的Priority Mail速遞服務寄出包裹已經八天,它不知道從哪裡抵達了伊利諾州的香檳市(Champaign, Illinois),預計晚間會到聖路易斯…我已經收到過太多次類似的通知。幸好到最後,我的好朋友親自確認了她已經收到包裹,儘管遲到了兩天,還真是件可喜可賀的事情…

能用科技來追蹤郵遞包裹曾經讓我驚嘆,但看來這是選擇性的…USPS告訴我的包裹位置是他們認為它應該要被送達的地方,而如果包裹「偏離航道」,訊息就是「運送中」。

3C賣場Best Buy則是走另一種路線:我在今年感恩節後的Cyber Monday線上購物折扣活動(11月30日星期一)下單了準備在年末假期送出的禮物,它們估計到貨日的非常保守,是12月16日。Best Buy本來一直宣傳「線上訂購、門市取貨」的採購選項,以提升地區的貨運效率,但這不是我的菜…目前這種服務也因為疫情封城期間門市關閉而無法提供。

即使將交貨期間設定為兩周,Best Buy還是強調「因為貨運量增加,部分訂單可能會比我們的估計時間延遲送達;」不過在12月4日,我很開心地收到電子郵件通知貨物將提早到達。一開始,我很懶得再去追蹤貨件,因為我想它會來自某個離我最近的本地商店,頂多過個一兩天就到了…然而又過了一個星期…

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