無線訊號強弱無關空間大小

作者 : TP-Link

要達到快與穩,一般分享器只要規格到位,效能就有一定水準,至於要構成「訊號不中斷」,可不是光靠粗壯天線與強力處理器之類的大艦巨炮主義就行…

隨著各種網路應用的日趨成熟,穩定而高速的網路環境已不再只是為了服務電競或視聽等娛樂用途。舉凡視訊會議、直播商務,或是搶購票券、電商促銷等任何透過行動裝置上網就能解決的日常生活大小事,都得倚賴持續而不間斷的網路傳輸。

也由於如此,「不只快、還要穩,而且不能中斷」已經是合格的無線網路環境必備的幾個要素。要達到快與穩,一般分享器只要規格到位,效能就有一定水準,至於要構成「訊號不中斷」,可不是光靠粗壯天線與強力處理器之類的大艦巨炮主義就行。

訊號強弱不是只看空間坪數

空間的大小對於分享器的選購確實很重要。空間不大且格局單純的環境,分享器的運作重點在於「穩」,能夠穩定運作、滿足各種上網裝置的連線需求即可;空間一但變大了,訊號的覆蓋率會是另一個考驗,此時的重點在於「強」。要怎麼讓訊號又強又穩,是分享器市場在過去十數年來汲汲營營力求精進的課題。

然而說穿了,Wi-Fi訊號不足的原因很少是來自於空間太大,而是出於格局複雜,即使是小坪數的環境也有可能因為各種遮蔽而屏障了無線網路訊號的傳遞,這也是大艦巨炮分享器一直以來都難以攻破的一道牆。以往常聽到的行銷名詞「穿透力」,效果仍然得受限於物理屏障。

不同的環境會有不同的物理障礙,金屬、磚牆、混凝土及玻璃與鏡子等,對Wi-Fi訊號的物理傷害比想像中大。

影響Wi-Fi訊號最主要的原因是什麼?絕大多數網路供應商或IT人員都會告訴你:物理阻礙(Physical obstructions)應該放在第一位(註1),空間距離才是其次要考量。既然這個限制很難突破,該如何跳脫此窠臼呢?

去中心化,Wi-Fi 到哪都強

以往在擺放分享器時,一定會挑一個「訊號最適點」,比如空間格局的中央,或是讓大家都能收得到訊號的地方。離分享器愈近,訊號當然就愈強,但仍難跳脫距離或障礙物對訊號造成的硬傷。

再者,分享器有可能因為各種理由而暫時罷工。把雞蛋全部放在同一個籃子裡,難免會有一定風險,如能有兩台以上的分享器同時運作,互相備援,就不必擔心訊號中斷而帶來的不便了。所以不少使用者會一次架設多台分享器,或是利用橋接器、訊號增強器…等的設備來延伸無線訊號,擴展Wi-Fi的覆蓋範圍。

右圖為架設橋接器或多台傳統分享器最常遇到的問題,SSID塞滿了Wi-Fi列表,而且會有漫長的切換連線時間。

若架設得當,效果確實不差,只是這種做法治標難治本。一來如手機或筆電等的行動裝置在不同分享器所負責的區域遊走時,訊號的過渡容易產生斷層,容錯率低的應用(比如金融轉帳或金流付款、一般檔案下載或傳輸、不允許斷線的手遊等)很可能會出問題;再者就算是相同型號的路由器,兩台以上就有機會互相干擾訊號,效果於是適得其反;至於橋接器的架設需要基礎門檻,架起來或許不困難,要如何發揮最佳效果得有一定的技術知識。

用架一台分享器的時間建構無縫漫遊空間

Mesh技術的出現同時解決了以上問題。Mesh網路由兩台以上的Mesh分享器組成,基本上只要設定好一台,其他台幾乎就能馬上同步訊號,安裝時不存在難度。Mesh網路裡只會存在一組SSID與密碼,行動裝置在不同的路由器「管區」移動時,可自動找尋最佳訊號並且無縫切換,完全無須煩惱資料的傳輸受影響。

