專屬AC/DC轉換器:好主意還是討厭的騙術?

作者: Bill Schweber,資深技術編輯

當需要匹配的4.5×3.0mm插頭缺貨時,我感到很失望。向店員解釋了我的情況,他告訴我,即使他們有合適的庫存,也沒有用,因為這裝置仍然不會運作…我感到迷惑不解,直到他解釋說較新的戴爾設備具有內部第三線連接,該連接允許戴爾(和筆記型電腦)驗證適配器是否為戴爾原廠設備…

幾年前,我從戴爾(Dell)購買了一台替代的筆記型電腦,很高興看到它的AC/DC電源適配器具有與兩台已停產的戴爾筆記型電腦相同的額定值(19.5V、2.3 A/45 W)。我想這很方便,因為現在可以將一個適配器插在辦公室插座,然後將另一個適配器放在旅行袋中,出門時無需拔出和打包第一個適配器,而回來時則相反。沒什麼大不了的,但是它是一個不錯的改進和省時的方法(避免了「糟糕,我忘了打包」症候群)。

有個小問題:直流插頭連接器的尺寸不完全相同。我在超過30種類似適配器的大量收藏中翻遍——毫不奇怪——找不到合適的適配器。這沒什麼大不了的,我以此為藉口去附近的You-Do-It電子中心,並找到合適的插頭。實際上,如果幸運的話,我會購買與舊適配器插頭匹配的插座,用該插座和新筆記本電腦的插頭組成適配器電纜。這樣會更容易建構、更可靠,並且在我需要將其用於其他用途的情況下,將舊的適配器電纜保持完整無缺。如果沒必要,為什麼要毀掉一個好的適配器電纜呢?

DC插頭/插座部分的優點之一是,在You-Do-Do中,他們有一塊方便的板子,上面安裝了每種插頭和適配器。因此你可以進行物理配對,而不是用眼睛「看」能否匹配,或者期待你使用卡尺進行的測量是準確的(事實上,你無法足夠準確地測量插頭的內徑或插座的插針直徑,因為其中一些僅相差幾毫米)。

當需要匹配的4.5×3.0mm插頭缺貨時,我感到很失望。向店員解釋了我的情況,他告訴我,即使他們有合適的庫存,也沒有用,因為這裝置仍然不會運作。我感到迷惑不解,直到他解釋說較新的戴爾設備具有內部第三線連接,該連接允許戴爾(和筆記型電腦)驗證適配器是否為戴爾原廠設備。

我還未聽說過這種說法,但是在網路上搜尋幾分鐘後,我得到了我需要知道的內容(參考資料1和2)。顯然,戴爾(也許還有其他公司)在適配器中嵌入了Maxim/Dallas Semiconductor的1-Wire EEPROM IC,並透過第三條線向筆記本電腦報告。請參閱「Inside the DELL AC Power Adapter – A mystery revealed」這篇文章,如果筆記型電腦看不到正確的程式碼,則即使電壓和電流額定值都可以,它仍然會認為適配器不是原裝適配器,並且會禁用該裝置充電。

為什麼戴爾會這麼做呢?正如他們所說,答案取決於你來自哪裡。憤世嫉俗的人——有理由地——認為,這是讓你僅從戴爾而不是通過第三方購買替換適配器(作為備用適配器或替換遺失適配器)的一種策略。戴爾則會辯稱——在某種程度上是合理的——市場上有很多不合格、偽造和品質非常低的適配器。他們不希望這些不好的是配器損壞你的筆記本電腦,這種「錯誤」的裝置會嚴重影響其產品。雙方都有合理的觀點。

即使你使用的是戴爾購買的充電器,仍然存在另一個潛在問題。適配器內的IC可能會因為較長的第三根導線吸收了ESD而發生故障或損壞(引用的文章認為沒有ESD保護),或是或本來就脆弱的DC插頭中的多餘電線可能會斷裂(儘管這些插頭及其電線需要常常使用,但它們並不十分堅固) 。在這種情況下,即使你的「合法」戴爾充電器現已「陣亡」,也不能隨意更換,在發現這種情況後,我立即在新適配器的插頭上套了一個熱縮套管,以進行加固。

你對將AC/DC適配器與筆記型電腦供應商鎖定有何看法?這是否有意義,或者這是一個低俗的行銷技巧——或兩者兼而有之?

參考資料

1.Power Adapter Error message & Battery Not charging

2.Inside the DELL AC Power Adapter – A mystery revealed

(參考原文:Proprietary AC/DC adapters: Good idea or nasty trick?,by Bill Schweber,EDN Taiwan Anthea Chuang編譯)

 

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