蘋果破天荒召回AirPods Pro耳機

作者 : Challey,EDN China

蘋果召回AirPods Pro耳機。印象中,除了曾經的電池問題外,這是蘋果第一次公開承認一個產品有問題並承擔責任,還記得iPhone 4發佈的時候,有天線和訊號問題,賈伯斯可是不屑一顧…

蘋果(Apple)發出召回AirPods Pro耳機的消息。印象中,除了曾經的電池問題外,這是蘋果第一次公開承認一個產品有問題並承擔責任,記得iPhone 4發佈的時候,有天線和訊號問題,賈伯斯可是不屑一顧。由此可以看出,此次蘋果產品事件問題比較大,蘋果也非常重視。因此,EDN China對此次蘋果的AirPods Pro故障產品進行問題分析、產業鏈等做比較全面的解釋。

事件經過

蘋果在美國時間10月30日於官網發佈公告,一小部分的AirPods Pro可能會遇到聲音問題,這部分耳機會發出爆裂聲或靜電噪音,並在嘈雜環境中、運動時或通話時變大,其主動降噪(ANC)功能無法正常工作,出現如缺失低音效果或背景音(如街道噪音或飛機噪音)增大等情況。

蘋果對中國也是一視同仁。

 

故障解讀

故障範圍:

1.「蘋果已經確認,一小部分的AirPods Pro可能會遇到聲音問題」。雖然官方聲明是一小部分,但如此重視,估計這部分不「小」。

2.「受影響設備的生產日期為2020年10月之前」。這個沒有什麼歧義,所有這個日期之前的都可能有問題。

故障現象(一種或多種):

a.發出爆裂聲或靜電噪音,並在嘈雜環境中、運動時或通話時變大。

b.主動降噪功能無法正常工作,出現例如缺失低音效果,或背景音(如街道噪音或飛機噪音)加大等情況。

解決方案和範圍:

檢修:蘋果或蘋果授權服務提供者將免費為受影響的AirPods Pro (左側、右側或兩側耳機)進行檢修。請注意是檢修,不是換新。

範圍:其他AirPods機型不在這項計畫的保障範圍內。

故障分析

我們看到第一個故障是聲音現象問題,這個不太好找根源,第二個是主動降噪功能出現問題,這個問題就出在H1這顆SIP內部。

蘋果在AirPods Pro中第一次使用SiP,以前均採用SMT製程。(備註:SiP,System in Package,系統級封裝是目前業內非常期許的方向,如前台積電董事長張忠謀認定SiP先進封裝是延續摩爾定律的一個重要方向,所以晶圓代工廠龍頭企業台積電已經收購了封裝企業,並在2016年開始給蘋果做封裝,堅定的走向了研發SiP的方向。)

SiP封裝了音訊編碼器、音訊放大器、運算放大器、觸控控制器等多種元件,涉及供應商及封裝廠家超過15家(附後)。

對於「缺失低音效果」來說,可以確定低頻頻段聲音拾音正常、感測器(MEMS麥克風)工作正常。這裡將低頻聲音錯誤辨識為噪音的可能性比較小,因此只有一種可能:在主動降噪部分,ANC的邏輯電路出現問題,低音被誤判過濾掉了,沒法聽到低音效果。

「背景音(如街道噪音或飛機噪音)增大」,拾音應該是正常的。特定頻率特徵的聲音顯然是能夠被辨識的,但是本來應該被辨識為噪音,H1卻將其錯誤標識為有用訊號,不僅沒對其進行抵消處理,而且,還反過來增強了。從這點來看,MEMS麥克風工作又可能存在問題,不過與上面不矛盾,因為蘋果說了,可能出現一種或多種故障。

以上故障分析,部分參考中國網友@黑毛警長008。

由此,EDN China分析:故障產生的環節可能如下:

1、設計,對於蘋果的產品設計來說,無論是晶片設計還是聲學功底,應該不會有問題;

2、從主動降噪問題看,SiP封裝過程可能存在問題;

3、從背景雜音看,故障原因可能與原材料或者整機組裝過程有關。

AirPods Pro故障對產業鏈的影響

產業鏈

TWS耳機的產業鏈分為:上游元件、中游ODM/ODM工廠、下游終端品牌商三大部分。其中上游、中游均涉及中國A股上市公司。以下是蘋果AirPods產業鏈相關元件及製造商。

由於AirPods Pro與AirPods基本採用相同的供應鏈,因此基本可以等同於AirPods Pro的產業鏈。從上表看出,中國為蘋果AirPods Pro耳機做組裝的公司主要是歌爾、立訊精密。

市場解讀

有某證券進行解讀:此次遇到的聲音問題不是供應鏈零件和組裝問題而是軟體問題,透過生產過程中的測試除錯和軟體韌體升級就能解決,因而在硬體生產並不改動的背景下,10月之後生產的Airpods Pro應該就沒有問題了。據瞭解,此次供應鏈並沒有供應鏈廠商需要承擔責任,檢測替換費用主要由蘋果自己承擔,反而可能像此前蘋果免費替換電池一樣,增加對供應鏈耳機訂單的追加,因而無需過度解讀。同時,在11月2日中國股市行情表現,在上周雙雙大跌後,歌爾、立訊精密均迎來強勢反彈,其中,立訊精密漲2.95%,歌爾漲4.52%。

但是有媒體記者從供應鏈獨家獲悉,蘋果此舉意外令立訊精密得到召回部分耳機轉單,產能排期至2021年1月。(立訊精密於2019年成為蘋果耳機供應商,參與AirPods Pro整機組裝和提供耳機連接器和部分結構零件。)

從市場解讀、股市表現與媒體獲得的資訊看,似乎不完全一致。因此,蘋果還未正式宣佈這次事件的根源何在,市場的解讀可能為時過早。

蘋果AirPods系列產品策略

AirPods已經成為全球最暢銷的數位(配件)產品之一了,也在蘋果產品系中佔據著非常重要的地位。同時,由於其無線的特徵,AirPods實際上承載著蘋果隨時隨地語音控制的終端使命,也是未來人工智慧發展中的重要一環。

正因為如此,蘋果可能正在打造未來消費電子的無線智慧生態,將對人們的週邊消費電子(TWS無線耳機、手錶等)進一步收緊到蘋果的口袋中。這種生態的集中化將會引發越來越激烈的競爭,下一個五年十年,將不僅僅是手機終端的競爭,智慧語音、無線耳機、智慧手錶,以及未來可能的下一代智慧終端,都將展開更深層的競爭。為此,引發的將可能是消費電子領域的多米諾骨牌效應。

同時,在耳機領域,還有一個最重要的陣地:頭戴式耳機,有了AirPods的大豐收,蘋果自然不會放過,它就是AirPods Studio。據最新消息,AirPods Studio將在2020年10月底發佈,價格將達人民幣4,000元。

這可能是蘋果為什麼這麼重視這次產品故障事件的原因。

本文原刊登於EDN China網站

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