若將每台Mesh分享器都接上固網,那麼更是能撤底發揮Mesh的架構優勢——備援,其中一台分享器掛點了,還有其他台撐著,大幅降低網路完全斷線的風險。嚴格來說,Mesh並不是從硬體規格上來讓物理訊號變強變穩,而是藉由架構的變更來讓Wi-Fi網路的覆蓋更全面而綿密,帶來的就是更穩定的上網環境。

如果其中一個Mesh分享器遭遇麻煩,系統將會透過其他的Mesh分享器自動重新進行路由,以保持連線狀態。

需要留意的是,Mesh網路協定有分為幾個標準。最基本的為IEEE 802.11k/v/r,這三個協定可被視為建構Mesh網路的骨幹及核心,分別用來快速搜尋合適的分享器、調整負載分配合適的分享器,以及快速地連上分享器,同時滿足以上三種協定的分享器(註2),才能多管齊下而達成無縫漫遊。

加上Wi-Fi 6,效能無與倫比

接下來幾年,Wi-Fi技術的另一個趨勢是「更有效率的使用頻寬」。無線網路使用的頻譜是很珍貴的,不像固網多拉幾條線就能有等比效果,Wi-Fi技術的發展一直力求在有限的資源裡變化出更高的資料存取量,避免浪費頻寬更是Wi-Fi 6的主打精神之一。

十幾年來,Wi-Fi的演進經過了幾個世代,每個世代都存在著若干不足,Wi-Fi 6 (802.11ax)可算是集大成之作。Wi-Fi 6的主要特色是加大資料的承載量,盡其可能的不浪費一絲頻寬,而且同時與多台上網裝置間的溝通效率也變好了,足夠緩解累積已久的、多人或多台裝置同時上線的壓力。

Wi-Fi 6的附加價值是節能,以及降低訊號干擾。前文有提過,除非是Mesh或橋接器,不然分享器一多容易讓訊號打架,其實Wi-Fi 6的BSS色彩機制也能一定程度地抑制此現象,尤其在辦公大樓或比較密集的居住單位,可換來清靜的訊號空間。

使用Mesh加上Wi-Fi 6的分享器,於是成為目前最理想的Wi-Fi解決方案。分享器的生命周期較一般核心零組件長,這個時間點剛好是新世代分享器的起點,若仍拘泥於過時技術,會更容易在短期遇到升級瓶頸,不如趁機入場享受與以往全然不同的上網體驗。

Wi-Fi 6與Mesh技術相輔相成,效率、效能及穩定性都加倍。

TP-Link Deco X20為公寓及別墅格局最佳解

很少人會把Wi-Fi訊號太弱歸咎於空間太大,格局的限制才是傷腦筋的部份。與其計算並思考、花時間實驗分享器擺放位置的最佳解,不如就每個地方都放一顆吧!TP-Link Deco X20內含三顆Mesh分享器,足以應付一般家庭環境或小型辦公室,若仍嫌不足,Deco X20相容於Deco其他系列,只要添加設備即可擴展Wi-Fi的覆蓋率。

三台Mesh路由器,勝過一台旗艦型傳統機種。

AX等級的Mesh分享器相對於一般分享器價格較高,然而考量到網路效能及效率的表現,其實是比傳統舊型機種划算的。以802.11n為例,要達到Deco X20的訊號覆蓋率,就只能增加預算、靠高規的硬體來有限度的彌補訊號衰減。這其實是一種浪費,好比拿著強力水管在很遠的地方澆花,不如在花圃多裝一個灑水器實在些。

多裝置的傳輸效率、無縫漫遊,以及備援機能就更不是單艘大艦巨炮所能達成,而且花費的成本可能會比架設Mesh環境更高。換算下來,Deco X20所節省的硬體開銷、時間、人力,甚至是所降低的斷網風險便更加可觀。

