新冠疫情鎖城封國衍生的視訊技術挑戰

作者 : Brian Dipert,EDN專欄作者

為什麼消費者對產品中前置攝影機的立場徹底改變?這是新冠病毒大流行所造成的結果——許多人在這幾個月已經歷過需要強制在家的限制,因此Zoom和其他基於電腦的視訊會議服務、蘋果的FaceTime及其基於行動設備的替代產品迅速普及…

當我讀到Slashdot一篇文章的標題時,我幾乎從椅子上摔下來。文章標題是「Facebook被嘲笑的Portal TV視訊聊天設備——但現在已經完全銷售一空(Facebook’s Portal TV Video Chat Device Was Mocked — Now It’s Completely Sold Out)」。Portal TV及其獨立的Portal、Portal Mini和Portal +等兄弟姐妹組成了一系列來自社交媒體巨頭的視訊通訊設備(你可能已經知道,它也透過其收購的Oculus部門銷售VR頭戴式耳機)。我的反應是,我回憶起2018年11月首次發佈Portal遭受許多議論,這是Facebook決定在設計中加入前置攝影機的結果,以及該公司長期以來在用戶隱私方面存在爭議的立場。

但是,現在,消費者的態度顯然已經改變。對Google造成諷刺意味的是,該公司一開始就表示其Home Hub(現在稱為Nest Hub)沒有攝影機(較大的Nest Home Max包含攝影機)。

為什麼消費者的立場徹底改變?這是新冠病毒大流行所造成的結果——許多人在這幾個月已經歷過需要強制在家的限制,因此Zoom和其他基於電腦的視訊會議服務、蘋果的FaceTime(是的,我知道也可以在Mac上運作)及其基於行動設備的替代產品迅速普及。但是,那些沒有電腦、平板電腦或智慧型手機,還是年齡太小(或太老),或者對它們感到不適或無法使用它們的人呢?

那就是Portal之類的設備所能發揮之處。根據我所瀏覽的評論指出,Facebook的產品線通常被認為比競爭對手更受限制(我沒有擁有任何一項產品):一方面,你需要擁有一個Facebook或WhatsApp帳戶,而具諷刺意味的是,它使用了競爭對手亞馬遜(Amazon)的Alexa設備,用於通用訊息訪問。關於隱私,Facebook堅持認為該攝影機僅用於臉部「檢測」的目的(即場景中有人),例如追蹤和數位縮放以使主體保持在視訊中,而不用於臉部辨識(現場有一個人,她的名字叫Sally Smith,現年60歲,住在南達科他州蘇瀑第一街123號)。但我很真誠地懷疑,普通消費者會理解這種差異。

Google Nest Hub產品線顯然可以輕鬆地處理訊息,但如前所述,高階型號中僅包含一個攝影機。接下來是Amazon,除了純音訊,Alexa語音助手控制的Echo系列設備外,該公司還發售一系列包含顯示器的產品,稱為Echo Show,具有各種屏幕尺寸,還有更小的圓形Echo Spot。Facebook Portal系列的缺點之一是你必須在連接的兩端都使用Facebook相關服務(另一個Portal、Facebook Messenger或WhatsApp),不支援產業標準的視訊會議協議。公平地來說,事實上,你必須擁有一個Amazon帳戶才能使用Amazon的任何一種產品,但是它們至少將支援範圍擴展到了自己的專有協議之外,現在還包括(等同於專有的,但至少是廣泛使用的且平台多樣的)Microsoft Skype。

Amazon和Facebook明智地選擇在其產品中實現的一件事是內建機械隱私快門,用戶可以使用該快門遮擋相機對周圍環境的視野。就像在電腦網路攝影機前放了一條膠帶或便籤的人所證明的那樣,僅依靠發光或不發光的LED來連接攝影機的開/關狀態是不夠令人安心。同樣,機械開關(仍然是用戶控制麥克風的唯一方法)總比沒有好,但仍不如鏡頭前的塑膠片那樣堅固。

Amazon又是另一回事。你甚至不需要購買Show或Spot就可以利用公司的視訊會議服務。最新的Fire Tablet支持「顯示模式(Show Mode)」,可將其使用者介面(UI)轉換為Echo Show替代品。我在2017年和2018年的Fire HD 8s上嘗試了「Show Mode」,專門用於輕鬆監控Blink XT安全攝影機,且效果很好。出於視訊會議目的,我的研究認為,對比各種Echo Show型號上的1或5 Mpixel相機(2019年及更新的Fire平板電腦包含2Mpixel前置相機),主要的缺點是2015~2018年平板電腦的低解析度0.3Mpixel前置攝影機。

你是否嘗試過或甚至設計了一個或多個獨立的視訊會議平台? 讓我(和其他讀者)在評論中知道你的想法!

(參考原文:Communication in COVID-19 lockdown: Empowering the tech-challenged,by Brian Dipert,EDN Taiwan Anthea Chuang編譯)

 

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