為什麼參考設計比以往更重要?

作者 : David Dwelley,Maxim Integrated技術長

隨著競爭的加劇和設計週期的壓縮,設計師變得更加忙碌,因此任何能加快設計速度的事物都是值得歡迎的——參考設計變得非常適合這種情況。

參考設計一直被視為方便使用的藍圖,從中可以更快地開發設計。越來越多的人不僅希望出售產品,而且還必須進行銷售。對於我們這些「白髮老人」(編按:這裡指「老一輩」工程師)來說,很容易抱怨設計師是如何變得懶惰,或者他們只是沒有像過去那樣使工程師成為……但是事實是,隨著競爭的加劇和設計週期的壓縮,設計師變得更加忙碌,因此任何能加快設計速度的事物都是值得歡迎的——參考設計變得非常適合這種情況。

今天的工程師比幾十年前開始職業生涯的工程師擁有更廣泛的技能,那時,為工程師開發專業領域相當普遍。當今的工程師已學到廣泛的技術,這些技術包括:對電晶體等級電路進行偏置、使用複雜的綜合工具對Arduino或Raspberry Pi板進行編程,以及理解高階硬體描述語言。

然而,現在的工程師們可能沒有太多接觸類比電晶體設計的細節,能掌握電子設計藝術的各個方面可能不再成立。

圖1 現今的工程師比以往更加忙碌,他們在激進的時間表上管理多個項目。(圖片來源:Maxim Integrated)

透過提供完整的、經過預先測試的電路,參考設計節省了大量時間和精力,並最大程度地降低了設計風險。工程師可以選擇複製電路,將其放入他們的CAD工具中,然後直接進入PCB設計階段,或者將其作為起點並根據所需進行客製化。

無論哪種方式,他們都可以從參考設計中獲得例如完整的電源電路或完整的訊號鏈,而不必花時間選擇被動元件並從頭開始設計電路。

當然,半導體供應商的關鍵是開發工程師可以信賴和依賴的參考設計。所有零件都應經過仔細選擇、測試,並準備好一次交給工程師使用,且任何故障點都將威脅到工程師的忠誠度。

當然,出色的參考設計始於出色的晶片,並得到強大的本地支援。任何給定的晶片都可以產生一系列參考設計,這些參考設計針對諸如設計尺寸和效率之類的不同目標進行了最佳化。這為參考設計開發流程帶來了更高的效率,並且為客戶提供了更多可供選擇的參考設計產品組合。

Maxim Integrated建立了參考設計中心(Reference Design Center),工程師可以在其中找到數百個經過驗證的設計,這些設計可以立即下載、客製或直接使用,然後這裡還有完全組裝的參考設計板。選項包括單個IC、子系統和完整系統設計。

例如,Maxim的電源參考設計(power supply reference designs)支援最常見的拓撲——降壓、升壓、隔離、隔離/非隔離和返馳式,並且具有多種配置和極性。這些參考設計均有標準化的文檔,包括詳細設計說明的數據表、驗證測試結果、原理圖、物料清單(BOM)和PCB原稿。

圖2 Maxim Integrated的MAXREFDES1165參考設計提供了一個32通道工業數位I/O模塊,具有16個數位輸入和16個數位輸出。(資料來源:Maxim Integrated)

在Maxim Integrated,工程師建構並全面測試每個參考設計以確保其性能。透過在降低風險的同時實現更快的設計流程,參考設計持續向正在緊迫的周轉時間解決日益複雜項目的開發人員展示其價值。

(參考原文:Why reference designs are more important than ever,by David Dwelley)

 

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