最長壽的白熾燈:百年燈泡

作者 : Tom Terlizzi,EDN

百年燈泡是一顆從1901年就開始工作到現在的長壽白熾燈泡,從這顆燈泡,以及一場颶風,作者有感而發地認為燈泡是對人類來說最偉大的發明。但他從燈泡的發展歷程中,也提出了一個疑問——燈泡或是其他消費類產品,是否都是有計畫地被逐漸淘汰?

編者按:本文是一篇多年前的舊作,由於颶風桑迪(Sandy)的侵襲,作者遭遇了一周的停電,讓他深刻地想到白熾燈泡對人類而言是一項偉大發明,因而寫下了此篇有感而發的文章。本文作者多年前開始在EDN網站撰寫部落格文章,這一系列的文章在2013年6月18日成為百年燈泡(Centennial Light,編註:根據維基百科,百年燈泡是全世界最長壽的電燈泡,至今仍在持續運作中。這顆燈泡從1901年裝設完成後就一直發亮,並以其超長壽命創下金氏世界紀錄)的111週年慶典。

當我研究有關了不起的Shelby製造燈泡的故事時(圖1),我發現了有關燈泡製造技術的許多有趣事實,以及關於燈泡發明,和「太陽神壟斷聯盟(Phoebus Cartel)」(編註:根據維基百科,太陽神壟斷聯盟是一個壟斷利益集團計劃,旨在透過控制白熾燈的壽命,來操縱燈泡的製造和銷售。)將燈泡壽命固定為1,000小時的許多有趣故事。

圖1 位於利弗莫爾-普萊森消防局大樓(Livermore Pleasanton Fire Department Building)的「即時」網路燈泡影像( “Live” Web Bulb Cam)。

事實證明,110年是963,600小時。麼,這顆百年燈泡可從1901年6月開始發光至今的原因是什麼?

如圖2所示,碳纖維(carbon)燈絲比當今燈泡的鎢絲更粗壯、更堅固。安納波利斯物理系教授Debora M. Katz進行的詳細分析可在Centennial Bulb網站(http://www.centennialbulb.org/)上找到。

「湯瑪斯·愛迪生(Thomas Edison)在1881年的第一個商業燈泡持續亮了1,500小時; 不久,燈泡製造商自豪地宣傳了壽命可達2,500小時的燈泡。但是在1924年,美國和歐洲的主要燈泡製造商秘密成立了一個聯盟,將燈泡的平均壽命限制為1,000小時。 到1940年代,1,000小時燈泡已成為標準。 最終,秘密聯盟曝光了,1953年,通用電氣(GE)和其他產業領導者被禁止限制燈泡的使用壽命。」

圖2 Shelby燈泡的結構。

1902年,Shelby Electric Company的Adolphe A. Chaillet——這位創建百年燈泡的發明家,也是改良燈思的發明者獲得了專利,但他並未透露燈絲結構和材料的細節。

燈泡的發明始終被歸功於愛迪生。然而,如圖3的時間表所示,許多發明人為改進製造實際白熾燈泡的技術做出了貢獻。毫無疑問,愛迪生確實提供了第一個成功的量產白熾燈,以及他的後繼公司通用電氣。

圖3 白熾燈泡發明的時間表。(資料來源:https://www.timetoast.com/timelines/142838)

雖然「由於效率低下,白熾燈泡在許多應用中逐漸被其他類型的電燈所取代,例如螢光燈、一體式螢光燈(CFL),冷陰極螢光燈(CCFL)、高強度氣體放電燈(HID)和發光二極體(LED)」,白熾燈泡的發明仍將永遠被視為有史以來最偉大的發明之一。

就像肯尼·羅傑斯(Kenny Rogers)的歌「They Don’t Make Them Like They Used To」,無論是汽車、家電還是電子產品,是否都是有計劃的被淘汰?

參考資料

1.The Shelby Electric Company

2.The Light Bulb Conspiracy, 2010 European documentary

3.“Reign of Shine: Seeking Secrets behind the bulb,” Jeanine Benca, Mercury News, February 6, 2011

4.Incandescent Light Bulb, Wikipedia

5.Centennial Light, Wikipedia

6.Phoebus cartel, Wikipedia

7.Light bulb, Wikipedia

(參考原文:Lighting with longevity: The Centennial light bulb,by Tom Terlizzi,EDN Taiwan Anthea Chuang編譯)

 

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