2020年終佳節禮物許願清單(下)

作者 : Brian Dipert,EDN專欄作者

先前提到能進化辦公室的一些可用在視訊會議,還可讓你看起來、聽起來都很完美的「虛華小物」,接下來看看還有哪些有趣的禮物…

…接續前文

學習新技能

既然受到COVID-19疫情的關係,而不是每天往返辦公室,因此(至少理論上來說)會擁有一些額外的時間,為什麼不利用這些時間提高自己的專業知識呢?舉例來說,深度學習(DL)風靡一時,如同任何關注先進技術新聞來源的人所知道的那樣,若你要親自學習深度學習,將需要硬體與軟體來運作該技術。對於後者,NVIDIA Jetson Nano Developer Kit的2GB改版僅售50美元,Google的Coral原型硬體家族起價大約相同。當然,正如我最近在Google AIY Kits文章(Google AIY Kits writeup)中所提到的那樣,Raspberry Pi板(在某些情況下還具備專用功能的加速器)也是非常合適的選擇,Raspberry Pi 4是最新的高階選擇:

(圖片來源:Raspberry Pi Foundation)

如果拆解硬體(甚至如果硬體已被拆解,也許需要修復它)是你的工作,我將重申一項長久以來的建議:請去看看iFixit的各種工具包。例如,老讀者都已知道,我經常在拆解時使用我的64 Bit Driver Kit (現被稱為Mako);儘管iFixit的黑色星期五促銷活動已經結束,在該公司的網站上仍有很多工具正誘惑著你的錢包。

找到新的嗜好

當然「額外的時間」也可以用於個人興趣追求。例如,目前美國有許多地方的餐廳禁止內用,最好的替代方案是在外面用餐,但每年的這個時候,我居住的寒冷多雪的科羅拉多州等地方,叫外送很花時間(雖然如此,我仍然鼓勵你有時可以叫外送,以在當前這種經濟狀況不佳的時候,支持你最喜歡的飲食場),而且送餐服務費高昂。

取而代之的是,請試著使用在食品商店採購的原料製作自己的菜餚。自從幾年前得到我的舒肥機後,就斷然地拒絕再以「通常」的方式烹調牛排(雖說我仍然短暫地加熱了烤架,以進行最後一步的煎烤);舒肥的方式可將牛肉塊徹底煮熟(對我來說是三分熟),但仍然很嫩。Anova是舒肥機此一特殊市場的知名品牌,而Wirecutter也是類似的產品。我的需求比較簡單,藍牙連接將是一個有很好但是並非必需的選擇,所以我那台更經濟、用了不會出差錯的Wancle,就很好用了。

(圖片來源:Wancle)

說到肉(和其他東西),那煙燻爐呢?幾年前,我第一次嘗試使用Kamado類型的木炭爐,各種Big Green Egg型號都獲得了很高的評價,但價格昂貴,所以我從Char-Griller買了一個仿製品。事實證明,我只是沒有毅力繼續微調各個通風孔,以便內部不會太熱或太冷,我聽起來像Goldilocks!(引自維基百科:Goldilocks指金髮姑娘,源自《三隻小熊》童話故事,意指恰到好處的概念)最後我將它送給一位顯然更有耐心的朋友,直到今天他仍很高興地使用。之後,我選擇了Traeger用木屑顆粒燃燒並會自動管理溫度的型號(我的沒有添加Wi-Fi功能)。

(圖片來源:Traeger)

除非你一直與世隔絕,否則你可能已經意識到Instant Pot (此特定產品領域中的「10,000磅大猩猩」及其競爭對手推出的令人難以置信的多種炊具。我們擁有一台,且到目前為止,我們只觸及其功能的皮毛,即使我的妻子能在晚上不到一小時的時間內烹煮好一塊完全冷凍的雞胸肉。如果你有興趣,Instant Pot Duo Nova 8-Qt 7合1機型目前的售價為59.99美元。

最後,我們來談談烘焙麵包。為什麼食品行通常會備上大量的麵粉、糖、酵母…等等商品,這是因為每個人都在家烘焙麵包。我還沒吃過酸麵包,也不想使用「老派」(或者「傳統」,如果你更喜歡這個說法)烤盤,我正在使用的是(實際上已經使用了很長時間)十年前我在車庫大拍賣買的一台古老Breadman TR2200C麵包機,The Wirecutter 已推出更時尚的型號。