紮實安全監護 上網環境好乾淨

Mesh讓訊號變滿格了,不再容易斷線;Wi-Fi 6讓訊號變乾淨了,上網又穩又快。即使如此,上網時也要能抵擋網路世界成千上萬的威脅才行。區網的安全性通常存在不少漏洞,尤其是在資料竊取這塊。Deco X20在家用安全性上的實作非常完整,資安防護直接支援比上一代WPA2先進14年、可防止暴力密碼破解的WPA3加密,不必害怕Wi-Fi密碼被破解或資料被竊取。

WPA3只是在保護透過Wi-Fi傳輸的資料,一連上了網際網路,就該由「家庭照護(HomeCare)」機能接手了。 HomeCare是TP-Link與資安大廠趨勢科技合作推出的功能集合,由「家長監護」、「流量管理(QoS)」,以及防毒三個功能為大宗,透過不同的手段來「安內攘外」,打造安心的上網環境。

家長監護透過「分配資源」、「過濾內容」、「時間管控」及「行為洞察」幾個項目來達到「監護」的目的。身為一家網路之主,你可以完全決定家庭成員該如何使用網路,以及知道每個人的使用情況。

QoS因為很吃硬體資源,是在中高階分享器才會出現的功能。給予不同設備或應用不等的優先權,讓重要的事先完成,在頻寬較有限的家用網路中更能有效避免塞車情況。設置若得宜,更能落實監護機能,比如把遊戲的優先權調低等。

防毒機能則是以往企業級應用的縮影。封鎖不明網址、防禦惡意入侵,還能藉由隔離已經受感染的設備來亡羊補牢(比如從外頭帶回家的筆電)。有了趨勢科技的助拳,在使用者無感的前提下在分享器就先做好安全防護,暢遊網路世界又多了一層保障。

接上網路線就完成設定

只要配合Deco App,Deco X20或Deco系列分享器的安裝及設定幾乎不必打開電腦,也無須進入路由器後台。安裝的流程為「接上網路線」→「設定網路名稱及密碼」就完成,有新的Deco分享器要加入時,一樣只要接上電源即可,甚至連App都不必開。

以Deco X20作範本,把第一顆Deco X20連接對外網路後,第二及第三顆只要接著打開電源,就會自動加入第一顆Deco X20所建立的Mesh網路,共享同樣的SSID及密碼。如此方便的連動功能雖然僅限於在同一組、同一個包裝內的Deco產品,日後要再升級至第四、第五或第六顆時,也只需要開啟App手動逐台「+1」就好,比起傳統的路由器或橋接器設置,複雜程度的落差不言而喻。

輕鬆、穩定、安全、快速是Deco X20的最佳寫照。如果還是不知道該怎麼挑選分享器,或對升級 Mesh 環境有疑慮,不妨從以下三點來思考及評估:

1.每個房間都有固網線路 ,格局複雜的環境

恭喜你!每個房間都放台Deco分享器,就能把Mesh的精神發揮得淋漓盡致,走到哪都不斷網。

2.就是不方便牽線所以才要延伸Wi-Fi

即使是單純用來滿足橋接目的,Deco的設定及安裝絕對比橋接器容易不少。

3.傳統路由器多買幾台不行嗎?

先不論設定的複雜程度,光是訊號干擾及管區的過渡就是兩大問題。

Wi-Fi覆蓋最大化、安裝設定最簡化、上網速度最佳化、還有資安大廠的安全防護,只需要 Deco X20,一組搞定。

備註1:

5 factors that can affect your WiFi Signal (影響 Wi-Fi 訊號的五大變因)

https://www.performancenetworks.co.uk/blog/post/5-factors-can-affect-wifi-signal/

Factors Affecting Wireless Networking Performance (影響無線網路效能的因素們)

https://www.4gon.co.uk/solutions/technical_factors_affecting_wireless_performance.php#obstructions

12 Surprising Office Wi-Fi Killers (12個驚人的辦公室Wi-Fi殺手)

https://www.entrepreneur.com/article/290191

備註2:

滿足802.11 k/v/r,才是真 Mesh。

 

 

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