有錢就是任性? Nvidia砸400億美元收購Arm

作者 : Junko Yoshida,EE Times首席國際特派記者

Nvidia在美國時間9月13日宣佈,該公司已經與軟銀集團(SoftBank Group Corp.)達成一項最終協議,將斥資400億美元(現金加股票價值)收購Arm。

Nvidia在美國時間9月13日宣佈,該公司已經與軟銀集團(SoftBank Group Corp.)達成一項最終協議,將斥資400億美元(現金加股票價值)收購Arm。Nvidia在官方新聞稿中指出,結合Nvidia「領先業界的AI運算平台與Arm的龐大產業生態系」,雙方將「開創AI時代首屈一指的運算公司,在加速創新的同時,擴大規模進入大型且高成長的市場」;同時也補充指出,軟銀將「繼續藉由在Nvidia的持股比例(預計將低於10%),致力於落實 Arm 的長期成功。」

在官方聲明稿中,Nvidia創辦人暨執行長黃仁勳表示,「在未來的幾年裡,運行AI的數兆部電腦將創造出全新的物聯網(IoT),其規模是現今人聯網的數千倍。整合Nvidia與Arm的實力,將創造出一間在AI時代站穩腳步的企業…」他亦指出,兩家公司的的結合「可以將運算能力從雲端運算、智慧型手機、個人電腦、自動駕駛車和機器人推向邊緣物聯網,並且把AI運算擴大到全球的每一個角落。」

軟銀將把Arm出售給Nvidia的傳言已經在業界沸沸揚揚數月,《EE Times》也早在8月初就有相關的分析報導(參考閱讀:Nvidia併Arm?可能會是業界的一場災難…)。雖然兩家公司已經正式「官宣」,但這樁交易案最終是否能順利完成仍受到諸多因素影響,包括各國政府主管機關的批准(特別是美國、英國與中國),還有Nvidia為Arm生態系統帶來的各種不確定性可能引發的客戶反應。

為減輕各方疑慮,Nvidia在官方聲明稿中強調:「Arm的總部仍會留在英國劍橋(Cambridge)。我們將擴大該地的運作規模,打造一處世界級的AI研究機構,以援助在醫療、生命科學、機器人、自動駕駛車和其他領域的發展。為求吸引來自英國及全球各地的研究人員和科學家進行開創性的研究,Nvidia將打造一部搭載Arm  CPU、最先進的 AI 超級電腦。Arm在劍橋的總部將成為全球一流的科技中心。」

此外Nvidia也指出,Arm 「將延續其開放授權模式,同時保持全球客戶中立性,而這也是該公司過去寫下亮眼成績的基礎。截止目前取得 Arm 授權的業者,已創下1,800億個晶片的出貨量。Arm的合作夥伴也將受益於兩家公司的產品,其中包括Nvidia的眾多創新產品。」

市場可能產生的疑慮

不過我們確實還無法得知,Arm的現有授權客戶是如何看待Nvidia的規劃;這些客戶包括全球半導體產業領域的重量級公司,例如蘋果(Apple)、高通(Qualcomm)、恩智浦(NXP)、意法半導體(STMicroelectronics)與聯發科技(MediaTek)等等。

這些客戶可能會有的關鍵問題之一是,當Nvidia成為了Arm處理器核心與IP的「新老闆」,會不會就因此取得了「不公平優勢」──儘管該公司在聲明中強調將「保持全球客戶中立性」,但在競爭激烈的全球晶片市場,Nvidia還能兌現以上的承諾嗎?

還有Nvidia對於Arm總部續留劍橋、並將於當地打造「世界級AI研究機構」的承諾,對英國來說當然是好事,但我們並不知道那些研發成果是大多數都將成為Nvidia自有資產,還是會以IP授權的形式提供給Arm生態系統客戶?舉例來說,Arm在自動駕駛車輛領域的授權客戶包括高通、恩智浦等SoC設計業者,他們在下一代車輛設計上都是Nvidia的直接競爭對手。

還有Arm在中國市場的問題…無論是誰將買下Arm,軟銀與Arm中國合資公司──安謀中國(Arm China)──之間的經營權糾紛都會是一個障礙。Arm在稍早發佈官方聲明指出已解雇安謀中國董事長吳雄昂(Allen Wu),但是安謀中國卻另外發出聲明表示,吳雄昂仍繼續領導該公司…這場仍在中國大陸市場上演的「宮鬥」戲也未在Nvidia與軟銀的官宣中被提及。

Arm收購案對Nvidia好處多多…

總之若純粹只從Nvidia的角度來看,與Arm的合併交易是有意義的;黃仁勳顯然想要稱霸資料中心市場,Nvidia在這方面也進展順利──該公司的最新一季財報顯示,其資料中心市場營收創新高紀錄,而《EE Times》駐英國倫敦的歐洲特派記者Nitin Dahad在他先前的一篇分析文章中也指出,儘管Nvidia收購Arm可能會對某些業者來說是一場災難,但是這樁交易將使Nvidia成為「晶片之王」,擁有GPU、CPU、連網技術以及軟體等全套方案。

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