實際地跟上虛擬互動的趨勢

如果你無法和家人、朋友一起渡假,我猜虛擬派對是第二個好選擇(俗話說,人在屋簷下,不得不低頭,對吧?)。我會先切入重點,如果你的同事堅持要透過FaceTime進行互動,而若是你也想參與其中,那麼你將不得不崩潰並取得iPhone、iPad、iPod touch或Mac電腦。幸運的是,幸運的是,這些特定平台還支援你可能會從中選擇的其他常見服務,能立即想到的如Zoom、WebEx、Google Meet、Microsoft Teams、亞馬遜(Amazon)的視訊通話裝置、BlueJeans、GoToMeeting,以及Facebook的Messenger和WhatsApp等。而且,如果你可以說服朋友不用FaceTime,將出現其他硬體選項,例如,基於Windows和Linux的電腦,以及Android平板電腦(包括Amazon基於Android的Fire Tablets)和智慧型手機。

那些不具備足夠技術來操作電腦、平板電腦或智慧型手機的人呢?如我在6月寫的文章中(以及我在10月的一篇拆解文章)提及的具備更多專用功能的智慧顯示器可供使用(我可能還會加上有顯示模式(Show Mode)的亞馬遜Fire Tablet):

順便提一下,這裡有些令人鼓舞的最新消息:在你閱讀本文時,除自己的專有視訊會議服務外,所有三個主要平台(Facebook Portal、亞馬遜Echo Show和Google Nest Hub Max)都應該已經支援且可執行Zoom。我猜想,Zoom的市場策略可能是對的。

打開、收聽和退出

有時候你只是想放空,被動地沉浸在以前從未看過的串流電視節目,對吧?這些年來,我談論了很多(並且擁有很多,甚至拆掉了)各種Roku媒體播放器,前陣子,我還拆解了亞馬遜的Fire TV Stick。最近進入市場的是Google Chromecast,有人可能對這個說法感到困惑,我不是已經在5年多以前對第一代Chromecast進行了拆解,並在拆解的前一年進行實際的分析了嗎?沒錯!但這次Google炮製了該公司的第一個獨立媒體播放器,而不是僅作為接收其他地方發出的串流媒體的接收器單元,因此是「with Google TV」的限定物; Google TV是運作在Android TV作業系統之上靈巧的「表層」。

(圖片來源:Google)

我獲得了這些小裝置中的一個,到目前為止,它運作情況良好(並且取代了跑得跟蝸牛一樣慢的第一代Roku Express 3700)。不過,它缺少對Comcast Xfinity Stream應用的支援,但由於它也像Chromecast前代產品一樣可充當串流接收器,因此我還是可以透過智慧型手機或平板電腦將此內容傳送給它。對Stadia的遊戲支援也尚未到位(為此,你仍然需要購買Chromecast Ultra,現在僅作為Premiere Edition軟體包的一部分提供),儘管Google可望在2021年中之前認可Stadia。雖然具備Google TV的Chromecast正常價格為49.99美元,但我買的價格為89.99美元,這是為什麼呢?那是因為我的綁定了每個月6英鎊的Netflix標準計劃串流。我之所以說是6英鎊,是因為我的Netflix帳號是固定金額,之後Netflix在10月下旬宣佈漲價後,該帳號的服務時間變成不到六個月。不過,花40美元換得5個多月的Netflix服務,也蠻不錯的。

額外想法

我原本計劃在此篇文章中添加很多其他家庭用品,例如健身器材、遊戲機,LAN硬體和串流音樂接收器。但是,在我寫這篇文章時,已達2,500個字,而且我可能已經導致你們當中的許多人看到想睡了(當然,還有許多甜言蜜語在你腦海中翩翩起舞)。 因此,我暫時寫到這裡。請在評論區分享你的看法並祝各位佳節愉快!

(參考原文:A holiday gift wish list for 2020,by Brian Dipert,EDN Taiwan Anthea Chuang編譯)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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