「6」還搞不定…Wi-Fi 7就快來啦!

作者 : John Walko,EE Times歐洲特約記者

開放6GHz頻段供Wi-Fi使用的批准流程進度緩慢,歐盟主管機關面臨越來越大的壓力。同時,IEEE 802.1標準委員會已經有一個工作小組公佈了802.11be標準(即Wi-Fi 7)細節,該技術預計2024年底問世。

IEEE 802.1標準委員會已經在下一代WLAN規格標準訂定上取得不錯的進展──最近已有一個工作小組公佈了802.11be標準(即Wi-Fi 7)細節,該技術預計2024年底問世。

Wi-Fi 7,也就是又被稱為極高傳輸量(Extremely High Throughput,EHT)技術的802.11be標準訂定者們設定了雄心勃勃的目標──包括更高資料傳輸速率、更低延遲、更好的功率(成本)效益,以及進階的降低干擾功能、更高的容量密度──以因應不斷增加的連結需求,同時確保該技術領域能更有效利用頻譜。

要實現以上所有目標會是艱鉅的任務,而且必須趕上預計2024年中的802.11be標準拍板時程,好讓Wi-Fi Alliance能在2024年底展開認證與互通性測試。與先前幾代WLAN技術一樣,通過預先認證的Wi-Fi 7終端產品預計在2024年底以前問世。

 

Wi-Fi標準發展藍圖。

Wi-Fi 7標準仍會以正交頻分多址(OFDMA)技術為基礎,不過預期會有一些關鍵進展,例如支援部署4096-QAM。此外會支援目前被稱為CMU-MIMO (C代表cooperative)的進階版MU-MIMO,可支援經定義的16道空間串流(spatial streams),是目前Wi-Fi 6標準的一倍。

CMU-MIMO預期能將傳輸量提升20%,但這只是一個選項,新標準仍將繼續支援較低階調變方案。而標準訂定者透露,這或許會是Wi-Fi 7技術開發的最大挑戰。

Wi-Fi 7支援最大通道寬度320MHz,也是Wi-Fi 6的一倍,因此Wi-Fi 7的目標是部署於6GHz頻段,這是最新被釋出為免執照應用的頻段(至少在一些國家),並支援Wi-Fi 6E技術。最大通道寬度加倍應該也能讓Wi-Fi 7的傳輸量加倍,此外該規格也將支援160+160MHz、 240+180 MHz與160+80 MHz的通道配置,以結合非相鄰的頻段。

多鏈路(multi-link)運作在Wi-Fi 7標準中預期會是強制性的,這能讓裝置橫跨不同通道或頻段同步接收/傳輸資料,資料與控制面(planes)是分開的。這能讓Wi-Fi 7具備顯著提升多個裝置傳輸量的能力,而且降低延遲並因此提升可靠度。

以上進展預期能讓整體資料傳輸速率在理論上達到46Gbps,比較實際的數字則是30Gbps,因為在現實世界通常會有多個裝置分享Wi-Fi。

而等到新標準問世並開始商用,6GHz頻段應該已經被許多其他無線服務廣泛應用,包括5G蜂巢式網路在內。屆時,正在進行開發的自動化頻率共同協調器(Automated Frequency Co-ordinator,AFC)將扮演要角,確保有效的頻譜共享。

網通技術顧問公司Senza Fili創辦人Monica Paolini在最近一場簡報中指出:「Wi-Fi 7將為企業帶來更高靈活性與能力,擴展WLAN的覆蓋範圍;」她強調,邊緣運算、分散式與雲端架構、以及新興私有無線網路的虛擬化與數位化,需要兩種連網技術(蜂巢式與Wi-Fi)共同運作,而Wi-Fi 7將在支援需要確定性延遲與更高可靠度、以及提升QoS的應用上發揮作用。

在其他為企業帶來的影響方面,Paolini表示,進化的Wi-Fi應該也能為物聯網(IoT)與工業物聯網(IIoT)帶來更大的商機,支援像是工業自動化、保全監控、遠端控制、虛擬/擴增實境(AR/VR)以及其他以視訊為基礎的應用需求。

歐盟進度緩慢的6GHz頻段開放流程

Paolini不久前與Wi-Fi Alliance合作主辦了一場線上研討會,主要是討論歐洲的Wi-Fi頻譜分配進度。因為開放6GHz頻段供Wi-Fi使用的批准流程進度緩慢,歐盟主管機關面臨越來越大的壓力──因為最新一代的Wi-Fi 6E規格技術已經準備在歐洲市場上推出。

為此研討會邀請到了歐盟執委會資通訊網路暨科技總署(DG CONNECT)的無線電頻譜政策部門主管Andreas Geiss與會,說明歐盟在開放6GHz頻段供Wi-Fi使用的進展。Geiss表示,因為此一議題討論過程相當複雜,不只牽涉歐盟27個成員國(英國完成脫歐之後將會變成26個),還有參與歐洲郵電委員會(CEPT)的其他48個國家。他也強調,因為疫情導致過去幾個月只能進行線上會議,也使得共識更難達成。

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