以基於數學的方式進行工程寫作指導

作者 : Rich Quinnell,EDN

區分優秀工程師的技巧之一是能夠清晰地傳達其思維,而良好的寫作能力即為關鍵。不幸的是,對於許多工程師而言,良好寫作能力所需要的思維方式似乎與工程思維方式脫節了。但是,現在有一種新穎的學習寫作方法,可以利用數學和工程邏輯來彌補這一差距…

區分優秀工程師的技巧之一是能夠清晰地傳達其思維,而良好的寫作能力即為關鍵。不幸的是,對於許多工程師而言,良好寫作能力所需要的思維方式似乎與工程思維方式脫節了。但是,現在有一種新穎的學習寫作方法,可以利用數學和工程邏輯來彌補這一差距。

工程上一個不便的真相圍繞在文件資料上。開發創建一個優雅、高效、高性能的原型不足以使設計工作成功,設計人員必須清楚、詳細地描述其原型設計,以便可以在無需其他設計人員進一步參與的情況下複製、使用和維護原型。此外,示意圖、附圖和程式碼僅是進行適當描述所需內容的一部分,最終,設計人員必須在文件資料中提供許多解釋。

這也許令人驚訝,充足的文件資料至關重要意味著,寫作是設計工程師應提高其職業發展的一項關鍵技能。的確,該技能的價值遠遠超出了文件資料的範圍。可以考慮以下情況,你需要證明在開發期間購買新工具以提供協助的成本是合理的,短短的幾句關於為什麼公司應該花10,000美元購買測試儀器的句子似乎很簡單,但是需意識到,在傳達你的論證時,這50個左右的單字每個價值為200美元,而一項為整個新產品開發專案籌募資金的提案可能需要更多寶貴的資金。

不幸的是,大多數有關寫作的書籍和教學都是針對文科專業的讀者,其重點是語法機制,例如分詞和動名詞之間的區別,並僅使用單字來傳達有關如何使用單字的概念。另一方面,工程師傾向於以視覺和符號描述的方式思考,例如流程圖和公式。

Brad Henderson撰寫的《A Math-Based Writing System for Engineers》一書(圖1)旨在透過使用可視化和符號化描述來呈現有效的寫作要素,從而幫助工程師理解這些元素。Henderson提出的新穎方式源於他在加州大學戴維斯分校(UC Davis)教導工程師寫作,以及他在航太產業機械擔任工程師的經驗。為了使編寫指令符合工程師的習慣,他將句子結構表示為代數方程式,並將文件創作過程化為流程圖,他還提供了分析和最佳化句子的指南。

圖1 Brad Henderson的寫作教科書採用新穎的方法來教導工程師建立優秀的寫作基礎。

儘管這本書被設計為大學寫作課的教科書,但其可以做為自學計劃的基礎。 Henderson建議這些打算自學的讀者首先閱讀第二、九和十四章中的入門,作為對文件三個主要元素的介紹:句子代數、句子最佳化和文件計算方法。

基於所涉及概念的程度,讀者可以根據自己所需選擇最合適的部分。例如,那些對句子結構有基本了解的人可能想深入了解有關最佳化的部分,以進一步完善該技巧;寫作能力較弱或者英語不是母語的人,可能希望先從句子代數入手,以鞏固基礎。

Henderson基於數學的方法很有趣,但需要一些時間來習慣使用這些方式。舉例來說,他首先定義了涉及的「變量」,包括主詞和受詞(NS和NO)、動詞(V)和針對它們的修飾語(M)——形容詞(MN)和副詞(MV)。然後,他展示如何使用這些變量以代數格式分析和建構合適的方程式(即句子)。例如,基本句(B)「機器人安全地攜帶放射性樣品」(The robot safely carried the radioactive sample)可以表示為:

B = NS + (MV * V) + (MN * NO)

在這個公式裡,NS =機器人(The robot)、MV =安全地(safely)、V =攜帶(carried)、NO =樣本(sample)。

這種表示法一開始似乎會令人感到困惑,但Henderson的想法是,以工程師對代數的熟悉度而言,這個方式會讓工程師迅速對有效的句子結構產生深刻的理解。

對於那些已經知道如何構造句子的人,第三章提供將這些句子放入有效文件資料中的指導。本書並以流程圖的形式提供算法,可以合理地預期工程師在其職業生涯中會創建許多類型的文件資料,例如,向非技術人員描述設計可能會遵循圖2中描述的計算方式,這些算法可以幫助工程師克服面對關鍵寫作任務的入門障礙。

圖2 這種演算方式旨在協助讀者入門典型的工程寫作任務。

如同任何一本學校教科書一樣,這本比普通的消費性出版物要貴一點,一本電子書的定價為90美元,精裝本的定價為120美元。儘管如此,它能夠幫助工程師增強的技能在整個工程職業中將是無價的,如果傳統的寫作指導對你沒有效果,這種基於數學的方法可能是解鎖創作有效書面交流秘訣的關鍵。

(參考原文:Engineering writing instruction takes a math-based approach,by Rich Quinnell,EDN Taiwan Anthea Chuang編譯)

 

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